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Nuevos libros medievales: A la sombra de la bestia, de C.J. Adrien

Nuevos libros medievales: A la sombra de la bestia, de C.J. Adrien

Libro 2 de La saga de Hasting the Avenger

El rey Horic está muerto. Los juramentos que una vez unieron a los daneses y los norteños en las islas de Aquitania se han roto. La nueva tierra de Hasting está en peligro tanto por temibles rivales como por viejos enemigos. Un rumor procedente del continente romperá el frágil barniz de su fuerza y ​​dejará al descubierto su herida más profunda del pasado. Su mayor prueba no será peleada con espada, hacha o escudo, sino con su corazón.

Un supuesto hijo de Ragnar Lodbrok, y mencionado en el Gesta Normannorum como el Azote del Somme y el Loira, su vida ejemplificó las cualidades del vikingo ideal. Únase al autor e historiador C.J. Adrien en una aventura que explora la vida temprana y las aventuras del vikingo Hasting y su tripulación.

Lea un extracto de A la sombra de la bestia

La noche antes del duelo, me senté solo en mi tienda mientras mi tripulación festejaba y bebía con los hombres de Bjorn alrededor de una fogata. Cantaron canciones, contaron historias y vitorearon toda la noche. Mi nombre fue mencionado una o dos veces en las historias que Rune contaba, sin duda para impresionar a aquellos que aún no me conocían por el calibre de mis hechos. Varios miembros de mi tripulación regresaron a la tienda y me ofrecieron una bebida, pero me abstuve. En cambio, me senté en la oscuridad con una piedra de afilar y la espada de mi padre, y me concentré en el trabajo de preparar la hoja para la lucha contra Ragnar. Las correas de cuero que envolvían la empuñadura se habían desgastado, así que las arranqué y apliqué cuero nuevo desde la empuñadura hasta el pomo. Ragnar, pensé, usaría un hacha o una lanza. La mayoría de los daneses preferían este tipo de armas. Pero creía que la espada de mi padre me traía suerte más allá de mis habilidades, y los celtas me habían entrenado bien en el arte. Las espadas son armas elegantes, y la habilidad de empuñar una recuerda la profesión de un escaldo que recita las canciones de héroes y dioses. La mayoría de los guerreros, al menos los que había conocido en el norte, no poseían la delicadeza necesaria para manejar uno. Se pensaba que espadas como la mía eran símbolos de riqueza y poder y no armas de guerra particularmente útiles. Los hombres del norte y los daneses no los falsificaron, fueron hechos por herreros en el imperio carolingio. Ceñirse a uno era hacer alarde de su riqueza. Esperaba que Ragnar pensara eso de mí y que mi habilidad marcial con la espada lo sorprendiera.

Al amanecer, caminé a través de una masa de hidromiel y cuerpos empapados en vino para llegar a la abertura de la tienda, y recorrí el camino embarrado hasta el cementerio. Era un hermoso lugar de descanso. El mar nos rodeaba con toda su majestad, y las olas que se dirigían hacia el Morbihan se estrellaban y rompían en las rocas irregulares, arrojando espuma y niebla a un cielo despejado.

El mar salado perfundía mis fosas nasales con cada respiración. Un rugido constante de olas y viento llenaba el aire y ahogaba los ladridos y gemidos de las focas en el lado protegido de la isla que se despertaban de su letargo para comenzar la caza del día. Cormoranes y gaviotas graznaban, gorjeaban y aullaban detrás de mí en una lucha feroz por cuál de ellos tendría la oportunidad de darse un festín con los restos de la fiesta de anoche. Me recordó a las perniciosas disputas de los hombres por los restos de señores y reyes.

Los cristianos dicen que los hombres somos diferentes de todas las demás criaturas de Midgard, pero cuanto más tiempo he pasado en la naturaleza, más faltas he encontrado en tal creencia. Los pájaros, las focas, los delfines del mar, los ciervos, los lobos y los halcones de la tierra, todos parecen tener hambre como nosotros, sentir dolor como nosotros y desear lo que no tienen, como nosotros. No estamos tan alejados de ellos como algunos querrían pensar. Todos somos seres temporales atrapados en el mismo ciclo de vida, muerte y renovación. Aunque los hombres sueñan con la vida eterna, alejados del orden natural, la naturaleza vuelve a reclamar lo que le pertenece. Incluso los Aesir, nuestros dioses, no pueden escapar. Ellos también perecerán, no por la mano de un enemigo parecido a un dios, sino por la embestida de las bestias salvajes desatadas sobre ellos por la naturaleza. Su tiempo en el gran ciclo debe terminar para dar cabida a un nuevo orden. No podemos vivir sin la naturaleza y no podemos sobrevivir a ella.

Recordando la cercanía de mi muerte, cerré los ojos, asimilé los sonidos y los olores a mi alrededor y caí de rodillas frente al túmulo funerario de Horic. Una sola lágrima corrió por mi mejilla.

Ojalá estuvieras aquí, amigo mío. Todavía no había reconocido lo que había significado para mí la muerte de Horic. Los primeros días y semanas después de su muerte, mi mente se había concentrado en todos los desafíos que tenía por delante. Mi corazón no había comenzado a afligirse. Horic había visto algo en mí, me había apoyado y me había enseñado cómo dirigir mejor a mis hombres. Bjorn incluso había dicho que creía que Horic veía más de sí mismo en mí que en su propio hijo. No había conocido a su hijo; no se había molestado en hacer el viaje con su padre en los años transcurridos desde que establecimos nuestro punto de apoyo frente a la costa de Frankland.

En eso, estuve de acuerdo con Skírlaug: el hijo del rey no se molestaría en viajar a mi isla para pedirme que le jurara. Una parte de mí sintió ira hacia el rey. Cuán imprudente había sido al no liquidar su sucesión cuando sintió la enfermedad sobre él. Un rey nunca debería morir con su legado en la anarquía. Los daneses y los norteños nos pasamos la vida forjando las historias de nuestras aventuras que sobrevivirán a nuestra muerte, y Horic no fue diferente. Su incapacidad para preparar sus asuntos puso en peligro su reputación y su memoria.

Si hubiera sido un escaldo componiendo una canción para él, no habría cantado mucho más allá del caos que su muerte provocó en las islas de Aquitania y en mi tierra. ¿Qué guerras pelearían los daneses en su tierra natal, cuántos niños podrían quedar huérfanos, todo debido a la ignorancia deliberada de Horic de su propia muerte? ¿Era el miedo lo que lo había paralizado? ¿O arrogancia?

Poco después de llegar a la tumba del rey, escuché el cuerno de Skírlaug en el viento. La ceremonia del entierro había terminado y todo lo que quedaba era el desafío de Ragnar. Miré hacia el campamento y vi que los hombres comenzaban a moverse. Algunos caminaban con pasos tambaleantes, mientras que otros se inclinaban hacia adelante. Sabía muy bien el dolor que sentían. Busqué a Ragnar en las tiendas, pero no lo vi, aunque vi a Skírlaug salir del campamento con una docena de sus hombres detrás de ella. Se había lavado y aplicado maquillaje nuevo y se había soltado el pelo. Su vestido llegaba hasta el suelo embarrado, así que lo levantó por las caderas. Nos miramos a los ojos mientras se acercaba.

"¿Estas listo para morir?" Ella sonrió.

Ver también La primera novela de C.J. Adrien de esta serie: Los señores de los vientos


Ver el vídeo: La Sombra de la Bestia (Octubre 2021).