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Escandinavia medieval: dinámica de poder en la era vikinga

Escandinavia medieval: dinámica de poder en la era vikinga

Por Beñat Elortza Larrea

En el primer artículo de una serie sobre el surgimiento de reinos en la Escandinavia medieval, Beñat Elortza Larrea examina la sociedad y las dinámicas de poder que se encuentran en la era vikinga.

Los viajes lejanos y las feroces incursiones de los escandinavos de la era vikinga han capturado durante mucho tiempo la imaginación popular. Las hazañas de famosos héroes de la saga como Ragnar Lothbrok o Harald Fairhair son bien conocidas hoy en día, sobre todo por sus recientes representaciones en los medios de comunicación. La forma en que las sociedades escandinavas funcionaron y evolucionaron es igualmente fascinante. A principios del siglo XIII, el antes temido Dani y Norþmenn de las crónicas continentales e insulares vivieron, se comportaron y pensaron de manera notablemente similar a sus vecinos del sur, pero ¿cómo ocurrió este cambio?

La Escandinavia medieval temprana debe entenderse como, si no relativamente homogénea, una región con características compartidas significativas tanto desde el punto de vista cultural como geográfico. Gran parte de la población escandinava, a pesar de los sámi y otros pueblos finlandeses, hablaba varios dialectos que eran en gran medida mutuamente inteligibles; sus instituciones sociopolíticas eran similares; y adoraban el mismo panteón de dioses nórdicos, aunque con distintas diferencias regionales. Desde una perspectiva geográfica, la importancia de los mares y las vías fluviales es difícil de subestimar: desde el estrecho archipiélago danés hasta los profundos fiordos noruegos y los amplios lagos suecos, los barcos y la navegación eran absolutamente fundamentales para los escandinavos. El mar era un medio de transporte, la fuente de sustento rico en proteínas, el rastro de los exploradores y la carretera para las flotas de guerra que navegaban hacia costas más ricas. Estos rasgos comunes nos ayudan a comprender la sociedad, la organización política y la dinámica de poder de Viking Age Scandinavia desde un amplio punto de vista.

Los magnates locales y los líderes de bandas de guerra no simplemente cobraron vida al comienzo de la era vikinga; aunque las fuentes escritas son escasas, la evidencia arqueológica sugiere que existió una élite militar bien organizada en Escandinavia desde siglos antes. Sabemos, por ejemplo, que ya en el siglo III d. C. un ejército impresionantemente equipado zarpó desde la actual Noruega y Suecia hasta Jutlandia, donde fueron derrotados por completo. Por el período de migración - c. 400-550 -, se comenzaron a construir poderosos complejos de magnates alrededor de Escandinavia. Estas residencias se centraban en una gran casa comunal, que a su vez estaba rodeada por edificios más pequeños y una serie de granjas dependientes. Los miembros de la élite social que vivían en estos salones habían desarrollado redes de seguidores en expansión, lo que les permitió acumular riqueza sin tener que trabajar la tierra ellos mismos; fortalecieron aún más su posición de poder contratando y manteniendo séquitos armados semiprofesionales.

La sociedad escandinava en la era vikinga

Desde una perspectiva social, la Escandinavia de la era vikinga temprana tenía estructuras de poder relativamente horizontales, al menos en comparación con los estados europeos contemporáneos como Frankia o la Inglaterra anglosajona. Uno de los grupos más importantes, y posiblemente el más grande, fue el de los agricultores alodiales, los propietarios de la tierra que trabajaban. Estos individuos poseían plenos derechos y eran cruciales para el funcionamiento de sus comunidades locales. cosa, la importantísima asamblea que funcionaba como órgano de decisión y tribunal judicial.

