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Lecturas medievales: Libro del fin del mundo, por Connie Willis

Lecturas medievales: Libro del fin del mundo, por Connie Willis

Por Gillian Polack

Esta es la tercera, o quizás la cuarta, vez que escribo sobre Connie Willis y su relación con la Edad Media. Sigo volviendo a ella porque hace algo particularmente inteligente en su novela, Libro del Juicio Final. De hecho, hace lo mismo en la mayoría de sus novelas, pero tiene una importancia especial en Dlibro de oomsday: crea una Edad Media para los lectores a través de técnicas de escritura más que a través del conocimiento de la época.

Su historia puede ser bastante preocupante, pero sus libros siempre se leen bien. Esto hace que muchos lectores sientan que la historia es particularmente precisa y que Willis es un narrador confiable de asuntos históricos.

Me fascina lo que hace que convence a la gente de su fiabilidad. Lo que analizo aquí, puede encontrarlo con mucho más detalle (con muchas citas de Oscar Wilde y de la propia Willis) en la publicación del Reino Unido, Vector en el artículo "Diálogo y día del juicio final: comedia y convicción en Connie Willis y Oscar Wilde”. La Edad Media de Wilde vuelve a ser diferente, así que hoy lo sacaré de la ecuación y me centraré únicamente en Willis. Además, estoy sacando de la ecuación otras novelas de Willis sobre viajes en el tiempo. No a la Segunda Guerra Mundial, no a la Inglaterra victoriana: sólo la época de la plaga. Es un tema apropiado para hablar en 2020.

Su tiempo de plaga es ficticio y la investigación es imperfecta, por lo que la novela no ha descubierto un nuevo momento este año. Encontró su momento cuando se publicó, ya que era ingenioso y reflexivo y estaba lleno de ingeniosa interacción interpersonal.

El diálogo de Willis es fundamental para su presentación de la Edad Media. A través de él, descubrimos las relaciones entre las personas y las relaciones de esas personas con el mundo que las rodea.

La premisa de la historia es que el viaje en el tiempo salió un poco mal, con consecuencias devastadoras. Kivrin Engle es una académica que investiga la historia viajando al lugar y al tiempo que está investigando. Cuando la envían a la Edad Media, una epidemia de influenza ha estallado en su tiempo. No hablaré sobre cuán diferentes son su plaga y epidemia de nuestra pandemia actual; ese es otro análisis por completo. Además, estoy aquí para hablar sobre la Edad Media tal como la leemos en la ficción.

Excepto ... los aspectos más profundos de esta novela a menudo involucran cómo ella piensa que una sociedad futura lidiaría con un virus como el que tenemos entre nosotros ahora, y cómo la gente en el siglo XIV lo manejó realmente. Su novela es un pequeño microcosmos perfecto de suposiciones de época y da una idea de cómo ve el funcionamiento de las sociedades.

Su Inglaterra se parece más a los Estados Unidos actuales en la forma en que maneja el brote de influenza que en la forma en que el Reino Unido está manejando las cosas, aunque hay una superposición. Su Edad Media también refleja a Estados Unidos. Esto sugiere (fuertemente) que Willis usa sus propios antecedentes para fundamentar su desarrollo del concepto de cómo los individuos manejan los tiempos difíciles. Casi treinta años después Libro del Juicio Final fue lanzado por primera vez, esto es mucho más fácil de ver que cuando se lanzó la novela por primera vez.

Willis crea una visión norteamericana de la Inglaterra futura y la Inglaterra pasada. Esto rige cómo reacciona la gente en tiempos de crisis. Señalé en mi Vector artículo sobre lo poco que algunos de los historiadores de Willis saben sobre cómo investigan los historiadores, ni qué tipo de resultados son posibles de esa investigación. Esta es una de las facetas más interesantes de su escritura para mí. Tantos escritores de ficción crean una Edad Media. Willis también crea técnicas históricas y una base de conocimientos diferente para la investigación.

He explorado el oficio en otros lugares: que una forma crítica en la que Willis hace creíble su Edad Media es haciendo que sus especialistas históricos sepan menos sobre el mundo de lo que presenta la voz narrativa, por ejemplo. A lo largo de la novela, por lo tanto, los historiadores parecen estúpidos y muchos lectores lo aceptan. Revisión tras revisión, comentario sobre la profundidad de su investigación y la validez de su mundo. Esa brecha de conocimiento, donde los historiadores no entienden el mundo que estudian pero el lector sí lo hace, es una herramienta de escritura muy poderosa. Una y otra vez, en las charlas sobre el libro en las convenciones de ciencia ficción, he tenido que argumentar mis propias credenciales como medievalista e, incluso entonces, alguien siempre dirá "No puedes tener razón. Ella conoce su historia ".

¿Por qué esta diferencia entre la realidad de los historiadores en nuestro mundo y la realidad de los historiadores en la novela no genera desconfianza entre la mayoría de los lectores y Willis? Argumenté en mi Vector artículo que esto se debió en parte a su arte de escribir. A eso añadiría, ahora, que la mayoría de los lectores esperaban ese tipo de interpretación. Veían una Edad Media afectada por sus propias expectativas culturales. Aquellos que quieren una pieza cuidadosamente construida basada en años de investigación histórica pueden no estar buscando novelas como la Libro del Juicio Final para satisfacer esas necesidades.

El estándar de oro de la ciencia ficción de 1992 para la historia medieval es, entonces, en realidad el estándar de oro para comprender cómo el mundo de la ciencia ficción centrada en América del Norte entendía la historia medieval en esa década.

Willis presenta una relación emocional con el pasado y convence a los lectores de que esta relación emocional es una verdadera descripción de la historia. Esa es una escritura muy inteligente y muy poderosa. También es una excelente herramienta para compartir su propia comprensión de la historia, a través de lentes estadounidenses.

Gillian Polack es una escritora y académica australiana que se centra en cómo los escritores de ficción histórica, fantasía y ciencia ficción ven y usan la historia, especialmente el período medieval. Entre sus libros estáLa Edad Media desbloqueada. Obtenga más información sobre el trabajo de Gillian ensu sitio webo síguela en Twitter@GillianPolack


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