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Cuidando a los bebés en la Edad Media

Cuidando a los bebés en la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

Una de las áreas en las que la Edad Media parece ser más vilipendiada en el mundo moderno es en las decisiones de los pueblos medievales sobre la crianza de los hijos; por ejemplo, acoger a sus hijos con otras familias a una edad temprana. Si bien es cierto que a menudo algunas de las decisiones sobre la crianza de los hijos en diferentes períodos y culturas nos parecen extrañas ahora, es con la misma frecuencia (si no más) que su comportamiento nos resulta familiar. Cuando se trata de cuidar bebés en la Edad Media, esto significaba envolverlos y mecerlos en cunas.

Los bebés entonces, como bebés ahora, eran susceptibles al frío, por lo que era de suma importancia que se los mantuviera lo más abrigados y calientes posible. En el mundo medieval, esto significaba envolver. Los bebés fueron envueltos en tela y luego envueltos con bandas alrededor de sus cuerpos para mantener sus extremidades cerca y sus mantas aseguradas. En Infancia en la Edad Media, Shulamith Shahar escribe que esto también pudo haber sido un esfuerzo para mantener las extremidades de un bebé creciendo rectas. En las imágenes de los manuscritos medievales, los bebés a menudo se muestran envueltos y muy rectos, casi como momias egipcias. Esto puede sugerir que los bebés fueron envueltos lo suficientemente apretados como para que no pudieran doblar las piernas como pequeños gusanos, pero puede haber una explicación más simple: podría haber sido mucho más fácil dibujarlos de esta manera.

Los bebés envueltos en pañales se ponían a dormir en cunas tanto en hogares ricos como pobres, aunque la naturaleza de la cuna sería muy diferente en cada uno. La realeza habría tenido cunas ricamente talladas y doradas, mientras que la gente más pobre podría haber tenido que ver con una caja o una canasta. En Niños medievales, Nicholas Orme da un ejemplo de esta diferencia cuando describe la inmensa cuna de la casa de Enrique VII para ocasiones de estado. Decorada con los brazos de su casa y llena de telas de felpa, con dos metros y medio de largo y dos metros y medio de ancho, esta monstruosidad habría empequeñecido a un principito y habría mantenido bien alejados a sus admiradores. Como los recién nacidos no tienen mucha movilidad, las cestas más humildes de los pobres habrían funcionado perfectamente bien, ya que el cajas que se suministran actualmente a las nuevas madres de Escocia corroborar.

Sin embargo, las cunas en la Edad Media a menudo eran más sofisticadas que esto, con los medios para mecer al bebé sin tener que sacarlo de él. Algunos estaban suspendidos del techo como hamacas para facilitar el balanceo con un suave empujón o un tirón de una cuerda. Las cunas que se sentaban en el suelo a menudo estaban equipadas con mecedoras, algo que Shahar sugiere que tal vez fue un invento medieval. Como sabrá cualquiera que se haya inclinado demasiado hacia atrás en una silla, las mecedoras facilitan que un mueble se vuelque, lo que significaba que era importante encontrar formas de evitarlo cuando se trataba de estos pequeños y preciosos miembros de la casa. Para resolver este problema, la gente medieval fijaba correas y hebillas a sus cunas para evitar que los bebés se cayeran si eran golpeados por animales o hermanos.

Sin embargo, un bebé en cuna todavía no estaba completamente fuera de peligro. Las cunas a menudo se colocaban cerca del hogar para mantener a los niños calientes, pero esto también provocaba accidentes. Como dice Shahar, un accidente común a los bebés fue el escaldado, ya que las ollas calientes y los hervidores de agua podrían haber salpicado mientras los llevaban hacia y desde el fuego. Los bebés que se dejaban desatendidos (muy probablemente más por necesidad que por negligencia cruel, diría yo) estaban en peligro de ser mutilados por animales como los cerdos, como cita Orme en los informes de los forenses.

Por trágicos que sean estos accidentes, fueron accidentes, y la intención de los padres medievales fue siempre mantener a sus bebés a salvo. Con este fin, Shahar señala que los médicos y predicadores desaconsejaron llevar a los bebés a la cama con sus padres debido al peligro de asfixia (el colecho sigue siendo objeto de acalorados debates en la actualidad). Es comprensible que un padre quiera llevar a un bebé a la cama para facilitar tanto la lactancia materna como el calor, a pesar de estas advertencias, por lo que es de destacar que, como señala Shahar, Peter Abelard eligió la asfixia accidental como ejemplo cuando quiso mostrar el diferencia entre el resultado y la intención: aunque el resultado puede ser trágico, la intención de los padres de cuidar al niño fue claramente buena. Más allá de la posibilidad de un accidente, Shahar también señala que un escritor del siglo XIV (Bernard Gordon) desaconseja el colecho porque a los niños les gustará demasiado y no querrán dormir en sus propias camas (como muchos padres modernos lo han hecho). descubierto). Por lo tanto, se consideró que las cunas eran la mejor opción para las mentes medievales.

Tener una cuna no es suficiente para que un bebé se duerma (desafortunadamente). Por lo general, para que ocurra este milagro, alguien tiene que sacudirlo. Los miembros de la realeza, nuevamente, podrían usar su dinero para resolver este problema, contratando personas cuyo trabajo principal era sacudir la cuna real. Estas personas fueron tituladas "rockeros" o (mejor aún) "rockeros". Como señala Orme, a la familia Percy no se le interrumpió su sueño: contrataron a dos rockeros. Para los pobres, como siempre, mecer la cuna era solo una cosa más que agregar a su lista de tareas. Orme señala que Piers Plowman contiene una mención de esto específicamente entre las cosas desagradables con las que tuvo que lidiar un campesino medieval. En un momento con el que muchos padres modernos pueden identificarse, William Langland describe la experiencia de padres con ojos llorosos en todas partes:

Y ay en invierno al despertar por la noche,
Subir a la ruelle [junto a la cama] para mecer la cuna.

Para obtener más información sobre el cuidado de los bebés en la Edad Media, consulte Infancia en la Edad Media por Shulamith Shahar, y Niños medievales por Nicholas Orme.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Madre y bebé en una cuna de un manuscrito del siglo XIV. Biblioteca Británica MS Royal 2 B VII fol. 290r


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