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Mamelucos vs cruzados

Mamelucos vs cruzados

Por Adam Ali

¿Qué tan bueno era el ejército mameluco? Para la mayoría de los entusiastas de la historia, su victoria contra los mongoles en la batalla de Ain Jalut en 1260 les viene a la mente como el reclamo de fama militar del sultanato mameluco. Sin embargo, los mamelucos libraron otras guerras y batallas contra los mongoles y otros enemigos, y salieron victoriosos en casi todos sus principales encuentros militares.

Esta columna se centrará en las guerras entre los mamelucos y los cruzados / francos en el Cercano Oriente. Fue una lucha que se inició en el siglo XIII y se prolongaría hasta finales de la Edad Media.

Las guerras mamelucas contra los cruzados surgieron por primera vez durante la era ayyubí (1171-1260), cuando Al-Salih Ayyub, el último sultán ayubí efectivo, creó un ejército compuesto principalmente por unidades mamelucas. Su experiencia pasada de traición y encarcelamiento había fomentado una profunda desconfianza hacia sus tropas y parientes nacidos libres. Por otro lado, puso su fe en sus soldados esclavos mamelucos que estaban a su lado cuando todos los demás lo habían abandonado.

De Al-Salih Ayyub Bahriyya El regimiento era la unidad de élite de su ejército. Fue magníficamente entrenado y equipado. Los 1.000-2.000 mamelucos que formaron el regimiento eran el epítome del soldado medieval profesional. Su entrenamiento de por vida los convirtió en soldados versátiles adecuados para varios tipos de guerra. Funcionaban tanto como caballería pesada como arqueros montados en el campo. Aunque eran principalmente jinetes, estos mamelucos también estaban entrenados para luchar a pie y eran expertos en el combate urbano y en el campo.

Los bahriyya mostraron por primera vez su eficacia militar en la batalla de La Forbie (también conocida como la batalla de Harbiyya) en 1244. Al-Salih, con su ejército de mamelucos y una banda de mercenarios khwarazmianos derrotó a un ejército aliado compuesto por las fuerzas del Estados cruzados (incluidas las órdenes caballerescas de los templarios y hospitalarios) y los principados ayubíes de Siria. Las unidades mamelucas, reforzadas por la élite bahriyya, resistieron los ataques francos en sus líneas. Los cruzados lanzaron múltiples cargas, pero no lograron desalojar a los mamelucos de sus posiciones. Mientras tanto, los khwarazmianos pudieron hacer huir a los ayyubíes y rodearon con éxito a los cruzados. La batalla fue una derrota devastadora con enormes pérdidas sufridas tanto por los cruzados como por sus aliados ayyubíes sirios. Fue la última vez que los Estados cruzados pusieron con éxito un ejército grande y eficaz en el campo. La derrota en La Forbie fue también lo que provocó el lanzamiento de la Séptima Cruzada, dirigida por Luis IX, contra Egipto.

La Séptima Cruzada comenzó con una nota prometedora. El ejército de Luis IX desembarcó en Damietta en el verano de 1249 y capturó la ciudad sin mucha dificultad. Su marcha sobre El Cairo se retrasó debido a la inundación del Nilo. Partió a principios de 1250 y se encontró con las fuerzas de Egipto bloqueando su camino en Mansura. Los cruzados lanzaron un ataque sorpresa contra los egipcios después de que fueron guiados a un vado sin vigilancia (o débilmente vigilado) a través del canal Ashmum. El campamento egipcio fue invadido por Roberto de Artois, el hermano del rey y sus caballeros. Sin embargo, estas tropas no eran mamelucos, eran reclutas, levas y mercenarios.

Cuando los cruzados entraron en la ciudad de Mansura, comenzaron a enfrentar una resistencia más dura. Los defensores dispararon flechas desde los tejados a los cruzados que avanzaban, que habían perdido cohesión en las estrechas calles de la ciudad, y les arrojaron piedras. Cuando Robert de Artois y sus tropas entraron en la plaza principal, fueron recibidos por los bahriyya, todos fuertemente armados y acorazados. El avance de los cruzados se detuvo y fueron derrotados. La derrota en Mansura fue el comienzo del fin de la Séptima Cruzada. Luis y sus fuerzas intentaron retirarse a Damietta pero fueron capturados por el ejército egipcio en Fariskur, donde el ejército de Luis IX fue destruido, la mayoría de los cruzados que no murieron en la batalla fueron capturados, incluido el rey francés.

