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William Longespée: El ejecutor del tirano

William Longespée: El ejecutor del tirano

Por James Turner

La familia fue de suma importancia en la configuración de la identidad, la afinidad política y los horizontes de los aristócratas del siglo XII. Esto no fue menos cierto para la realeza, ya que los reyes normandos y angevinos de Inglaterra encontraron tanto a sus mayores partidarios como a ardientes enemigos que emergían de las filas de su propia familia a lo largo del siglo XII. Esta serie analiza las vidas y relaciones de una categoría de personas que, debido a las circunstancias de su nacimiento, se sentaron en la periferia de este vasto e interconectado sistema dinástico: los bastardos reales.

Cuando Richard I heredó el trono de Inglaterra y el dominio de la hegemonía angevina en 1189, se enfrentó a un problema. En el momento de la muerte de su padre Enrique II, Ricardo se encontraba en un estado de rebelión abierta contra el rey, a quien recientemente se había enfrentado directamente en una rápida serie de enfrentamientos militares. De hecho, muchos cronistas, probablemente con precisión, especularon que la repentina enfermedad y muerte de Henry fueron, en parte, provocadas por el estrés y las privaciones de la campaña.

Si bien Richard era, como el hijo mayor sobreviviente de Henry, presunto y ampliamente reconocido heredero, su postura beligerante hacia su padre presentaba una fuente potencial de inestabilidad y complicación. Enrique había sido apoyado en la rebelión, como en la mayoría de sus guerras, por una poderosa camarilla de leales que ahora veían a su antiguo enemigo convertirse en su rey, colocándolos en una situación precaria. Con pocos aliados o candidatos adecuados para la promoción dentro de su propia familia ampliada, Richard, en cambio, se embarcó en un programa más amplio de consolidación al perseguir una política conciliadora hacia los poderosos de la aristocracia angevina y aquellos que ya estaban involucrados en la persecución del gobierno real.

Gastando una generosa generosidad real para ganarse a los aliados y partidarios de su difunto padre, el mensaje que resonaba en el corazón de la asunción del poder de Richard era que recompensaría todos los servicios al rey de Inglaterra, incluso antes de que llegara a ostentar el título. Después de un período de intensas negociaciones, el nuevo rey patrocinó a su medio hermano mayor ilegítimo y al ex canciller real, Geoffrey, al arzobispado de York. Un compromiso que proporcionó al potencialmente problemático Geoffrey una posición prestigiosa y lucrativa que no solo lo alejó del corazón de la administración real, sino que también colocó los considerables recursos del arzobispado bajo el paraguas de la influencia real.

De manera similar, al conde William de Mandeville, uno de los principales partidarios y confidentes de Enrique II, se le otorgó un puesto de prominencia dentro de la ceremonia de coronación y más tarde fue nombrado co-Jefe de Justicia de Inglaterra. Richard también utilizó aún más sus privilegios reales de tutela al conceder la destacada petición del famoso William Marshal de la mano de la rica heredera condesa Isabel de Clare de Pembroke. Un acto de especial generosidad y significado político dado el reciente enfrentamiento de los dos hombres en el campo de batalla. Estos nombramientos, y el período de reorganización y renegociación tácita, señalaron a la aristocracia que Ricardo no solo estaba preparado para trabajar con los antiguos aliados de su padre, sino que estaba dispuesto a recompensar su lealtad y servicio al rey anterior.

Al servicio del rey Ricardo

En 1196, Richard había restablecido y estabilizado recientemente su gobierno después de las luchas internas entre facciones que surgieron durante su larga ausencia en Tierra Santa y su posterior encarcelamiento en Alemania. Además de estas tensiones persistentes, estaba muy comprometido en oponerse a las incursiones militares francesas en Normandía. Al ver la oportunidad de utilizar su reducida familia extendida para cultivar aún más el apoyo dentro de la aristocracia, el rey una vez más utiliza las prerrogativas reales de la tutela para negociar el matrimonio de su medio hermano ilegítimo, William Longespée, con la condesa Ela de Salisbury. Este matrimonio entre el hermano ilegítimo pero aristocrático y la condesa en un momento en el que la autoridad y el poder del gobierno real enfrentaba desafíos sustanciales, brindó al rey un conde agradecido y bien conectado cuya lealtad y sentido de inversión activa en el régimen fue anclado por una afinidad personal y familiar sustancial.

