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La Guerra de los Cien Años Revisada: La "Guerra Carolina", 1369-1389

La Guerra de los Cien Años Revisada: La

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

“¡Dios y San Jorge nos ayuden! ¡Nunca hubo un Rey tan malvado en Francia como ahora, ni nadie que me haya dado tantos problemas! " ~ Rey Eduardo III en 1372

Si bien siempre es tentador pensar en la Guerra de los Cien Años como un conflicto único, continuo y de un siglo de duración, a los historiadores les gusta recordarnos que la guerra fue en realidad un asunto de tres fases que incluye lo que se ha denominado la Guerra Eduardiana (en honor a los ingleses rey, Eduardo), la Guerra de Carolina (en honor al rey francés, Carlos V) y la Guerra de Lancaster (que lleva el nombre de la Casa de Lancaster, los gobernantes del Reino de Inglaterra). Nuestras columnas hasta este punto han cubierto principalmente la primera fase, la Guerra Eduardiana, que comenzó con el inicio de las hostilidades en 1337 y terminó con la firma del Tratado de Brétigny en 1360.

En esta columna abordamos la segunda fase de ese conflicto (1369-89), la Guerra de Carolina. Esta fase es distintiva porque vio cómo el alcance del conflicto entre Inglaterra y Francia se volvió verdaderamente internacional: algunas de sus batallas más notables se libraron lejos de los territorios de origen de los dos beligerantes en lugares tan al norte como Escocia y Flandes y tan lejos al sur como Castilla y Portugal. También fue testigo del acceso al trono francés de un gobernante nuevo e inspirado, Carlos V, que reunió al Reino de Francia para revertir los éxitos ingleses de la fase anterior, aunque finalmente no logró una victoria decisiva sobre Eduardo. Por último, fue testigo del curioso fracaso de varias estratagemas políticas y diplomáticas inglesas que, a su vez, socavaron su esfuerzo bélico general, convirtiendo el conflicto en un punto muerto ingrato que generó una inmensa inestabilidad política en el país.

A modo de trasfondo: Inmediatamente después de la guerra eduardiana, el régimen de Valois en Francia estaba en un desastre total. Las armas inglesas habían destruido la flor de Francia, matando o tomando como rehenes a decenas de miembros de la nobleza (incluido el propio rey Juan II), y habían devastado zonas tan vastas de Francia que el humanista italiano Petrarca se sintió conmovido al señalar en 1361 que todo las regiones del reino que alguna vez fueron conocidas por su generosidad agrícola habían sido abandonadas a la naturaleza, sus habitantes muertos o reducidos a la miseria. Además de los males de Francia, el Tratado de Brétigny cedió varios territorios importantes a la corona inglesa.

Finalmente, un feroz levantamiento campesino, conocido hoy como Jacquerie, estalló en 1358 alrededor de París en respuesta a esta multitud de agravios, presagiando en muchos sentidos la revolución mucho más famosa e igualmente violenta que Francia sufriría cuatro siglos después. Si bien la rebelión fue aplastada sin piedad por lo que quedaba de la nobleza francesa, en particular con la ayuda de los comandantes ingleses y aliados que la veían tan amenazadora para ellos como lo era para los franceses, simbolizaba sin embargo la desesperada situación en que se encontraba Francia en cuando Carlos V fue coronado rey tras la muerte de su padre en 1364.

La causa próxima de la guerra iniciada por el nuevo rey de Francia se encuentra principalmente en los esfuerzos de Eduardo de Woodstock, más conocido como el Príncipe Negro, hijo mayor y heredero de Eduardo III de Inglaterra, para devolver a Pedro el Cruel a la trono de Castilla. Por razones geopolíticas, Woodstock había invertido considerables recursos en la causa del rey castellano, agotando gravemente su tesorería en el proceso. Cuando Pedro incumplió su promesa de reembolsar al príncipe inglés, este no tuvo más remedio que subir los impuestos en el ducado de Aquitania para pagar su estratagema castellana. Como era de esperar, los súbditos del príncipe en el ducado se enojaron con los impuestos recién impuestos, y cuando sus quejas no fueron atendidas por las autoridades inglesas, apelaron al rey francés, quien muchos afirmaron que era el soberano supremo de Aquitania.

