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En busca de la tierra prometida: el viaje de San Brendan

En busca de la tierra prometida: el viaje de San Brendan

Por Andrea Maraschi

Entre los siglos IX y X, en una abadía europea desconocida, un autor anónimo contó la historia de un monje irlandés y sus catorce compañeros que se embarcaron en un peligroso viaje en el siglo V. El monje se llamaba Brendan y su destino era el Terra repromissionis sanctorum, la Tierra Prometida de los santos.

El texto, conocido como Navigatio Sancti Brendani abbatis, es el relato de una increíble aventura a través de paisajes fantásticos, pero, como muchos textos narrativos ambientados en lo “fantástico”, combina elementos legendarios con detalles útiles sobre la cultura, creencias e incluso actitud mental del autor. Esto era típico de los textos hagiográficos medievales, que estaban destinados a narrar los hechos de los santos y sus milagros, pero que, no obstante, reflejaban las mentalidades, ansiedades y anhelos del mundo en el que habían sido escritos. La historia de Brendan no pertenece al género de hagiografía, sino a una rama irlandesa específica de historias sobre santos: la immrama - "Cuentos de viajes".

El surgimiento de este género literario indígena estuvo relacionado con la forma peculiar que adoptó el monaquismo irlandés en comparación con otros modelos europeos. Los monjes irlandeses eran más ascéticos, austeros, y también lo eran sus Regulae. Lo más importante es que se caracterizaron por una marcada inclinación a viajar a tierras remotas para fundar nuevos monasterios. San Columbano (543–615), por ejemplo, dejó Bangor y viajó a través de todos los bosques de la Galia durante años, y finalmente llegó a Bobbio en el norte de Italia. Brendan no era diferente: su destino sí lo era.

La idea de navegar en busca de la Tierra Prometida de los santos vino de Barinth, el abad de Drumcullen, un pariente lejano de Brendan. Barinth le habló de una isla maravillosa, un lugar donde no había hambre, sed ni oscuridad. ¿Deberíamos sorprendernos de que Dios tuviera reservado para sus hombres más piadosos un lugar de abundancia, donde los temores humanos típicos, la falta de comida y la muerte, fueran desterrados?

Por supuesto no. El cristianismo, al igual que muchas otras religiones, basó su fuerza en un acuerdo atractivo: requería una inversión inicial en la fe y ofrecía una estadía final (pero eterna) en un más allá celestial. Curiosamente, y no muy diferente del Valhalla nórdico antiguo, el más allá cristiano también parecía un maravilloso salón de banquetes (Mateo 22: 1-14): cálido y con platos inagotables a base de carne, en contraste con el oscuro mundo exterior, “donde había será el llanto y el crujir de dientes ”.

Las palabras de Barinth fueron suficientes para convencer a Brendan y sus compañeros de que se hicieran a la mar en busca del cielo celestial. Terra repromissionis. La cosa es ... se fueron con el estómago vacío. Antes de partir, en efecto, decidieron ayunar durante cuarenta días, de acuerdo con el modelo bíblico arquetípico. La razón era doble y en dos niveles: el autor quería conectar su historia con la Biblia; los personajes necesitaban purificar sus cuerpos y sus almas siguiendo las obras de los profetas bíblicos.

Después del ayuno, los monjes construyeron una barca de madera, la cubrieron con cuero de vacuno y finalmente zarparon con provisiones durante cuarenta días: claramente, planeaban llegar a la tierra prometida dentro de… “tiempos bíblicos”. En realidad, su estimación resultó bastante precisa, y no fue cuestión de suerte: Dios, desde Su puesto de avanzada invisible, los estaba guiando.

En el momento en que los monjes se quedaron sin comida, inmediatamente vieron una isla y se dirigieron hacia ella. Tardaron tres días en atracar finalmente cuando, a la novena hora, vieron una pequeña bahía adecuada para fondear: no hace falta decir que estos números no eran una coincidencia, y todos estaban conectados con los simbólicos bíblicos (3, múltiplos de 3, etc. .). La compañía fue recibida por un perro alegre, y Brendan inmediatamente reconoció a la mascota como un mensajero de Dios. Los condujo a una gran vivienda donde la mesa, las sillas y el agua se habían colocado elegantemente dentro de un amplio atrio, casi como si la propia morada hubiera estado esperando la llegada de los monjes irlandeses. De repente, la mesa se puso sola, y los monjes tenían una barra blanca y un pescado para comer cada uno: un almuerzo generoso y milagroso que estaba en total armonía con la típica dieta monástica (en la que a menudo se reemplazaba la carne por pescado como penitencia). razones relacionadas).

A la mañana siguiente, encontraron la mesa puesta milagrosamente una vez más: y durante tres días, Dios los alimentó en ese lugar celestial de abundancia. Al cuarto día, los monjes estaban listos para salir de la isla, cuando un juvenis (un niño) se les acercó llevando una canasta llena de pan y un poco de agua. Este regalo espontáneo de un extraño, que los alimentó hasta Pascua, tampoco fue una coincidencia, y no sería un hecho aislado.

