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Europa del Este en la Edad Media: qué, dónde, cuándo

Europa del Este en la Edad Media: qué, dónde, cuándo

Por Alice Isabella Sullivan

A lo largo del período medieval, Europa del Este se situó en la encrucijada de diferentes tradiciones, entre ellas la latina, la griega, la eslava y la islámica, que informaron los desarrollos políticos, militares, económicos, culturales y artísticos locales. Mientras que el Occidente medieval ha establecido su base en la erudición y la imaginación popular, se sabe relativamente poco sobre los países, pueblos, culturas e historias de Europa del Este durante la Edad Media fuera de las comunidades locales y círculos de especialistas académicos.

Las inconsistencias en la definición de lo que realmente es Europa del Este, o el Sudeste de Europa, o Europa Central, o Europa del Este y Centro en un momento dado, han sido responsables de la marginación de estas tierras. A veces, ciertas regiones de la península de los Balcanes, los Cárpatos y más al norte se incluyeron en las geografías y las conversaciones; en otras ocasiones, fueron excluidos e ignorados por completo. Durante gran parte del período medieval, los territorios de Europa del Este, como los reinos húngaro y polaco-lituano, los principados de Valaquia, Moldavia y Transilvania alrededor de los Cárpatos (que más tarde formaron el país de la Rumanía moderna), los poderes de la Rus de Kiev , Moscovia, Serbia y Bulgaria, experimentaron fronteras políticas cambiantes que complican el panorama.

Hoy, estas tierras están ubicadas en muchos países diferentes, cada uno con su propio idioma y costumbres. La historia es cambiante y compleja, pero también enriquecedora y podría ofrecer mucho a nuestra comprensión de la interconexión del mundo medieval y las diferentes tradiciones que contribuyeron al desarrollo de las costumbres locales.

Las especificidades de cada región que constituye Europa del Este y, en los tiempos modernos, la política y los enfoques nacionalistas, han reforzado las tendencias a tratarlos por separado, impidiendo que los académicos se cuestionen si aspectos de los desarrollos locales podrían considerarse como expresiones de historias compartidas. Durante gran parte del siglo XX, las agendas ideológicas, los prejuicios en la escritura histórica y las dificultades para obtener acceso físico e intelectual a Europa del Este han contribuido a este problema.

El Telón de Acero también creó barreras reales e ideológicas, que separaban a Europa del Este de gran parte del resto del continente. El acceso a personas, sitios y conocimientos era limitado. Pero desde los acontecimientos de 1989 y la caída de los regímenes comunistas, está comenzando a emerger una imagen más prismática de las tierras del este, aunque queda mucho por hacer.

En partes de Europa del Este, las diferentes religiones ocuparon un lugar central. Pero para los territorios de los Balcanes, los Cárpatos y más al norte, el poder espiritual de Bizancio y la ortodoxia oriental ayudó a dar forma a aspectos de las facetas políticas, económicas, religiosas y culturales mucho después de la caída de Constantinopla en 1453. Las costumbres continúan en las regiones de Europa del Este hasta bien entrado el siglo XVIII, planteando problemas a las periodizaciones artificiales que han definido durante mucho tiempo los campos de los estudios medievales y bizantinos.

Por ejemplo, el arte, la arquitectura y la cultura visual producidos en el crisol del mundo posterior a 1453 son igualmente ricos y dinámicos como la producción artística tardía de Palaiologan. Sin embargo, durante mucho tiempo ha sido descartado como "inferior" y relegado al margen de la investigación. El colapso del Imperio Bizantino, sin embargo, no puso fin a la creatividad ni a los desarrollos culturales. Por el contrario, contribuyó al movimiento de personas, objetos e ideas a través de fronteras establecidas, lo que facilitó los contactos interculturales e informó la producción y las formas de vida locales.

En este sentido, la evidencia material examinada junto con el registro histórico escrito puede mejorar la imagen de la singularidad local y la interconexión del mundo de Europa del Este durante el período medieval. Como tal, los aspectos de lo local deben considerarse en sus propios términos y en relación con otras tradiciones, como las derivadas de los modelos latinos, griegos, eslavos e islámicos, entre otros. Al igual que el Mediterráneo estableció conexiones a través del mundo medieval, las tierras al este del antiguo Telón de Acero —lo que defino como Europa del Este— surgieron en la intersección de diferentes tradiciones, especialmente en el período comprendido entre los siglos XIII y XVII. A estos territorios, también agregaría Serbia y las regiones de la costa del Adriático que también estuvieron en el centro de las interacciones dinámicas durante la Edad Media.

Como historiador del arte, la arquitectura y la cultura visual especializado en la producción artística de Europa del Este y las esferas culturales bizantino-eslavas, el diálogo entre la evidencia textual y material se encuentra en la base de mi trabajo. Aunque me formé en las historias del arte medieval occidental y el arte bizantino, me di cuenta de que se puede ganar mucho mirando las tierras que se desarrollaron en la encrucijada de Bizancio y el oeste, a lo largo de las fronteras orientales de Europa. Y así, centré mi atención en las historias, artes y culturas menos estudiadas de los Balcanes, los Cárpatos y más al norte, que en general han estado ausentes de las narrativas académicas más grandiosas y establecidas. Los estudios medievales y bizantinos han operado durante mucho tiempo dentro de parámetros particulares que han excluido los contextos culturales de Europa del Este de sus ámbitos geográficos, temáticos, culturales y temporales.

Mi formación, formación e intereses académicos me han permitido involucrarme de nuevas formas con debates recientes en el campo de la historia del arte, los estudios medievales y los estudios bizantinos mientras busco con mi trabajo expandir las conversaciones y dar a conocer la sofisticada producción cultural en zonas fronterizas y en espacios culturales que dialogan con múltiples “centros”. Mi objetivo es poner la historia medieval y la producción artística de Europa del Este en el mapa de la historia del arte.

Pero este no es el trabajo de un individuo; más bien, es a través de la colaboración entre académicos de diversas disciplinas y el trabajo a ambos lados del Atlántico que se podrían lograr avances en este sentido. Sin duda, el esfuerzo debe ser colaborativo, como se evidencia a través de la Al norte de Bizancio iniciativa y sus planes propuestos para eventos, publicaciones y recursos destinados a conectar a académicos, estudiantes y el público en general.

Mi interés en la evidencia material y textual y su capacidad para revelar facetas matizadas del pasado histórico será evidente en mis próximas contribuciones, a través de las cuales abordaré varios aspectos de la rica historia, arte y cultura de las regiones de Europa del Este durante el período. Larga Edad Media.

Alice Isabella Sullivan es una historiadora del arte especializada en la historia, el arte y la cultura medievales de Europa del Este y las esferas culturales bizantino-eslavas. Ella ha escrito publicaciones premiadas y es cofundador de Al norte de Bizancio.

F. Curta y D. Zupka, eds., Europa central y oriental en la Edad Media, 450–1450 (Brill, 2007-2020).

R. Ousterhout, Arquitectura medieval oriental: las tradiciones constructivas de Bizancio y las tierras vecinas (Prensa de la Universidad de Oxford, 2019).

M. A. Rossi y A. I. Sullivan, “Cultura visual de la Baja Edad Media en Europa del Este,” Enciclopedia de la Edad Media Global, Resumen temático (Bloomsbury Academic, 2020).

Imagen de portada: Detalle de Europa del Este de un mapa del siglo XVI de Abraham Ortelius


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