El fin de los Estados cruzados

Después de Mansura y el surgimiento del régimen mameluco en 1250, el conflicto entre el sultanato mameluco y los Estados cruzados fue, en su mayor parte, unilateral. Consistió principalmente en una serie de operaciones de asedio de los mamelucos contra ciudades y castillos cruzados fortificados. No hubo grandes batallas campales en la escala de La Forbie, Mansura o Fariskur y los cruzados estaban en una lucha constante por sobrevivir a medida que perdían más territorios ante los mamelucos que avanzaban. Fue durante el reinado de Baybars I (1260-1277) que los cruzados sufrieron pérdidas significativas. Varios castillos y ciudades importantes cayeron en manos de Baybars, incluidos: Antioch, Caesarea, Arsuf, Ṣafad, Jaffa, Antioch y Crac des Chevaliers.

El ejército mameluco, además de ser una fuerza de caballería soberbia en el campo, también era muy hábil en la guerra de asedio. Una breve descripción del asedio y captura de Cesarea ejemplificará cómo operó. El ejército mameluco rodeó rápidamente la ciudad al llegar a su objetivo. Motores de asedio como trebuchets (manjaniq) y gatos (dabbaba / zahhafa - Se montó un cobertizo de protección sobre ruedas que se podía empujar hasta la pared). Cuando se completaron los preparativos, los atacantes procedieron a bombardear la ciudad y los arqueros hostigaban constantemente a los defensores, rastrillando la muralla y los parapetos con flechas. Los sitiadores también intentaron minar las murallas. En la mayoría de los casos, como en el ejemplo de Cesarea, la ciudad cayó rápidamente. Los defensores supervivientes se retiraron luego a la ciudadela, que era más difícil de atacar. Durante el asedio de Cesarea, Baybars, junto con su séquito personal, ascendió a una alta torre de iglesia adyacente a la ciudadela y arrojó flechas a los defensores de la muralla. La ciudadela finalmente cayó cuando fue asaltada. El sultán estuvo entre los que lideraron el asalto. Al ver que la lucha era inútil, los defensores de Cesarea huyeron al amparo de la oscuridad y el ejército mameluco tomó el control de toda la ciudad y la ciudadela. En otros casos, los defensores pidieron la paz cuando vieron que la lucha era inútil o fueron abrumados por el ejército atacante.

El último gran bastión cruzado que cayó fue Acre en 1291. Fue el sultán al-Ashraf Khalil (r. 1290-1293) quien terminó el trabajo iniciado por Baybars y su padre (Qalawun, r. 1279-1290) y puso fin a los Estados cruzados en el Levante. Su ejército operó y actuó de manera muy similar al de Baybars en el sitio de Cesarea. Rodeó la ciudad, construyó máquinas de asedio y comenzó un asalto sistemático a varios puntos débiles. Cuando se rompieron las murallas de la ciudad, el sultán corrió a la brecha en persona junto con su séquito. Pudieron tomar la ciudad y diez días después sus defensores asediados rindieron la ciudadela. Baybars al-Manṣuri (un oficial mameluco) y Abu al-Fida (el príncipe ayyubí de Hama), ambos presentes en Acre y quienes dejaron relatos históricos en sus crónicas, describen sus experiencias durante el asedio y los roles que desempeñaron. Abu al-Fida afirma que estuvo involucrado en asaltos directos a las paredes usando un gato y en repeler las incursiones de los defensores, y Baybars al-Manṣuri afirma ser quien detectó un punto débil en una de las paredes, que finalmente fue rompió y se convirtió en un punto de entrada para el ejército mameluco.

Contraataques cruzados

Los cruzados hicieron algunos intentos para recuperar sus pérdidas. Sin embargo, estas campañas hicieron poco más que ralentizar temporalmente los avances mamelucos. La cruzada del príncipe Eduardo de Inglaterra (1271-1272), también conocida como la Novena Cruzada, se inició en respuesta a las victorias de Baybars contra los mongoles y los cruzados. Sus fuerzas llegaron a Acre en 1271. Baybars estaba sitiando la ciudad y la oportuna llegada de Edward hizo que levantara el sitio. Sin embargo, las fuerzas de Edward, junto con los ejércitos de los estados cruzados en el Levante, eran demasiado débiles para enfrentar al ejército mameluco en una batalla campal. La mayoría de las actividades de Edward se limitaban a asaltar los dominios vecinos bajo control mameluco, y siempre se retiraba antes de verse obligado a luchar contra el ejército mameluco. Las actividades y redadas de Edward también obligaron a Baybars a levantar el sitio de Trípoli y negoció una tregua de diez años con los mamelucos.

Otra campaña cruzada exitosa contra los mamelucos fue la cruzada alejandrina dirigida por Pedro I de Lusignan, rey de Chipre, en octubre de 1365. El objetivo de la cruzada fue Alejandría y probablemente estuvo motivada más por rivalidades comerciales y piratas que por el cristianismo. Los objetivos principales de Peter I eran conquistar Alejandría y convertirla en una base de operaciones militares y comerciales. Si no podía lograrlo, se proponía causar el mayor daño posible para desviar su comercio al puerto chipriota de Famagusta.

