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Reflexiones sobre el racismo en los estudios medievales

Reflexiones sobre el racismo en los estudios medievales

Sabemos con certeza que el mundo medieval era diverso, sabemos con certeza que las civilizaciones fuera de las principales naciones europeas eran interesantes, pero por el momento, los estudios medievales siguen siendo un campo muy blanco. Y las vidas negras importan.

Hola a todos y bienvenidos al episodio 64 de The Medieval Podcast. Soy Danièle Cybulskie, también conocida como The Five-Minute Medievalist.

Como historiador, como norteamericano, como ser humano, es difícil no verse afectado por los disturbios que están ocurriendo en este momento a raíz del asesinato de George Floyd. He pensado mucho sobre el hecho de que tengo una plataforma y una voz, y no he estado seguro de cuál es la mejor manera de usarlo esta semana. Mi intención era entregarle el micrófono a un amigo y colega que tiene mucho más conocimiento y es mucho más elocuente sobre cómo el racismo infecta y afecta nuestro campo, pero esos planes fracasaron, así que me temo que estás atrapado conmigo. Esto no es ideal, porque creo que este es un momento para que los blancos escuchen mucho más que hablar, pero sigue siendo una oportunidad porque si algo va a cambiar, los blancos deben dar un paso al frente y mostrar solidaridad con nuestros amigos y colegas de coloree y eduque a otras personas blancas que podrían estar escuchando, así que aquí vamos.

Te voy a confesar algo. Este podcast lleva ya más de un año y todavía no me he ocupado directamente del tema del racismo en nuestro campo. No es porque no sea consciente de ello, estoy profunda, profundamente consciente de ello, sino porque mi vida personal ha estado turbulenta durante los últimos años, he buscado cosas fáciles; las cosas de las que más sé y de las que me siento más cómodo hablando. No busco simpatía porque no la necesito y, lo que es más importante, no se trata de mí, pero te lo digo para aclarar un punto. Debido a que me preocupan las personas de color en nuestro campo y en nuestro mundo y la injusticia que enfrentan, no quería cometer un error porque apresuré las cosas o no estaba preparado. No quería abordar este tema tan importante y estropearlo y empeorar las cosas.

Entonces, porque me importaba, cometí el error de novato más antiguo que cometen demasiados blancos bien intencionados: me quedé callado. Y pasó el tiempo. Pero esto es lo que pasa con el silencio frente a la opresión: es ensordecedor. Y para la gente que está sufriendo, no importa en absoluto si mis intenciones fueron buenas. Y aquí está la otra cosa: nuestros colegas de color también tienen desafíos personales, pero a diferencia de mí, no pueden evitar el veneno del racismo en nuestro campo y en nuestra sociedad. Entonces, quiero disculparme con todos ustedes por mi silencio. Dicen que nunca debes dejar que la perfección sea enemiga de lo bueno, y yo lo he hecho. Lo siento. Mereces mas.

Los estudios medievales tienen que estar entre los campos más blancos de los alrededores, y esto tiene mucho que ver con sus raíces en la época victoriana, cuando los ingleses blancos intentaban despertar ideas de una época perfecta, rústica y blanca como el lirio. Se fundó en ideas de supremacía blanca literal, y esas ideas han resultado ser muy difíciles de sacudir.

Sabemos por fuentes textuales y fuentes arqueológicas que el mundo medieval era diverso, con personas de todas las áreas del mundo, incluso un contacto breve con las Américas. También sabemos que Europa estaba bastante atrasada según los estándares tecnológicos, por lo que las personas que ahora llamamos caucásicas definitivamente no eran superiores en términos de alfabetización, ciencia o tecnología. Sabemos que África era un continente próspero, con civilizaciones envidiadas por los europeos. Quiero decir, cuando aprendemos sobre la historia en general, es casi como si los muy admirados egipcios y la asombrosa civilización antigua que construyeron estuvieran de alguna manera alejados del hecho de que Egipto está literalmente en África.

En el período que llamamos la Edad Media en Europa, no hay tantas fuentes textuales que hayan sobrevivido de África, pero de ninguna manera debemos asumir que esto significa que las naciones africanas no son tan interesantes para estudiar y aprender o que eran culturalmente atrasados. Si no ha escuchado el podcast en Caravanas de oro, fragmentos en el tiempo desde el otoño pasado, empiece por ahí. El libro de François-Xavier Fauvelle El rinoceronte dorado es una buena descripción general de algunos de los hallazgos arqueológicos que se han realizado en África y lo que pueden decirnos.

Entonces, sabemos con certeza que el mundo medieval era diverso, sabemos con certeza que las civilizaciones fuera de las principales naciones europeas eran interesantes, pero un rápido examen de cualquier librería mostrará que el enfoque de los estudios medievales sigue siendo predominantemente Inglaterra. y Francia. Esto también es cierto para este podcast porque ahí es donde radica mi especialidad, y estaba buscando las cosas fáciles. Finalmente estoy alineando algunos invitados realmente geniales que se especializan en otras áreas del mundo para episodios futuros porque creo que debemos abordar este desequilibrio y, en general, creo que el campo está cambiando. Pero por el momento, sigue siendo un campo muy blanco. Entonces, ¿por qué importa esto, especialmente en el momento actual? Importa por dos razones.