En mayo de 1369, el rey Carlos convocó al Príncipe Negro a comparecer ante su tribunal de París para responder a estas apelaciones. Como el príncipe no reconoció la jurisdicción de Carlos en este asunto, ni tampoco ninguna de las reclamaciones de soberanía del rey francés sobre Aquitania, naturalmente rechazó la citación. Charles entonces declaró la guerra a lo que él consideraba su vasallo contumaz, usando el pretexto del supuesto acto de traición de Woodstock para lanzar una campaña para recuperar los territorios cedidos a los ingleses en el Tratado de Brétigny. Contrariamente a las expectativas inglesas, la campaña de Carlos fue notablemente exitosa, y en el momento de su muerte en 1380, el rey francés había recuperado muchas de las tierras perdidas en Francia durante la Guerra de Eduardo.

Estos éxitos fueron codificados en la Tregua de Leulinghem, un armisticio de veintisiete años acordado por el hijo del Príncipe Negro, el rey Ricardo II de Inglaterra y el hijo y sucesor de Carlos V, Carlos VI, el 18 de julio de 1389. Mientras se suspenden las hostilidades en los términos En gran parte favorable a Francia, e inaugurando un armisticio de trece años (terminó prematuramente en 1402), el período más largo de paz sostenida durante toda la Guerra de los Cien Años, el acuerdo no abordó la cuestión subyacente del estado soberano del Ducado. de Aquitania, preparando el escenario para la fase final del conflicto, la Guerra de Lancaster.

Carlos V, conocido como "el Cojo" por sus enemigos y "el Sabio" por sus súbditos más leales, no parecía a primera vista el tipo de líder que podría revertir la terrible situación de su reino después de Brétigny. Sufriendo de una deformidad física de por vida en su columna, tenía una apariencia desfigurada y encorvada y sufría de un terrible dolor crónico. Sin embargo, lo que le faltaba en fuerza física, Charles lo compensó con creces con su genio político y estratégico. Charles se dio cuenta muy rápidamente de que era una locura continuar desafiando el dominio táctico inglés de frente y reunió a su alrededor una colección de profesionales militares de ideas afines de todo y más allá de sus dominios, como el bretón Bertrand du Guesclin, el famoso “Águila de Brittany ”, para ejecutar una estrategia de evasión y hostigamiento contra los ejércitos ingleses arrasadores que habría enorgullecido al general romano Quinto Fabio, el inventor de las tácticas de guerra de guerrillas en el siglo III a. C.

Gradualmente, los ingleses vieron sus ventajas tradicionales casi completamente anuladas a medida que los franceses explotaban su nueva estrategia al máximo, hostigando persistentemente a las fuerzas inglesas mientras negaban al enemigo cualquier oportunidad de forzar un enfrentamiento decisivo. La estrategia de Charles Fabian de evitar batallas campales a favor de desgastar al enemigo por medios menos directos, junto con las disminuidas habilidades de liderazgo del anciano Edward, le permitió superar a los ingleses en Bretaña, Flandes, Castilla y Navarra, ya sea neutralizando a los aliados ingleses en esas regiones o, en realidad, volviendo algunas (como los duques de Bretaña de Montfort) activamente en contra de Edward.

Sin embargo, si bien es significativo, los historiadores militares a menudo han exagerado los beneficios geopolíticos de esta estrategia. Si bien Charles sí redimió el honor de Valois France después de las humillaciones de Brétigny, y aunque logró en gran medida cambiar el rumbo del conflicto a favor de Francia, lo hizo de una manera que, por su propia naturaleza, impidió una reversión decisiva de la suerte inglesa. . La adopción de Charles de una estrategia fabiana pudo haber logrado anular las ventajas tácticas y operativas de que disfrutaban los ingleses, pero no resultaron en la derrota estratégica de Edward y sus ejércitos. Como escribió J. J. N. Palmer, Charles "evitó la posibilidad de la derrota, pero a costa de la posibilidad de la victoria". Y aunque los ingleses ciertamente perdieron una gran parte del territorio adquirido en virtud del Tratado de Brétigny, gran parte de ese territorio había estado solo nominalmente en sus manos para empezar. Además, los territorios ingleses centrales en Francia, incluidos los importantes enclaves fortificados de Gascuña, Ponthieu y Calais, permanecieron fuera del alcance de Charles. De hecho, cuando el rey francés murió en 1380 dejó atrás un reino algo mejor posicionado geopolíticamente, pero atrapado en un punto muerto militar en el que ninguna de las partes parecía capaz de obtener una clara ventaja sobre la otra. Este estancamiento fue un factor importante que llevó a la expansión del teatro de combate a muchos de los estados vecinos de la cristiandad latina, algo que exploraremos en nuestra próxima columna.

Otras lecturas:

Palmer, J. Inglaterra, Francia y la cristiandad 1377-1399. (Routledge y Kegan Paul Ltd., 1972)

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Imagen de portada: Coronación de Carlos V, rey de Francia - Bibliothèque nationale de France MS Français 2813 fol.439r


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