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La guerra de los cien años revisada: errores ingleses en el siglo XIV

La guerra de los cien años revisada: errores ingleses en el siglo XIV

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

"Esa Inglaterra, que solía conquistar a otros,
Ha hecho una conquista vergonzosa de sí mismo.
Ah, se desvanecería el escándalo con mi vida,
¡Cuán feliz fue entonces mi muerte subsiguiente! "

~ William Shakespeare: Ricardo II, Acto II, Escena 1

Quizás el aspecto más notable de la Fase Carolina de la Guerra de los Cien Años no es tanto el resurgimiento exitoso de los franceses bajo Carlos V, sino más bien los fracasos políticos y estratégicos compuestos de Inglaterra bajo el envejecimiento de Eduardo III y su joven sucesor y nieto. Ricardo II.

Lo que hace que este giro sea aún más desconcertante es el hecho de que se desarrolló inmediatamente después de lo que muchos en el mundo medieval creían que era el triunfo supremo de Inglaterra. En 1360, la flor de la caballería francesa había sido humillada repetidamente por el ingenio táctico inglés, la propia Francia había sido devastada sin piedad y el rey francés, Jean II, estaba en cautiverio inglés. Entonces, ¿cómo fue que después de esta victoria aparentemente total, Inglaterra pudo dejar que la iniciativa se le escapara de los dedos hasta tal punto que solo dos décadas después del Tratado de Brétigny, los reyes de Inglaterra estaban más lejos de lograr el objetivo de una Francia inglesa que alguna vez lo habían sido?

La respuesta es compleja y multifacética. En primer lugar, la calidad del liderazgo inglés comenzó a deteriorarse notablemente después de 1360. Este deterioro, por supuesto, fue un proceso gradual, no inmediatamente evidente ni siquiera para los observadores más experimentados de la guerra. El rey Eduardo III regresó a Inglaterra, disfrutando de una atmósfera de triunfo nacional que no se conocía desde los días de su abuelo.

Su hijo y posiblemente el socio militar más competente, Edward "el Príncipe Negro", se estableció en Aquitania como un soberano semiautónomo, subordinado sólo a su padre. Como hemos comentado anteriormente, fue mientras gobernaba como Príncipe de Aquitania cuando se vio envuelto en la Crisis de Sucesión castellana del lado del problemático y engañoso Pedro “el Cruel”. La intervención de Inglaterra en España tuvo un costo asombroso sin prácticamente ningún beneficio obtenido. A pesar de sufrir una aplastante derrota táctica a manos del Príncipe Negro en Nájera en 1367, Enrique de Trastamara, respaldado por Francia, finalmente triunfó gracias a tener un apoyo mucho más popular en España que el vicioso y sádico Pedro.

Aunque Inglaterra continuaría intentando convencer a Castilla para que entrara en su esfera de influencia, tales esfuerzos fueron en gran parte ineficaces y casi cómicamente torpes, como en el intento inútil de otro de los hijos del rey Eduardo, Juan de Lancaster, de reclamar el trono castellano para sí mismo a través de su matrimonio con una de las hijas de Pedro. Más importante aún, la aventura castellana llevó a la bancarrota al Príncipe Negro en Aquitania, lo que lo obligó a aumentar sustancialmente los impuestos y, por lo tanto, erosionó el apoyo al dominio inglés entre la nobleza nativa. La inevitable reacción violenta y la deserción de los nobles de Aquitania hacia Carlos V finalmente obligaron al príncipe Eduardo, para entonces gravemente enfermo con una enfermedad gastrointestinal crónica desconocida que se manifestó por primera vez después de su regreso de España, a abandonar Aquitania y regresar a Inglaterra en 1371.

Además del fracaso del Príncipe Negro en Aquitania y la incapacidad a causa de la enfermedad, el estilo de liderazgo antes enérgico y brillante del rey Eduardo III pareció deslizarse gradualmente hacia la complacencia y el desamparo en su vejez. Se retiró cada vez más del liderazgo activo tanto en asuntos extranjeros como internos, y prefirió pasar la mayor parte de su tiempo en un cómodo aislamiento, especialmente después de la muerte de su amada reina, Philippa, en 1369. Un grupo de aduladores e influyentes se unieron en torno al anciano rey, la más notoria de las cuales fue Alice Perrers, la manipuladora amante favorita de Edward, casi 40 años menor que él, que lo tomó después de la muerte de su esposa. La calidad del gobierno inglés comenzó a declinar notablemente en este período, con la corrupción y el autoenriquecimiento desenfrenados entre las clases dominantes y sus servidores administrativos, tanto que los ejércitos ingleses en el extranjero pasaron meses sin paga y se vieron obligados a vivir de las tierras en las que estaban guarnecidos.