Debajo de los agricultores terratenientes, había otros hombres libres, como los que alquilaban tierras, los agricultores arrendatarios, o los peones, que trabajaban en las tierras de otras personas y funcionaban como parte de su hogar. Los esclavos eran bastante comunes; aunque no existían grandes haciendas gestionadas exclusivamente por mano de obra esclava, la mayoría de los hogares tenían un número modesto de esclavos que eran utilizados como jornaleros, que a menudo se dedicaban a tareas desagradables o arduas, como abonar los campos o llevar animales a pastar. La situación de la mujer era ligeramente mejor que en el resto de Europa, pero de ninguna manera se consideraba que las mujeres fueran iguales a los hombres; Las sociedades escandinavas eran intensamente patriarcales y, a pesar de algunas excepciones, era casi imposible para las mujeres poseer y administrar su propia granja, por ejemplo.

Sin embargo, la importancia del campesinado terrateniente libre como columna vertebral de la sociedad no significaba que estas sociedades carecieran de un grupo de élite. La capa superior de la sociedad estaba compuesta por poderosos líderes regionales, que vivían en los complejos antes mencionados centrados en las casas comunales. No está claro cómo surgieron estas élites. Con sus séquitos armados permanentes, estos magnates tenían la capacidad de imponer su supremacía, al menos localmente, a través de la amenaza de violencia, pero también parecen haber realizado ciertos aspectos de la vida religiosa nórdica. Es probable que estos individuos fueran miembros de astutas dinastías terratenientes que solidificaron su posición a lo largo de varias generaciones, pero también es posible que pertenecer a grupos de parentesco sacralizados fortaleciera aún más su estatus en la sociedad. Su estatus social, religioso y militar combinado convirtió a estos magnates en hombres fuertes en sus propias regiones y tuvieron una influencia considerable en las decisiones de las asambleas.

Los principales métodos utilizados por los magnates para acumular más riqueza fueron los tributos y el comercio. Se exigían tributos a los dependientes de los magnates, como se mencionó anteriormente, pero el control estricto de las rutas marítimas también era una forma eficaz de obtener ingresos. La mansión de Avaldsnes es un excelente ejemplo; Situada en una loma baja en la isla de Karmøy, al norte de Stavanger, esta residencia magnate dominaba un estrecho canal a lo largo de la costa noruega. Los barcos utilizarían pasajes protegidos como este en lugar de arriesgarse a navegar en aguas abiertas, y tendrían que pagar tributo para hacerlo. El control de las vías fluviales debe haber sido un medio natural de ingresos para la aristocracia; no es casualidad que los hallazgos arqueológicos en Avaldsnes se remonten a 3.000 años atrás.

La organización de mercados estacionales, y a veces permanentes, también contribuyó a la riqueza de los magnates. Estos mercados tenían lugar cerca de los complejos de la élite, que brindaban seguridad a los comerciantes a cambio de una parte de sus ganancias. Los magnates también utilizaron algunos productos de alta calidad a larga distancia que se vendían en estos lugares, como cuentas de vidrio, seda oriental o armamento franco, como indicadores de estatus. Las expediciones de saqueo a corta distancia, en las que las comunidades vecinas fueron atacadas, debieron haber tenido lugar en Escandinavia, pero debido a la relativa pobreza de la región, este enfoque no pudo haber sido un método particularmente eficiente de explotación externa. Sin embargo, esta situación cambiaría drásticamente con el inicio de expediciones sistemáticas contra los reinos de Europa occidental.

El impacto de las incursiones vikingas en Escandinavia

Las motivaciones detrás de las primeras oleadas de incursiones vikingas en Europa occidental se han debatido con frecuencia. Se ha argumentado que fueron una respuesta pagana a un cristianismo cada vez más expansionista, o que fue el crecimiento de la población y varias malas cosechas lo que llevó a los escandinavos a buscar mejores condiciones en otros lugares. Sin embargo, es probable que los principales motivos de los allanamientos fueran la búsqueda de nuevas oportunidades comerciales, abandonando las limitaciones de la rígida dinámica regional en casa y, por último, el simple oportunismo.

