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Una historia medieval de redención

Una historia medieval de redención

Por Danièle Cybulskie

En algunas historias de milagros medievales, la Virgen María ayuda a los pecadores deshaciendo el daño causado por sus acciones, a veces retrocediendo el reloj y curando a los heridos o enfermos. En la historia de Beatrice, Mary mantiene el reloj en marcha para que Beatrice aprenda su lección, pero la protege de las consecuencias eternas tomando forma humana durante catorce años mientras Beatrice cae de la nobleza, a la prostitución, a la mendicidad antes de encontrar la redención una vez. de nuevo en los brazos de la iglesia. Aunque hay varias versiones de la historia, quizás la más hermosa sea la versión flamenca escrita alrededor del año 1300.

Cuando comienza la historia, Beatrice es sacristán, a cargo de tocar las campanas, cuidar el altar y despertar a las monjas todas las mañanas. Ella es la dueña de las llaves y se dice que ha sido diligente con su trabajo, pero Beatrice no es tan devota como parece. Interiormente, Beatrice todavía lleva una antorcha para un terrateniente que ama desde que tenía doce años. El poeta nos dice que no debemos culparla porque el amor es una fuerza imparable, sobre todo cuando se involucra el diablo. Finalmente, Beatrice se encuentra con su terrateniente a través de la ventana enrejada del convento y hace un plan con él para huir.

El terrateniente, por su parte, parece sincero en su amor por Beatrice, e inmediatamente se dispone a hacer que le hagan ropa para que la use tan pronto como deje la abadía. Ambos saben que la perseguirán cuando se escape, así que es mejor que no la vean con su hábito de monja. El hombre lleva un paño fino a los sastres y les pide que se pongan a trabajar de inmediato. Este pequeño momento es un buen recordatorio de la planificación detallada esencial para cualquier plan romántico medieval: los amantes no pueden simplemente huir con un teléfono celular y una tarjeta de crédito, sino que deben esperar varios días antes para tener lo que necesitan hacer. eso pasa.

Cuando Beatriz sale de la abadía, reza por el perdón de Dios y de María, dejando todo, desde las llaves hasta el velo y los zapatos, frente a una estatua de María para que las monjas se aseguren de verlos allí por la mañana. Cuando se escapa, el amante de Beatrice se encuentra con ella en el jardín y le da a elegir entre los dos vestidos que él había hecho (ella elige el "azul cielo"). Ha recordado todos los detalles, desde los zapatos hasta las medias y la cobertura del cabello, incluso "una faja con cuchillo y limosna"; es decir, se acordó de traerle un bolso. Todo está hecho de las mejores telas y pieles, y cuando los dos amantes se besan, este parece el momento romántico perfecto, a pesar de que Beatrice está huyendo de un convento con su amante y se supone que esto es un cuento moral.

Después de muchas promesas de fidelidad eterna (del tipo que inmediatamente hace sonar las alarmas en el lector), los amantes parten a una nueva ciudad para un nuevo comienzo con las riquezas que el terrateniente está ansioso por asegurar que Beatrice los mantendrá cómodos para el resto de sus vidas. Después de una breve pausa en la que el terrateniente intenta convencer a Beatrice de que se acueste con él al costado de la carretera (ella lo rechaza), llegan al pueblo donde todo parece ir bien durante siete años, y la pareja tiene gemelos. Niños.

Pero todas las cosas buenas deben llegar a su fin (sobre todo si eres una monja fugitiva en una historia de milagros), así que pronto se acaba el dinero y, después, el marido. Beatrice ha vendido todas sus posesiones, pero todavía tiene que alimentar a sus hijos pequeños. Como hubiera sido una mujer en la Edad Media real, Beatrice se enfrenta a pocas opciones. Teme volver a su antiguo convento y no entrar en uno nuevo, quizás porque desea quedarse con sus hijos. Ella no puede casarse porque su esposo (asumiendo que los dos se casaron) todavía está vivo. Con sus horribles habilidades para girar, las opciones de Beatrice se reducen considerablemente. Empieza a trabajar como prostituta.

El trabajo de Beatrice como prostituta parece pagar las facturas y mantener alimentados a sus hijos, y lo hace durante casi siete años. Como alguien con una devoción continua por María, a quien ora y sobre la que lee con regularidad, Beatrice lucha con su conciencia acerca de pecar por su cena todos los días. Finalmente, a pesar de saber que está eligiendo un camino más difícil (literalmente), Beatrice abandona la prostitución y se convierte en una mendiga errante. Su conciencia está tranquila, pero nuevamente está luchando por cuidar a sus hijos.

