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La guerra de los cien años revisada: la "guerra mundial" medieval

La guerra de los cien años revisada: la

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

Como comentamos en nuestra última columna, el "Guerra caroline"Comenzó como una fase más en ese choque entre los reinos de Inglaterra y Francia que todos hemos acordado etiquetar erróneamente la Guerra de los Cien Años. Sin embargo, muy rápidamente se convertiría en algo muy diferente: una especie de guerra mundial que involucra a casi todas las potencias importantes de la cristiandad latina. Sin duda, otros reinos habían estado involucrados diplomática y militarmente en esta guerra esencialmente anglo-francesa desde el comienzo mismo del conflicto. Pero la Guerra de Carolina fue testigo de la extensión deliberada de las operaciones de combate a estos reinos, creando nuevos "teatros de operaciones" de combatientes.

En estos nuevos teatros de combate, los franceses e ingleses persiguieron sus respectivas agendas geopolíticas no solo directamente, sino a través de aliados y representantes que, aunque generalmente apoyaban las metas de sus patrocinadores de "superpotencia", también tenían intereses y objetivos que no siempre estaban perfectamente alineados. con los de sus respectivos patrocinadores. Dada esta realidad geopolítica, quizás no sea demasiado sorprendente encontrar que la victoria en esta fase de la guerra tendía a ir a quienes podían triunfar no solo en el campo de las armas, sino también en el campo de la diplomacia; porque la capacidad de luchar contra los aliados y apoderados de uno al servicio de la propia causa era absolutamente necesaria si uno quería concentrar todas las flechas en el carcaj estratégico de uno en un solo punto decisivo. Significativamente para el curso de la Guerra de Carolina y el conflicto más largo del que fue parte, si el primero a veces favoreció al rey inglés, el segundo casi siempre favoreció al rey de Francia, ya que fue Carlos V quien se reveló como el más adeptos de los dos soberanos a lo que ahora llamaríamos gran estrategia.

Uno de los primeros teatros que se agregaron al nuevo mapa estratégico fue el del pequeño reino pirenaico de Navarra, gobernado entonces por el famoso francés (e hijo de una rama cadete de la familia real francesa Capeto) Carlos II. “Charles the Bad”, como se le conocía, era un importante aliado inglés por dos razones. Primero, su apoyo militar aseguró el flanco sur inglés estratégicamente crucial en Gascuña. En segundo lugar, y al menos igualmente importante, Carlos, a través de sus reclamos de tierras dentro del reino de Francia (especialmente Normandía), ejerció una inmensa presión política sobre los reyes franceses. Aunque conocido por su duplicidad de políticas de poder y su notoria inconstancia, en 1360 Carlos de Navarra se había convertido en un importante problema estratégico y político bajo la silla del rey Valois y sus aliados y un importante bastión del imperio continental de Inglaterra.

Sin embargo, tras la derrota de Charles a manos de Bertrand du Guesclin en Cocherel en 1364, la marea estratégica comenzó a cambiar, primero para Charles y luego para sus aliados ingleses en algún momento. Para empezar, su posición estratégica se vio seriamente comprometida, Charles se vio obligado a pasar la siguiente década tratando de recuperar su equilibrio adoptando una estrategia más política, una centrada menos en enganchar su caballo a un ejército inglés decisivo, esperado y casi improbable. victoria y más en la búsqueda de su propia guerra de posición política para apoderarse de la corona francesa a través de la astucia y la astucia.

Sin embargo, quizás como era de esperar, la combinación de la astucia política del rey francés, los errores geopolíticos del rey inglés y la propia inconstancia e ineptitud de Carlos finalmente hicieron que su castillo de naipes se derrumbara a su alrededor. Emparedado por un lado entre los leales a Valois hostiles en Francia y Castilla, aliado de Francia, por el otro, y abandonado por una Inglaterra completamente alienada cada vez más desafectada por la infidelidad e incompetencia del soberano navarro, el reino de Carlos fue humillado y neutralizado como fuerza geopolítica. Como para puntuar esta desaparición en la fortuna de Navarre, el propio Charles moriría de una muerte famosa y espantosa (siendo quemado vivo accidentalmente durante un procedimiento médico) en 1387.