Otro cambio fundamental que hizo posibles estas expediciones de saqueo fue la evolución del barco escandinavo. Desde el Período de Migración en adelante, los barcos se habían construido utilizando técnicas de construcción de clinker, lo que los convertía en barcos poco profundos y rápidos; parece que, sin embargo, las velas no se adoptaron ampliamente hasta el siglo VIII. Gracias a la introducción de velas, los magnates escandinavos ahora tenían barcos rápidos que podían cruzar grandes extensiones de aguas abiertas de forma segura, así como remar río arriba durante largas distancias.

No me centraré en el impacto de las incursiones vikingas en el extranjero, sino en los cambios que generaron en los países escandinavos. Las continuas expediciones a las islas británicas y los reinos carolingios, así como a lo largo de las costas bálticas y las cuencas de los ríos Dnieper, Dniéster y Volga en Europa del Este, llevaron a una considerable acumulación de riqueza por parte de las élites escandinavas. Esta nueva prosperidad, combinada con la experiencia militar acumulada durante las sucesivas campañas, colocó a los magnates vikingos en una posición de poder en casa y también les dio la capacidad de reclutar séquitos armados más grandes.

Por supuesto, estos desarrollos no se limitaron simplemente a las esferas económica y militar. La presencia escandinava en el extranjero, junto con la ocupación permanente de regiones a lo largo de la costa de Europa occidental, como Danelaw o Normandía, colocó a los líderes vikingos en estrecho contacto con el cristianismo, sus concepciones de la realeza sacra y la ideología del gobierno y la actividad legislativa predominante en Continental. Europa en ese momento. Las ideas de los gobernantes dinásticos elegidos por Dios y la importancia de las instituciones burocráticas permanentes serían un activo invaluable para establecer métodos de gobierno más duraderos en Escandinavia.

Tampoco debe subestimarse la formación de centros comerciales permanentes. A principios del siglo VIII, había cuatro ciudades de este tipo en Escandinavia: Hedeby y Ribe en el sur de Jutlandia, Kaupang en el lado occidental del fiordo de Oslo y Birka en las islas del lago Mälaren. Estos emporios se extendían a lo largo de las rutas comerciales del Báltico que conectaban Oriente y Occidente, y en ellos se intercambiaban preciosos bienes de larga distancia, así como esclavos. Como centros urbanos permanentes y especializados, estas ciudades comerciales atraían a una gran cantidad de extranjeros a sus calles, incluidos misioneros; San Ansgar, por ejemplo, visitó Hedeby y Birka varias veces, logrando construir una iglesia en el primero.

Todos los cambios e innovaciones mencionados anteriormente allanarían el camino para la unificación y consolidación permanente de los reinos escandinavos medievales. Durante la era vikinga, y posiblemente antes, hubo intentos de crear estados más grandes, sobre todo por parte de Horik I en Dinamarca, a mediados del siglo IX, y por Harald Fairhair en Noruega desde la década de 870 en adelante. Si bien estos magnates tuvieron éxito, sus logros políticos y militares serían bastante efímeros, ya que sus conquistas dependían del propio prestigio y poder de los líderes para poder perdurar. Los esfuerzos posteriores de otros aristócratas astutos y calculadores a finales del siglo X y principios del XI, por otro lado, conducirían al establecimiento de reinos permanentes.

Beñat Elortza Larrea es doctor por la Universidad de Aberdeen y actualmente está terminando una beca postdoctoral Bernadotte en la Universidad de Gotemburgo. Sus intereses de investigación incluyen la formación del estado en la Escandinavia medieval, la historia militar desde una perspectiva social y las sociedades marítimas en la Edad Media. .

Imagen de portada: Detalle de los vikingos que invaden Inglaterra. Ilustración iluminada de la Miscelánea del siglo XII sobre la vida de San Edmund - Biblioteca Pierpont Morgan MS M.736 fol. 9v


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