Una flota cruzada de 70 barcos tripulados por marineros, soldados y caballeros de Venecia, Génova, Chipre, Francia y Rodas zarpó de Chipre a Alejandría. Los atacantes pudieron aterrizar sin mucha dificultad. Abrumaron a los defensores y asaltaron la ciudad. Los cruzados pasaron varios días saqueando la ciudad y masacrando y esclavizando a miles de personas, tanto musulmanes como cristianos. Luego cargaron su botín junto con 5,000 prisioneros en sus barcos y partieron al ver al ejército mameluco que llegaba para relevar la ciudad.

Aunque Edward's Crusade y Alexandrian Crusade infligieron algunas pérdidas a los mamelucos, fueron asuntos menores en el panorama general. Ninguno de los ejércitos cruzados se enfrentó al ejército mameluco en el campo; el resultado probable de tal encuentro habría sido la derrota. Ambas cruzadas atacaron y asaltaron áreas donde los mamelucos no estaban presentes o eran pocos en número. En el caso de la Cruzada de Alejandría, la lucha se hizo aún más fácil para las fuerzas de Pedro I, ya que no había grandes regimientos mamelucos en la ciudad y el gobernador y muchos de sus hombres estaban en peregrinación ese año. Además, los mamelucos estaban luchando contra múltiples enemigos en varios frentes, incluidos los mongoles del Ilkhanate y sus vasallos armenios, que representaban una amenaza mucho mayor para los mamelucos que los cruzados y ocupaban la mayor parte de sus esfuerzos y atención.

Los mamelucos vs Chipre

Aunque los Estados cruzados dejaron de existir en el Levante después de 1291, la presencia de los cruzados continuó en el Mediterráneo oriental y utilizó islas como Rodas y Chipre como sus bases de operaciones contra los mamelucos. El conflicto continuó entre ellos y los mamelucos en forma de incursiones y ataques navales, como lo ejemplifica la Cruzada de Alejandría arriba. Los mamelucos construyeron una flota de venganza de 100 barcos para invadir Chipre un año después de la Cruzada de Alejandría, pero la única acción que vio esta flota fue el combate en el Nilo en una guerra civil que estalló entre el gran emir Yalbugha al-Umari y el sultán, al. -Ashraf Shaban (r. 1363-1376), en 1366.

Una seria invasión mameluca de la isla de Chipre no se materializaría hasta varias décadas más tarde debido a luchas internas y guerras civiles dentro del sultanato mameluco, que resultaron en la transición del dominio turco (Kypchak) al circasiano. Fue bajo el sultán Barsbay (r. 1422-1438) que Chipre fue invadida en dos ocasiones en 1424 y 1426. Este sultán se vio obligado a centrarse en fortalecer la armada para hacer frente a los piratas francos que amenazaban las regiones costeras del sultanato y envío comercial. La principal base de operaciones de estos piratas era Chipre.

Barsbay envió una pequeña flota compuesta por barcos sirios y egipcios para atacar Chipre en 1424. La flota estaba comandada por el hajib (chambelán), Jirbash al-Karimi, y tuvo mucho éxito. Derrotó a varios barcos chipriotas que habían sido enviados para interceptar a los atacantes frente a la costa de la isla. La mitad de los mamelucos a bordo de los barcos desembarcaron con éxito en Chipre con sus caballos. Se libró otra batalla contra el ejército chipriota, comandado por el hermano del rey, y después de algunos combates intensos, los mamelucos hicieron huir a sus enemigos. Los vencedores luego procedieron a cabalgar por la isla tomando a muchos prisioneros y saqueando varias ciudades y pueblos. Luego, los barcos regresaron a El Cairo cargados de botines. Según las fuentes, la fuerza expedicionaria mameluca victoriosa regresó con 1.060 prisioneros y tanto botín que tuvo que ser transportado por 170 porteadores, 40 mulas y 10 camellos.

Barsbay lanzó un segundo ataque más grande contra Chipre en 1426, que resultó en la captura del rey Jano y la conquista mameluca de la isla. El sultán ordenó al ejército que lo reuniera y lo revisara antes de embarcarse en una flota de más de 100 barcos. El ejército pudo hacer un aterrizaje exitoso en la isla y en una operación conjunta con los marineros que permanecieron a bordo de los barcos, tomó Limassol y la saqueó.

