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Encontrar a Sir Lancelot en la Polonia medieval

Encontrar a Sir Lancelot en la Polonia medieval

Por Katarzyna Ogrodnik-Fujcik

Desde que el Rey Arturo y sus caballeros emergieron como los héroes indiscutibles de la Edad Media, los artistas encontraron formas de adaptar el vasto cuerpo de cuentos y personajes artúricos a diversas formas artísticas. Estos incluían manuscritos iluminados, decoraciones de marfil y pinturas murales. Estos últimos adornaron las paredes de castillos y casas burguesas incluso en los lugares más lejanos de Europa. Hoy en día solo sobreviven algunos de ellos, pero una de esas representaciones se puede encontrar, curiosamente en Polonia, en un pequeño y oscuro pueblo de Siedlęcin.

A principios del siglo XIV, el entonces duque de Jawor, Enrique I, construyó aquí una casa-torre. Un superviviente verdaderamente notable, ha estado sentado sin cambios en la pintoresca orilla del río Bobber durante más de 700 años. Las paredes de su Gran Salón llevan un conjunto de pinturas únicas. Inicialmente, los historiadores del arte creían que eran una representación de Ywain, el Caballero del León. Sin embargo, una investigación adicional reveló que su personaje principal era Sir Lancelot. Con toda probabilidad, las pinturas fueron encargadas por el mismo duque que fundó la torre.

El duque Henry era un joven ambicioso con un ducado recién heredado y ansioso por aumentar su propio prestigio. Y qué mejor manera de hacerlo que construyendo un asiento representativo y adornando sus paredes con un conjunto de pinturas artúricas extremadamente modernas. La familia del duque Enrique, los piastas de Schweidnitz-Jauer, mantuvieron, ya sea por matrimonio u otras formas diplomáticas, vínculos estrechos con las cortes de Europa occidental, sobre todo con la espléndida corte real de Praga. Eso los puso al día con todas las tendencias de moda en el arte y la literatura tan populares en Occidente. Sus ambiciones se reflejaron en las paredes del Gran Salón de la torre Siedlęcin. Considerada el mayor tesoro de la torre, las pinturas se encargaron en la década de 1320 o 1330. El artista anónimo que trabajaba para el duque probablemente llegó a Silesia procedente de la actual Suiza, de centros tan importantes de la cultura cortesana como Zúrich y Constanza.

Hoy en día, siendo las únicas pinturas murales de Lancelot conservadas in situ del mundo, el conjunto de Siedlęcin se encuentra entre los más completos y mejor conservados de Europa. La historia del mayor caballero de Arturo, su brillante carrera, su amor adúltero por Ginebra y su posterior caída se ha contado en dos registros y debe "leerse" de abajo hacia arriba, de izquierda a derecha (como en el caso de muchos otros ejemplos de los ciclos medievales).

El registro inferior muestra a Sir Lancelot y su primo, Sir Lionel, reclamando el mundo poco después de haber sido nombrados caballeros. Para demostrar su valor y habilidades caballerescas en el combate cuerpo a cuerpo, se embarcaron en su primera gran aventura. La historia va con la historia de la captura de Lionel y el duelo de Lancelot con el caballero llamado Tarquin, a quien Lancelot derrota y mata. Gracias a esta victoria, sesenta y cuatro caballeros encarcelados en el castillo de Tarquin (incluidos Lionel y otros cuatro caballeros de la Mesa Redonda) obtienen su libertad.

El registro superior muestra a la bella Ginebra con sus damas ante las murallas de Camelot. Lancelot acompañado de su séquito se presenta ante ella. La siguiente escena muestra al malvado caballero Meleagant mientras se lleva a la reina. Finalmente, Lancelot lo matará. Este último se apresura al rescate de su dama, sufriendo, entre muchas penurias, la total humillación de viajar en un carro, una forma de viajar reservada a los criminales. Él rescata a la reina al final, la naturaleza pecaminosa de su amor se muestra en una representación en la que se toman de la mano izquierda, un símbolo claro de su aventura adúltera.

Además de la historia de Lancelot, las pinturas murales de Siedlęcin muestran fuertes símbolos cristianos. Reúna la representación central de San Cristóbal combinada con la escena llamada Memento mori y la historia de Lancelot lleva un claro mensaje moralista: un caballero debe ser, en oposición a Lancelot que traicionó a su soberano, tan fiel y obediente como san Cristóbal, que cargó al niño Cristo a través del agua sobre sus hombros para nunca abandonarlo.

El decorado de Siedlęcin nunca se ha terminado, quizás debido a la muerte de su fundador o por razones más prácticas, como la falta de medios para continuar el costoso trabajo. La parte inacabada en el muro occidental del Gran Salón muestra el duelo entre Lancelot y Sagramour le Desreez y Lancelot curando a Urry de Hongre.

En algún momento, no sabemos exactamente cuándo -los historiadores del arte generalmente coinciden en que debió ser a principios del siglo XVI- se encalaron las pinturas. Esto los salvó para la posteridad. En 1887, Wilhelm Klose, el inspector fiscal de la cercana ciudad de Jelenia Góra, visitó a los entonces propietarios de la finca. En este punto, la torre se utilizó como granero y la poderosa familia Schaffgotsch construyó una casa solariega frente a ella en los muros exteriores originales anteriores que habían sido derribados. ¿Fueron solo negocios o quizás un gusto por la historia lo que llevó a Wilhelm Klose a la torre? Solo podemos adivinar. Lo importante es que durante su estancia destapó parte de los cuadros por debajo de la capa de cal. Obviamente, no conocía el verdadero valor de su hallazgo, pero hizo bocetos y notas y luego los convirtió en un minucioso informe sobre la torre, sus alrededores más cercanos y las pinturas del segundo piso. Los historiadores del arte tardaron cien años en determinar la identidad del personaje principal del ciclo.

Hay un ciclo más de frescos de Lancelot, en Italia, pero no se ha conservado in situ. Este es el llamado “Ciclo del Maestro de Andreino Trotti”. Originalmente adornaba el interior de una torre fortificada en Frugarolo, en Piamonte. Sin embargo, por el bien de las pinturas en sí, fue retirado y transportado al museo de Alessandria cerca de Turín y, por lo tanto, no se puede ver en el mismo lugar de su creación. Esto hace que las pinturas de Siedlęcin sean absolutamente únicas.

Dado que el castillo de Siedlęcin no pudo abrirse durante la pandemia de COVID-19, el sitio está buscando apoyo; visite https://wiezasiedlecin.pl/voucher/ para ayudar.

Katarzyna Ogrodnik-Fujcik es profesora, historiadora aficionada, escritora independiente y voluntaria que trabaja en los sitios medievales de Polonia. Trabaja con diferentes revistas y sitios web sobre historia polaca y europea.

Imagen de portada: Lancelot con su séquito presentándose a Ginebra. Torre ducal de Siedlęcin, ca. 1320/1330. Foto Wikimedia Commons


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