Sin embargo, a pesar de estos desafíos, la habilidad militar inglesa todavía podría producir resultados devastadores en Francia durante este tiempo, como el increíble 1373 de Juan de Lancaster. chevauchée que atravesó toda Francia desde Calais hasta Burdeos, el más largo jamás intentado. Pero las estrategias fabianas de Carlos V estaban minando constantemente los territorios ingleses y su superior habilidad diplomática dejaba a Inglaterra cada vez más aislada en el escenario geopolítico. Finalmente, el resurgimiento de las fortunas militares francesas, junto con sus nuevos aliados en Castilla, inclinó el equilibrio del poder naval en el Canal a su favor: la navegación inglesa (vital para la economía nacional) fue aterrorizada por corsarios franco-castellanos y varias incursiones pequeñas. los partidos incluso atacaron aldeas costeras en el sur de Inglaterra. La guerra finalmente había llegado a las costas de Inglaterra y la Corona parecía impotente para responder. El Parlamento, encarnación de la herencia protoconstitucional de Inglaterra, comenzó a expresar abiertamente su descontento con el rey y con aquellos de quienes se había rodeado.

Justo cuando parecía que las cosas no podían empeorar, se produjo el desastre: Eduardo el Príncipe Negro, la encarnación viviente de la destreza inglesa y visto entonces como un firme aliado del Parlamento y los derechos del pueblo, finalmente sucumbió a su debilitante enfermedad en 1376. Aplastado por el dolor, el poderoso rey Eduardo descendió por completo a la senilidad y se retiró de cualquier papel activo en el gobierno, siguiendo a su hijo favorito hasta la tumba un año después. Esto dejó a Inglaterra con el niño rey Ricardo II a la cabeza de un gobierno ahora acosado por las disputas internas y las ambiciones divergentes de varias facciones.

Si bien Juan de Lancaster sirvió como un regente capaz hasta que su sobrino alcanzó la mayoría de edad, socavó su propio éxito al desarrollar una animosidad elitista hacia el Parlamento y especialmente los Comunes, algo que eventualmente tendría consecuencias nefastas para el reino en 1381. Frustrado por décadas de percibida una mala gestión en el país y en el extranjero, e inflamada por los gravosos impuestos (especialmente el odiado Poll Tax), los bienes comunes de Inglaterra estallaron en una rebelión abierta ese año a instigación de John Ball, un canon de país ardiente sobre el que se sabe muy poco, y Wat Tyler, un veterano rudo y bullicioso de las guerras en Francia. Los rebeldes recorrieron el campo en busca de cualquiera que se considerara entre los "malvados consejeros" responsables de las desgracias de Inglaterra, recurriendo a actos espontáneos de violencia que perturbaron incluso a los miembros del Parlamento.

Finalmente, los rebeldes ocuparon Londres, asediando efectivamente al joven rey Ricardo y su corte en la Torre de Londres mientras se desencadenaban disturbios por toda la ciudad, cazando y asesinando a cualquiera que consideraran un "enemigo del Rey". Para entonces, incluso el inglés medio se había hartado de Tyler y sus bandidos y probablemente se sintió aliviado de verlo asesinado sin ceremonias por el alcalde de Londres mientras el rey Ricardo dispersaba valientemente al resto de la turba.

Sin embargo, el reinado del joven Richard nunca se recuperaría de este comienzo caótico y él mismo demostraría estar muy lejos de sus antepasados ​​más venerados, negociando una tregua desventajosa con Francia en 1389 en Leulinghem y preparando el escenario para un conflicto interno continuo que eventualmente resultaría tanto en su caída como en la continuación de la Guerra de los Cien Años.

Otras lecturas:

Jones, Dan, Verano de sangre: la primera revolución de Inglaterra (Penguin Books, 2010)

Jones, Michael, El Príncipe Negro: el guerrero medieval más grande de Inglaterra (Libros de Pegasus, 2018)

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Imagen de Portada: Batalla de finales del siglo XIV - BL Royal 20 C VII Fol. 35


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