Nacido a mediados de la década de 1170, William Longespée era hijo del rey Enrique II y la más aristocrática y mejor conectada de sus amantes conocidas, Ida de Tosny. Ida era la hija de Roger de Tosny, un magnate con una amplia participación en Normandía, mientras que su madre, por quien fue nombrada, era miembro de la extensa y poderosa familia Beaumont. En 1181, algún tiempo después del nacimiento de William y la conclusión de su relación, el rey permitió que Ida se casara con el conde Roger Bigod de Norfolk. Henry proporcionó la dote de su antigua amante en forma de devolución de tres mansiones que previamente le había confiscado al padre de Roger. Pagarle a alguien para que críe a su hijo con su propia tierra es el tipo de disputa política y dinástica que demuestra exactamente cómo Enrique II pudo mantener el control sobre los duros dominios de la hegemonía angevina. El matrimonio de Earl Roger e Ida parece haber sido exitoso y la pareja tuvo varios hijos; su hijo mayor, Hugh, se casará con una hija del conde de Pembroke, William Marshal. Esto significaba que, además de su linaje real y sus conexiones, William estaba a través de su madre íntimamente conectado con varios miembros poderosos e influyentes de las redes familiares aristocráticas.

La condesa Ela era la única heredera del conde William FitzPatrick de Salisbury que, a pesar de apoyar al príncipe Juan en sus luchas con el canciller de Ricardo y diputado real, William Longchamp, se asoció rápidamente con el partido realista tras el regreso del rey. De hecho, el conde había acompañado a Ricardo en la campaña de Normandía y había participado en la segunda coronación del rey como parte de una estrategia para restablecer la legitimidad y la autoridad reales. Patrick, el padre de William, el alguacil de Salisbury, había recibido su condado por la emperatriz Matilda y su facción angevina a cambio de su apoyo en su prolongado conflicto dinástico con el rey Esteban. Esta elevación de estatus coincidió con la formación de una afinidad cercana y duradera con su antiguo rival, John FitzGilbert, cuyo matrimonio con la hermana de Patrick, Sibyl, resultó en el nacimiento del hijo mayor de la pareja, William Marshal alrededor de 1146. Esto significó que William Longespée estaba conectado con la familia del conde de Pembroke a través de su medio hermano y su nueva esposa. No es de extrañar entonces, a la luz de estos estrechos vínculos familiares y su edad similar, el servicio militar compartido y la presencia dentro de la corte real que William llegó a estar estrechamente asociado y aliado con el hijo mayor de Marshal.

Tras el establecimiento de la autoridad sobre su nuevo condado relativamente modesto y las afinidades políticas tradicionales de su esposa, William Longespée parece haberse adherido estrechamente a la causa de su medio hermano real. Se le puede encontrar entre las listas de testigos de una serie de cartas reales emitidas desde la nueva fortaleza y base de operaciones del rey Ricardo en Normandía, el Chateau Gaillard. Mientras era miembro del séquito del rey, William participó activamente en una serie de campañas revanchistas que acompañaron principalmente a Richard cuando el rey derrotó al rey Philp y al anfitrión francés en Gisors en 1198. Aunque William era un subordinado leal de Richard, su verdadero El ascenso a la prominencia comenzó después de la muerte del rey en 1199 con la coronación del medio hermano real que le quedaba, Juan, con quien parece haber compartido una fuerte amistad y una estrecha afinidad política.

Al servicio del rey Juan

El condado de Salisbury, una designación que tanto el padre como el abuelo de Ela usaban indistintamente con la de Wiltshire, era razonablemente modesto en comparación con los otros condados ingleses, que contenía cincuenta y seis honorarios de caballeros. Además, los intereses territoriales y las posesiones de la familia no incluían castillos fuera de su custodia tradicional de la fortaleza real de Salisbury, una asociación real vital que probablemente fue reforzada y renovada por la afinidad real de William. El matrimonio de William con la condesa Ela le proporcionó el título, el estatus y la base de una base de poder, mientras que las finanzas y la influencia política del conde se mejoraron a través de su participación en el servicio militar y administrativo en nombre de su medio hermano real, John, y la asunción de un número de oficinas dentro del gobierno real. Un aspecto mutuamente beneficioso de este servicio y el compromiso de William en la preservación y el avance de los intereses reales fue la práctica del rey de colocar ocasionalmente tierras en las que tenía algunos intereses políticos o financieros bajo la custodia de su hermano ilegítimo para su custodia.