Finalmente, Beatrice regresa a la ciudad en la que había sido monja, donde una viuda se apiada de ella y de sus gemelos y les permite quedarse con ella. Mientras está allí, Beatrice pregunta por el sacristán que se escapó hace catorce años. Inmediatamente es amonestada por la viuda, quien le dice que el sacristán en el convento ha sido fiel e impecable en sus deberes durante catorce años y es amado por todos. Beatrice encuentra esto extraño, pero no discute.

Cuando se va a dormir esa noche, una voz le dice a Beatrice que debe regresar al convento y retomar sus antiguos deberes. Al despertar, Beatrice duda de que esta sea una visión verdadera y reza para que, si es verdad, vuelva a aparecer. Efectivamente, la voz regresa, pero esta vez la amonesta por no escuchar la primera vez. Siempre dispuesta a tomar grandes riesgos, Beatrice vuelve a esperar y pide que se demuestre que la visión es cierta y que regrese la noche siguiente. Lo hace, pero esta vez la voz ha tenido suficiente y ordena a Beatrice invocando a María que debe regresar al convento. Correcto. Ahora.

¡Esta tercera vez, Beatrice escucha y regresa al convento para encontrar las cosas exactamente como las había dejado! Su velo, zapatos e incluso sus llaves la esperan junto a la estatua de María. La voz era correcta: Mary había tomado el lugar de Beatrice y había hecho su trabajo todos estos años para que Beatrice pudiera regresar a su vida sirviendo a Dios en el convento. Beatrice está tan feliz con esta oportunidad de redención que toca las campanas de los maitines más fuerte que nunca. Pero ¿y los niños? Dejados con la bondadosa viuda, los niños están en buenas manos, y la abadesa del convento se ofrece a pagar sus gastos de manutención.

El tiempo pasa y el abad local se detiene para escuchar las confesiones de las monjas, pero Beatrice está demasiado asustada para confesar sus pecados pasados. Beatrice reza para recibir orientación y ve una visión un tanto extraña de un joven que lleva a un niño muerto en brazos y trata de llamar su atención arrojándole una manzana frente a la cara. Cuando Beatrice amablemente señala que el niño está muerto, el joven responde sin rodeos que sí, el niño está muerto y no puede notar la manzana, al igual que Dios no puede escuchar las oraciones de Beatrice a menos que ella confiese sus pecados. Luego, desaparece.

No hace falta decir que Beatrice, desconcertada, se confiesa inmediatamente, donde el abad se toma su historia con total calma y luego dice que va a escribir un sermón al respecto. Anónimo, por supuesto. Quizás es parte del milagro que nadie pueda adivinar de quién se trataba el sermón anónimo cuando el abad decide levantarse y llevarse a dos niños que se parecen sospechosamente a Beatrice con él inmediatamente después para criarlos en su monasterio, pero bueno. Beatrice se siente aliviada, los chicos tienen un hogar piadoso permanente, y todo está bien si acaba bien.

La historia de Beatrice tiene todo lo que un público medieval podría pedir: escándalo, lujuria, moda, una caída en desgracia y redención gracias a la mano firme de María en la rueda de la fortuna. También es una historia interesante ya que tiene representadas casi todas las iteraciones de la feminidad medieval: doncella, amante, esposa, prostituta, viuda, monja (y Mary, ella misma). Aunque es lo suficientemente apacible y humilde como para haber realizado deberes humanos durante catorce años, como en otras historias marianas, María es a veces severa y también recompensa las oraciones fieles que se le hacen específicamente, no solo las oraciones en general. Ella insiste en que la devoción religiosa es el llamado más alto, incluso más alto que la maternidad para la que ella es el símbolo cristiano por excelencia. Por supuesto, a pesar de lo profético que es, la mano de María parece haber estado presente en el rescate de los niños, ya que fueron criados por la viuda y la abadesa antes de unirse al monasterio. La redención del pecador es el final feliz prometido a todos los cristianos medievales, lo que hace que esta sea una historia entretenida y reconfortante para su audiencia.


Esta versión de la historia de Beatrice se puede encontrar en una hermosa y accesible traducción al inglés de Adriaan J. Barnouw (junto con la versión original) disponible de forma gratuita en línea en Sitio web de la Biblioteca digital de literatura holandesa (DBNL).

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Biblioteca Británica MS Royal 2 B VII fol. 218v


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