La fuerza terrestre, que incluía a varios mamelucos reales de élite, marchó luego sobre Nicosia. En el camino, los mamelucos fueron emboscados por el rey Jano y su ejército y, a pesar de ser superados en número y tomados por sorpresa, demostraron ser los soldados superiores. Después de algunos duros combates, derrotaron a los chipriotas y capturaron al rey y a muchos de sus hombres. Luego continuaron su marcha, capturaron Nicosia y saquearon la ciudad. Una flota franca se dirigió a la isla para relevar a los asediados francos de Chipre, pero la flota mameluca la interceptó y la derrotó antes de que los refuerzos pudieran desembarcar en la isla. Los mamelucos victoriosos regresaron a El Cairo con grandes cantidades de botín y muchos prisioneros, incluido el rey Jano. Además de las enormes cantidades de riqueza que se llevaron a Egipto, el tesoro del sultanato se llenó con los 200.000 dinares que el rey chipriota utilizó para pagar su rescate. Además, al rey Jano solo se le permitió regresar a su reino como vasallo del sultán, después de jurarle lealtad y con la obligación de pagar un tributo anual de 20.000 dinares.

Las campañas de Barsbay contra Chipre y la conquista de la isla indicaron un resurgimiento del poder militar y el temor del sultanato mameluco, especialmente después de los reveses que había sufrido en Siria solo dos décadas antes a manos de Timur (Tamerlán) y los conflictos internos que había plagado al régimen circasiano después de la muerte de Barquq (r. 1382-1389 y 1390-1399). De hecho, habiendo escuchado todo sobre la conquista de Chipre, una delegación llegó a Barsbay desde Rodas para rendir homenaje, ofrecer tributo y pedir garantías de que no serían atacados a continuación.

También es interesante observar que las fuentes guardan silencio sobre cualquier conflicto interno importante en el sultanato durante el reinado de Barsbay. Hay muy poca mención de revueltas, motines, revueltas, depredaciones o desórdenes perpetrados por el ejército durante estos años, lo cual fue un hecho común durante los reinados de varios sultanes. La razón más probable de esto fue que las arcas reales estaban llenas de la riqueza obtenida de las guerras con Chipre y, por lo tanto, el sultán pudo pagar a su ejército. Además, los soldados que habían participado en estas campañas también se mantuvieron ocupados luchando contra un enemigo externo y su naturaleza marcial y su deseo de saqueo se vieron satisfechos en estas guerras.

La mayoría de los demás contactos entre los mamelucos y los cruzados / francos fueron en forma de incursiones y escaramuzas limitadas. Por ejemplo, en 1383 una fuerza de incursión franca aterrizó en Beirut, donde logró ocupar varias torres. Tales incursiones no se consideraron lo suficientemente graves como para enviar al principal ejército mameluco de Egipto. De hecho, fueron los emires sirios locales y sus mamelucos, acompañados por soldados de infantería kurdos, quienes se enfrentaron a los francos en la batalla, los derrotaron y los arrojaron de regreso al mar.

El sucesor de Barsbay, Jaqmaq (r. 1438-1453), utilizó la flota de su predecesor y asaltó Rodas en 1443. Esta incursión fue de menor escala en comparación con la invasión de Barsbay de Chipre y logró menos. Sin embargo, los mamelucos sitiaron la ciudad y la bombardearon con mangonels y cañones. La dura lucha se prolongó durante semanas tanto en tierra como en el mar. Los mamelucos hicieron varios intentos de romper las defensas de Rodas, pero fue en vano. Incapaces de tomar el castillo, los mamelucos se conformaron con asaltar el campo antes de regresar a Egipto.

Los cruzados / francos fueron uno de los principales enemigos de los mamelucos al comienzo de su sultanato. Sin embargo, la amenaza que representaban para el sultanato disminuyó con el tiempo, especialmente después de los reinados de Baybars I, Qalawun y Al-Ashraf Khalil. Aunque los francos siguieron siendo enemigos de los mamelucos desde el siglo XIII al XVI, ya no eran una gran amenaza después del siglo XIV y no representaban más que una molesta espina clavada en el costado del sultanato. En el período circasiano, las guarniciones locales o los destacamentos del ejército mameluco eran más que adecuados para hacer frente a sus incursiones e incursiones. Además, incluso las operaciones importantes contra ellos durante el período circasiano, como las invasiones de Chipre, no involucraron a todo el ejército mameluco, solo a ciertos elementos del mismo.

Los mongoles del Ilkhanate, por otro lado, representaron una gran amenaza existencial para el sultanato mameluco temprano. Los mamelucos dirigieron la mayor parte de sus esfuerzos y recursos militares al esfuerzo de guerra contra ellos durante varias décadas. La siguiente columna explorará el conflicto entre los mamelucos y los mongoles, que vieron campañas y batallas en una escala que eclipsaba a las que lucharon contra los cruzados.

Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.


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