Desde 1205 administró el honor de Eye y su castillo, además de ser nombrado supervisor de las extensas tierras adscritas a la diócesis de Ely, como medida de represalia contra un clero que mostraba una fuerte adhesión al papado durante la disputa en curso del rey con el Papa. Inocencio III. En 1212, con el interdicto papal oficialmente al menos aún vigente, a William se le otorgó además el control del arzobispado de Canterbury y sus vastas propiedades luego de una ruptura en las negociaciones y la continua negativa del rey a reconocer la elección de Stephen Langton como arzobispo. Ese año, el rey también consideró oportuno convertirlo en el castellano del castillo de Dover, un importante bastión real y la primera línea de defensa de Inglaterra contra la inminente invasión francesa.

Mientras John disputaba la afirmación de William de ocupar el puesto de sheriff de Wiltshire por derecho hereditario, lo nombró para el puesto en tres ocasiones distintas, posiblemente utilizando la promesa del cargo o la amenaza de su destitución para alentar a su hermano a permanecer alineado con la realeza. intereses y participar más en el servicio real. El ilegítimo conde real fue recompensado aún más por su lealtad y servicio con el grito de Cambridge y Huntingdonshire en 1212, reforzando aún más sus propios recursos y apoyando la continuación y el bienestar financiero del gobierno real durante un período de perturbación política.

A lo largo de su carrera, William mantuvo un interés constante en hacerse con el control de la ciudad de Trowbridge y sus tierras afiliadas que se encontraban dentro de su condado. Como resultado de este intento de consolidar la autoridad sobre la región, William formó una rivalidad con el señor de la ciudad, el conde Henry de Bohun de Hereford, muy bien conectado. Henry, que ocupaba el cargo hereditario de alguacil de Inglaterra, recibió el condado de Hereford, que anteriormente ocupaba su abuela paterna Margaret, tras el acceso de John al trono en 1199. Sin embargo, el favoritismo de John por su medio hermano y la simpatía hacia su apuesta por la hegemonía dentro de Salisbury puede haber amenazado a Henry y contribuido, junto con el aumento de la tensión entre la aristocracia, a su decisión de unirse a la rebelión contra el rey en 1213, momento en el que William pudo anexar el señorío de Trowbridge a su rival rebelde e integrarlo en su propio marco administrativo.

Servicio militar

Además de su papel como administrador de la heredad real, William también participó extensamente en el servicio militar y diplomático en nombre de su medio hermano legítimo en un momento en que estaban amenazados tanto por la disidencia aristocrática interna como por la depredación de príncipes extranjeros. Como confidente de confianza con una fuerte afinidad personal con el rey, William era un enviado ideal para John, representando sus intereses en las Islas Británicas y Europa al más alto nivel diplomático. En 1202, el joven conde viajó a la corte del rey Sancho VII de Navarra, hermano mayor de la viuda de Ricardo, la reina Berengaria, concluyendo con éxito un trato con él, asegurando teóricamente las fronteras meridionales del ducado de Aquitania que Sancho mismo había asolado intermitentemente. durante el encarcelamiento de Richard. Junto al conde William Marshal de Pembroke, entonces el más poderoso e influyente de los señores de la marcha con cuya familia compartía una fuerte afinidad, William negoció con Llywelyn de Gwynedd, el maestro efectivo de Gales, negociando una reunión con el rey John en Worcester en 1204. William también fue miembro de una embajada que John envió al rey William de Escocia en 1205 antes de actuar nuevamente como intermediario real al año siguiente, donde escoltó al rey para tratar con John en York.

Posiblemente uno de los logros diplomáticos notables del conde William en nombre de los miembros legítimos de su familia se produjo en 1209 cuando viajó a Alemania para buscar apoyo entre la aristocracia en nombre de su sobrino y aliado clave de Plantagenet, el rey Otto, el hijo de su mitad. -hermana Duquesa Matilde de Sajonia, quien posteriormente fue aceptada como emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Ante las incursiones cada vez más severas de Francia y la posibilidad de una invasión de Inglaterra, John envió a William como su enviado al conde Ferrand de Flandes para conseguir el apoyo flamenco.