Los Países Bajos

Las ciudades-estado independientes de Flandes también participaron sustancialmente en la guerra durante este tiempo. Si bien la economía textil flamenca había sido un factor importante en la guerra desde su comienzo, el deseo de independencia flamenca era una herramienta geopolítica útil con la que Eduardo III podía amenazar la frontera norte de Francia. Carlos V, reconociendo la independencia flamenca como la terrible amenaza que era, dirigió gran parte de sus energías allí primero después de convertirse en rey. Una vez más, el apoyo inglés a sus aliados decayó seriamente en un momento crucial; Edward brindó poco apoyo a los principados anti-franceses y la ayuda que logró poner a disposición fue, en el mejor de los casos, mediocre. Frente a esta desalentadora realidad, muchos estados de Flandes simplemente cambiaron de caballo y se sometieron al dominio francés.

Otros, como Gante ferozmente independiente, continuaron resistiendo lo mejor que pudieron mientras esperaban en vano una ayuda más significativa de sus aliados ingleses cada vez menos confiables. Edward no se dio cuenta de la gravedad de la situación hasta que los franceses aniquilaron al último gran ejército flamenco independiente en Roosebeke en 1382. Como para colmo de males, los ingleses intentaron salvar la situación lanzando la extraña y finalmente abortiva "cruzada". dirigido por el obispo Despenser de Norwich que logró poco más que la devastación de unas pocas docenas de millas cuadradas de territorio costero flamenco. El resultado neto: Flandes volvió a deslizarse hacia la órbita geopolítica de Francia, para no volver a escapar de ella.

La península ibérica

Sin embargo, podría decirse que el más significativo de los nuevos teatros combatientes que surgieron durante esta fase de la aparentemente interminable guerra anglo-francesa fue el de la Península Ibérica. El gran reino de Castilla se encontró en medio de una feroz guerra civil tras la repentina muerte de Alfonso XI a causa de la Peste Negra en 1350. Por un lado estaban los partidarios del legítimo heredero de Alfonso, Pedro, un personaje infame y vicioso conocido por la posteridad como “El Cruel”, y por otro, las fuerzas del hijo ilegítimo de Alfonso, Enrique de Trastamara. Ambos se acercaron a Inglaterra y Francia respectivamente en busca de apoyo, prometiendo apoyo económico y político a cambio.

Pedro finalmente obtuvo el respaldo exclusivo de Eduardo el Príncipe Negro, que invadió Castilla en 1366, aniquilando a las fuerzas franco-españolas de Enrique en la Batalla de Nájera. Sin embargo, como era de esperar, Pedro no cumplió sus promesas al Príncipe Negro, quien se vio obligado a retirarse a Aquitania, completamente arruinado y disgustado por la duplicidad y el sadismo de su aliado infiel. Enrique se recuperó de esta derrota y finalmente asesinó a Pedro, inclinando el equilibrio de poder en Castilla de manera decisiva a favor de Francia.

A pesar de todos estos reveses estratégicos, los ingleses experimentaron algunos éxitos geopolíticos notables en una parte del teatro ibérico, y fue en el naciente reino de Portugal. Durante este tiempo, los portugueses habían estado defendiendo ferozmente su independencia de una Castilla voraz y siempre invasora. Una vez que Castilla cayó ante Enrique de Trastamara, respaldado por Francia, los ingleses reconocieron el valor geopolítico de apoyar los esfuerzos independentistas portugueses y enviaron un apoyo militar sustancial en forma de pequeños ejércitos contratados y asesores militares.

Estos esfuerzos fructificaron en la batalla de Aljubarrota en 1385, donde una fuerza anglo-portuguesa enormemente superada en número derrotó decisivamente a un ejército de invasión franco-castellano, asegurando la independencia portuguesa para el rey João I y, en 1386, produjo el Tratado de Windsor entre Inglaterra y Portugal. - un tratado de alianza que ha permanecido en vigor hasta el día de hoy.

Curry, Anne, Historias esenciales: la guerra de los cien años, 1337-1453 (Editorial Osprey, 2002)

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Imagen de portada: Europa en el siglo XIV: Atlas histórico de las escuelas públicas de Charles Colbeck (Longmans, Green, 1905)


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