Navegaron de nuevo por el océano, y al cabo de un rato vieron tierra y bajaron a tierra: era Jueves Santo. El Sábado Santo apareció un hombre trayendo pan y otras provisiones. También agregó que les llevaría más víveres en ocho días, pues ya sabía dónde atracarían. Todos estos benefactores desconocidos fueron claramente enviados por Dios, y eran otro rasgo típico de los cuentos hagiográficos medievales tempranos.

Finalmente levaron anclas y, después de permanecer un día en el lomo de un pez gigante llamado Jasconius (que confundieron con una isla), los monjes se detuvieron en una isla donde los pájaros cantaban salmos y alababan al Señor. Allí, Brendan y sus compañeros celebraron la Pascua, y luego el mensajero de Dios apareció nuevamente y les dio de comer y beber. Le dijo a Brendan que esas provisiones serían más que suficientes para mantenerlos hasta Pentecostés.

El hombre cumplió su palabra. El día de Pentecostés regresó y llevó toda la comida necesaria para la celebración; luego, ocho días después, antes de que partieran, les dio tantas provisiones como pudo llevar su bote. Los monjes se estaban acercando a su destino final, pero aún tenían que recorrer un largo camino. Ahora, estaban solos con los mares.

Aproximadamente tres meses después, Brendan llegó a la isla de St. Albeus. Aquí, un anciano les dio la bienvenida y los condujo a un monasterio cercano. Brendan y sus compañeros recibieron panes blancos y raíces exquisitas: alimentos que reflejaban los de los ermitaños y monjes irlandeses, pero que eran más sabrosos, deliciosos y celestiales. El pan en los monasterios podía ser blanco (hecho con trigo), pero a menudo era negro (hecho con granos inferiores): la comida monástica estaba destinada a mortificar el cuerpo, no a complacerlo. Del mismo modo, los ermitaños solían consumir raíces en los bosques y no se consideraban un manjar.

El abad del monasterio les dijo a los extraños que todos los días encontraba panes tan milagrosos en la despensa, y que Dios les daba toda la comida que necesitaban. También les dijo que los habitantes de esa isla no envejecían, ni sentían frío ni calor: las angustias del mundo humano no pertenecían a la isla de San Albeus.

El viaje de Brendan a la Tierra Prometida continuó bajo la vigilancia de Dios, quien ayudaría a los monjes irlandeses de muchas formas. Por ejemplo, enviándoles un gran pájaro que sobrevoló su bote llevando en el pico una rama de un árbol desconocido del que colgaba un racimo de uvas excepcionalmente rojas y maduras. El pájaro dejó caer la rama sobre el regazo de Brendan y la comida celestial llenó a los hermanos durante doce días (otro número simbólico). Este y otros milagros paralelos en el Navigatio Sancti Brendani estaban claramente destinados a recordar cuentos de milagros bíblicos, como el del maná del cielo o las codornices que Dios envió a Moisés.

El cristianismo perpetuaría la memoria de estas maravillas a lo largo de toda la Edad Media gracias a la Vitae de los santos, y con razón: tales historias edificarían a los fieles mostrándoles que el único problema aparente con el monoteísmo cristiano - la distancia que separa al hombre de Dios - era mucho más irrelevante de lo que podría haber parecido. Tan incognoscible e inalcanzable como era, Dios se había sacrificado en la cruz y había enviado profetas y santos para realizar milagros y cuidar de la gente común, los pobres, los enfermos, etc. Detrás del atractivo literario de estos cuentos, entonces, estaba el mensaje subyacente (pero extremadamente poderoso) de que el cristianismo era la respuesta a los problemas cotidianos, así como a los miedos y ansiedades más profundos de la vida mortal.

Casi al final de su fantástica aventura, Brendan tocó tierra en la isla de Paul el ermitaño. Este ermitaño le dijo al monje irlandés que una nutria le había estado trayendo pescado y leña durante treinta años, una vez cada tres días. Nunca sintió hambre gracias al Señor, ni sed, ya que todos los domingos un manantial de agua brotaba de una roca ... no muy diferente de un milagro bien conocido que se presenta en el Libro del Éxodo.

Sí, Brendan y sus monjes encontraron el Terra repromissionis sanctorum, por fin. Pero, como se ha señalado, el autor de la Navigatio Quería hacer un paralelo entre un viaje tan peligroso a través de mares e islas desconocidas y el viaje de la vida en el mundo. Quería que los lectores y oyentes entendieran que si tenían fe, nunca se quedarían solos. Era tan fácil como eso, por difícil que pudiera sonar. Simbólicamente hablando, el Navigatio alegoriza este mensaje en los episodios repetidos de las ofrendas espontáneas de comida, ya sea por personajes desconocidos, animales o fuerzas misteriosas: una estrategia retórica que nos recuerda -si es que alguna vez fue necesaria- que la comida es lenguaje.

Andrea Maraschi es profesora de Historia Medieval en la Università degli Studi di Bari. Ha impartido cursos sobre Historia de la alimentación en la Edad Media y Antropología de la Alimentación, y ha publicado sobre muchos aspectos relacionados con la comida en la época medieval, como banquetes, simbolismo religioso y práctica de la magia. o síguelo en Twitter@Andrea_Maraschi

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Universitätsbibliothek Heidelberg, Cod. Camarada. germen. 60


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