El conde William Longespée fue uno de los lugartenientes y partidarios militares más importantes de su hermano en un momento de gran dificultad para la dinastía real reducida, a menudo junto con otros aristócratas alineados con la realeza y miembros de su afinidad extendida. En 1202, junto con su sobrino el conde William de Warenne, el conde de Surrey y el suegro de De Warenne, el famoso conde William Marshal, Longespée lideró una fuerza para obstaculizar y acosar al ejército del rey Felipe Augusto. Durante este período, William también participó activamente en el intento de proteger los intereses de su familia en las fronteras de las hegemonías angevinas dentro de las Islas Británicas, siendo designado para un puesto de supervisión y autoridad dentro de las Marcas de Gales en 1208, además de acompañar al rey en su expedición a Irlanda. . William también estuvo muy involucrado en el apoyo a los esfuerzos del rey para combatir la expansión francesa en Normandía, sobre todo en su derrota de la flota francesa en 1213, aliviando a su aliado el Conde Ferrand y reduciendo una invasión francesa de Inglaterra, lo que llevó a John a nombrarlo para el puesto de Mariscal de Inglaterra.

Luego, William fue capturado en la desastrosa batalla de Bouvines en la que el rey Felipe derrotó al ejército aliado, aunque la Histoire de Guillaume le Marchal describe al conde aconsejando no buscar una batalla decisiva y declarando que su sobrino, el emperador Otto, habría sido asesinado o capturado. si no fuera por la intervención de William. La Histoire de Guillaume le Marchal se encarga de enfatizar el papel y la capacidad de Longespée y elabora factores atenuantes para sus derrotas, como su captura en la batalla de Bouvines. Este favoritismo no es sorprendente en cierta medida, ya que las obras que conmemoran la vida y los hechos extraordinarios de William Marshal fueron encargadas por el hijo de su sujeto, el conde William Marshal II, quien fue un colaborador de toda la vida del bastardo real, además de la estrecha conexión familiar entre la condesa Ida. y la familia.

Tras su rescate, William participó nuevamente en el servicio militar en nombre de los intereses dinásticos reales de su familia legítima, reorientándose para combatir la creciente rebelión y resistencia a la autoridad real en toda Inglaterra. A pesar de su fuerte afinidad con John y su extensa contribución al mantenimiento de la causa realista dentro de Inglaterra y la autoridad personal del rey, el conde desertó tras la exitosa invasión de Inglaterra por parte del príncipe Luis de Francia en un intento de salvaguardar sus propios intereses y posesiones separándose de lo que vio como una causa perdida. Posteriormente, William cambió de bando nuevamente después de la muerte del rey Juan y la formación de un bloque de poder viable en torno a su joven sucesor, Enrique III. Longespée fue uno de los comandantes reales superiores en la Batalla de Lincoln en una coalición dirigida por su asociado William Marshal.

Tras el establecimiento de la paz, el conde pudo negociar la concesión de nuevas tierras sustanciales a cambio de su apoyo y reconocimiento de los regentes de Enrique III. Hasta su muerte en 1226, William continuó participando en el servicio real y recibió varios nombramientos para gritar durante la minoría del rey. Sin embargo, ya no era un miembro del círculo íntimo de la corte y su relación ocasionalmente contenciosa con los regentes de Enrique III con respecto a la aplicación de sus derechos y sus concesiones sugiere que el papel de William en el gobierno de Inglaterra y el compromiso con el servicio real y el La protección de los intereses familiares se basaba en la existencia de un interés personal en su éxito, un alineamiento creado por los lazos personales y una identidad familiar recíproca.

Este es el séptimo de una serie de artículos conocidos como La suerte de un bastardo: los hijos reales ilegítimos de la Inglaterra del siglo XII, por James Turner.

James Turner ha completado recientemente sus estudios de doctorado en la Universidad de Durham, antes de lo cual asistió a la Universidad de Glasgow. Profundamente temeroso de los números y desconfiado de contar, sus principales intereses de investigación giran en torno a la cultura y la identidad aristocráticas medievales.

Imagen de portada: Brazos de William Longespee, representados por Matthew Paris. Biblioteca Británica MS Royal 14 C VII fol. 148v


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