La primera razón es que la historia blanca de nuestro campo hace muy difícil que las personas de color que estén interesadas en estudiarlo formen parte de él. Imagínese lo que es ser la única persona de color en una habitación llena de gente blanca. Si eres una persona blanca y nunca has hecho esto, es hora de hacerlo ahora. Imagina lo que es que la gente se te acerque y te pregunte cuál es tu interés en King Arthur, como si tuvieras que explicar que te gusta algo. O peor aún, que la gente asuma que usted, como la única persona de color en la sala, no es en realidad un académico, sino parte del personal de servicio. Esto es algo que todavía les pasa a nuestros compañeros y amigos. Ni siquiera es fuera de lo común. Imagínese lo humillante que es eso. Imagina que te pasa una y otra vez.

Pero es incluso peor que eso. Debido a que todos hemos crecido en una sociedad que posiciona a los blancos como inteligentes y capaces en cada situación, esta forma de pensar se interpone en el camino de la contratación de personas de color, incluso cuando pensamos que no es así. Incluso si pensamos que somos daltónicos (que no es una cosa, por cierto, simplemente no lo es). Si se trata de una decisión entre una persona blanca y una persona de color para el trabajo, ese tono constante de racismo en todas nuestras mentes puede guiarnos, ya sea que seamos conscientes de ello o no. Las microagresiones y el racismo manifiesto están expulsando a las mentes brillantes de los estudios medievales. Esto debe terminar. Necesitamos detenerlo.

La otra razón por la que debemos ser conscientes del hecho de que la blancura se enfatiza cuando la gente mira el mundo medieval es que se está convirtiendo cada vez más en un arma en manos de los supremacistas blancos. Las personas con agendas racistas ven en las cruzadas o en los vikingos una forma de justificar sus propios prejuicios y su propia violencia. Escogen y eligen de la historia para alimentar su odio, y las consecuencias son mortales. ¿Con qué frecuencia escuchamos que las personas que han cometido tiroteos masivos o atentados con bombas utilizan frases templarias o símbolos vikingos? ¿Con qué frecuencia los racistas hablan de cruzadas? Olvidan que los Hospitalarios trataban a personas de todas las religiones y colores de piel en sus hospitales. Que los vikingos esclavizaron a su propia gente, no tenían ningún interés en la superioridad racial. Estaban interesados ​​en la riqueza. La idea de que los blancos son o alguna vez fueron mejores que los demás no solo es absurda, sino que la historia en realidad no la respalda. Necesitamos ser conscientes de cómo el mundo medieval está armado contra las personas de color, para poder contrarrestarlo.

Entonces, si eres una persona blanca y escuchas a alguien hablar sobre Vinland, recuérdales que los vikingos se fueron de América del Norte porque nunca se adaptaron a ella como lo hicieron los indígenas. Si eres una persona blanca y alguien comienza a hablar de los cruzados, recuérdale que los cruzados no ganaron nada al final (si es que puede haber algo que gane en la guerra). Los cruzados occidentales fueron expulsados ​​del Medio Oriente y los Templarios fueron destruidos. Por otra gente blanca. De hecho, si eres una persona blanca y escuchas a alguien ser racista y no tiene nada que ver con la Edad Media, di algo.

Lo he dicho muchas veces, pero honestamente creo que estudiar historia, realmente estudiarla con lo bueno, lo malo y lo feo, hace que las personas sean más comprensivas y compasivas con las personas del pasado, y creo que podemos usar esta práctica. ser compasivo con la gente de hoy. Entonces, si amas la historia y realmente te sientes por esas personas, y sin embargo no puedes entender a alguien de una raza o cultura diferente hoy, edúcate como lo hiciste con la gente del pasado. Todos estamos aprendiendo todos los días. Y a veces, vamos a meter la pata, incluso con las mejores intenciones, como lo hice yo. Y luego debemos reconocer nuestros errores y hacer nuestro mejor esfuerzo para hacerlo mejor.

Entonces, aquí es donde podemos comenzar. Encuentre el trabajo de eruditos del color y léalo y apóyelos. Quiero decir, si no estás siguiendo Monica Green en Twitter, ¿Que estas esperando? Estos eruditos hicieron un trabajo increíble, y lo hicieron mientras empujaban cuesta arriba todo el camino. Si eres blanco, infórmate sobre cuál es la lucha y cómo puedes apoyar a tus amigos. Hay un millón de recursos, muchos de ellos creados por el trabajo emocional de personas de color exhaustas que se han apiadado de nosotros, los blancos bien intencionados. Honestamente, solo busca en Google "¿Cómo pueden ayudar los blancos?" y empieza a leer. Además, si eres blanco, recuerda que no se trata de nosotros en este momento ni de nuestros sentimientos ni de nuestra sorpresa ni de nuestra preocupación. Es hora de que escuchemos, no de hablar sobre las personas de color. Si están hablando, estamos escuchando. Si hablamos, estamos ayudando a otras personas blancas que se están hundiendo a encontrar la manera de hacerlo mejor para ayudar a las personas de color hasta que todos estemos a salvo y todos seamos iguales.

Necesitamos unirnos ahora para caminar por el camino. Para recordarle al mundo que la historia negra es importante. Esa beca negra importa. Y lo más importante, las vidas de los negros importan.

Gracias por su atención. Permanezcan a salvo, todos, y permanezcan juntos.

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El anfitrión deEl podcast medieval es Danièle Cybulskie. o síguela en Twitter@ 5MinMedievalista

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