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Buscando la aurora boreal en la Islandia medieval, encontrando a Jane Austen

Buscando la aurora boreal en la Islandia medieval, encontrando a Jane Austen

Por Ármann Jakobsson

Todos los expertos en literatura nórdica antigua y "cultura vikinga" (como a veces se la llama) han recibido la pregunta: "¿Cómo se sentían los vikingos acerca de la aurora boreal?" O "¿Las sagas de los islandeses mencionan la aurora boreal?". Puede variar; También nos preguntan si los terremotos y las erupciones volcánicas dominan la mentalidad de los autores de la saga. La respuesta corta a eso es: probablemente no.

Dado que las sagas se compusieron en Islandia a finales de la Edad Media, principalmente en los siglos XIII y XIV, sus autores tuvieron amplias oportunidades de contemplar la aurora boreal, los terremotos fueron sin duda una parte de su vida y la mayoría habría sido testigo de una erupción volcánica o dos. Pero, ¿tuvieron un gran impacto en la escritura de sagas?

En la era de la catástrofe climática, o más bien una mayor conciencia del desarrollo catastrófico que comenzó hace un tiempo, la gente también recurre a la literatura medieval del norte para conocer los fenómenos naturales. Es de suponer que los norteños medievales tenían una especie de conexión con la naturaleza. Pero nunca fue su tema literario elegido. Una vez, un productor de televisión me pidió una frase de la literatura islandesa medieval que ilustrara el alivio que sentían los vikingos después de un duro viaje por mar. No se puede encontrar una frase así y mi respuesta de que probablemente sentían que los viajes por tierra eran mucho más arduos fue claramente decepcionante.

Aunque la naturaleza recibe una mención ocasional en las sagas, no es su tema. Los autores de la saga estaban rodeados de volcanes y auroras boreales, pero optaron por no escribir sobre ellos. ¿Sobre qué escribieron en su lugar? Sus vecinos. Cuando el Sr. Bennet en Orgullo y prejuicio dice: "Para qué vivimos, sino hacer deporte para nuestros vecinos, y reírnos de ellos a nuestro turno", está más cerca de capturar el espíritu de la saga mejor que muchas ideas elevadas sobre una cultura vikinga severa que aguanta contra un paisaje implacable. .

De hecho, pensar en Jane Austen es en general más útil para comprender las sagas de los islandeses, principalmente porque los autores de la saga pasaban más tiempo mirando a sus vecinos que contemplando la aurora boreal. Las sagas se ocupan de los conflictos sociales entre pequeños magnates que parecerán triviales al ojo moderno. El espíritu nórdico que se refleja en ellos es bastante mundano. Algunos temas de la saga son:

1) por qué esposo o amante una mujer noble en particular tenía los sentimientos más fuertes,

2) es otra buena dama realmente feliz cuando se ríe, y

3) ¿Cómo puede un anciano encontrar el deseo de vivir después de que su hijo se ha ahogado?

Las disputas se refieren a ballenas varadas, la tala de árboles y burlas sobre la calidad de la barba de un hombre. La gente no está menos obsesionada con su posición social que las familias de las novelas de Jane Austen. La preocupación por cómo las personas son percibidas por sus vecinos domina estos textos. Puede haber uno o dos volcanes de fondo, pero ¿por qué se incluiría esto en la historia? Para los autores de la saga es mucho más interesante si la heroína puede volver a casarse o si dos magnates en disputa pueden volver a ser amigos.

Los autores de la saga eran maestros del minuto. No necesitaban erupciones ni plagas para generar buenas historias. La historia de un matrimonio fallido podría terminar con los protagonistas viendo a tres niños actuar y mencionar la razón de su fracaso que hasta ahora todos los demás han evitado cuidadosamente mencionar (sí, era una forma de impotencia). Después de un enfrentamiento dramático en el parlamento, todos los partidos en disputa se marchan. Pero la escena no ha terminado. En cambio, los lectores reciben a los personajes secundarios, que no formaban parte de la disputa, debatiendo en silencio qué hacer con la enorme cantidad de dinero del acuerdo que se había recaudado para resolver la disputa. Decidieron mantenerlo a salvo en caso de que fuera necesario el próximo año.

Ármann Jakobsson es profesor de literatura islandesa medieval en la Universidad de Islandia. Haga clic aquí para ver su página de la universidad o su Página Academia.eduo síguelo en Twitter @ArmannJa

Imagen de portada: Northern Lights - Budir, Islandia. Foto de Giuseppe Milo / Flickr


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