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Grasa y delgadez en la Edad Media

Grasa y delgadez en la Edad Media

Por Ken Mondschein

Gracias a mis esfuerzos por eliminar la “cuarentena quince” (una dieta cetogénica y el ejercicio regular han funcionado bastante bien), últimamente el peso corporal ha estado mucho en mi mente. También ha aparecido en las noticias: el COVID-19 aparentemente es más mortal en quienes padecen enfermedades relacionadas con la obesidad, como la diabetes tipo II y la hipertensión. Pero como cualquier persona que haya tenido problemas con el tamaño de su cuerpo puede decirle, esto es solo más de lo habitual: la dieta es un negocio de $ 72 mil millones por año en los Estados Unidos, y todos, desde médicos hasta perfectos extraños, suelen ofrecer consejos no solicitados sobre su apariencia. . Pero, ¿las actitudes sociales se han mantenido constantes a lo largo del tiempo? ¿Qué pensaba la gente medieval, que vivía en una época preindustrial de escasez de alimentos, sobre la gordura y la delgadez?

La respuesta está sorprendentemente matizada. Por mucho que queramos hacer del exceso de regordete una “enfermedad de la modernidad” provocada por un exceso de azúcar y estilos de vida sedentarios, había personas con sobrepeso y, sí, incluso obesas en la Edad Media. También hubo una diferencia de opinión sobre la grasa corporal desde las perspectivas religiosa, médica y estética. El desacuerdo se refleja en la literatura moderna sobre cuerpos medievales. El historiador francés Georges Vigarello, en su Les metamorphoses du gras, considera la Edad Media como un depósito de actitudes positivas sobre la grasa (muy a diferencia de la Francia moderna), que adquirió connotaciones negativas con el paso del tiempo. Christopher Forth, en su Grasa: una historia cultural de las cosas de la vida, muestra cómo los cuerpos grasos siempre se han leído de diversas formas. El único autor muestra una progresión desde la alteridad medieval hasta las actitudes modernas; para el otro, la grasa es un símbolo polivalente y ambiguo.

Sin duda, la gordura a menudo podía verse como fea, afeminada, estúpida, perezosa y pecaminosa, mientras que la delgadez se asociaba con la santidad y el cuerpo musculoso y delgado se consideraba varonil y marcial. Sin embargo, solo escuchar a los vergonzosos medievales es simplificar demasiado las cosas: la grasa corporal también podría verse como un signo de prosperidad, estatus social, éxito e incluso gobierno. Además, a menudo eran los hombres los que a menudo hacían todo lo posible para adquirir un cuerpo esbelto, mientras que lo que podríamos considerar un peso extra hoy en día se puede ver como hermoso en una mujer.

Cuerpos de caballero

Primero, lo negativo: mientras que los héroes del alto romance medieval como Ogier el danés son a menudo tan heroicos como trincheras cuando luchan contra los sarracenos, los europeos medievales heredados de la antigüedad clásica, y en particular del escritor romano Vegecio, una idea que la vida militar y el sobrepeso son incompatibles. Ser grande no significa necesariamente ser gordo. Se suponía que un miembro de la clase de los caballeros podía permitirse cantidades exorbitantes de comida y ejercer suficiente autocontrol y generosidad (generosidad) para no comerlo todo él mismo. Por ejemplo, escritores como Andreas Capellanus del siglo XII distinguieron entre los cuerpos feos de los campesinos (particularmente los campesinos) y los de los nobles. Del mismo modo, el místico y escritor de caballerías de finales del siglo XIII / principios del XIV Ramon Llull decía que alguien demasiado gordo no era apto para convertirse en caballero.

Esta tendencia se hizo particularmente pronunciada en el siglo XIV, cuando tanto la literatura como la moda masculina reflejaron la idea de una constitución poderosa pero atlética. Se suponía que los caballeros eran atletas y la moda marcial reflejaba esto. El caballero verde titular en Sir Gawain y el Caballero Verde es ancho de pecho y esbelto de cintura, y el Sir Thopas de Chaucer con su "sydes smale" (cintura esbelta) va cabalgando sobre colinas y valles. Sobrevivir la ropa de la época, como la punto de vertido de Charles de Blois conservado en el Musee Historique des Tissus en Lyon (c. 1360) está construido para dar la impresión de un pecho y hombros anchos y una cintura diminuta. En su Libro de caballería, escrito alrededor de 1350, el anciano contemporáneo de Charles de Blois, Geoffroi de Charny, se quejaba de que hombres que no encajaban en la moda del día se ponían en forma como tantos William Shatner en mitad de su carrera:

Es más, no les basta con ser como Dios los hizo; no se contentan con ellos mismos tal como son, sino que se ciñen de tal manera que se refrenan en torno a la mitad del cuerpo que buscan negar la existencia de los estómagos que Dios les ha dado: quieren fingir que tienen no les ha dado y nunca los ha dado: quieren fingir que no tienen y nunca han tenido uno y todo el mundo sabe lo contrario. Y uno ha visto a muchos de los así construidos que tienen que quitarse la armadura a toda prisa, porque ya no pueden soportar usar su equipo; y hay otros que han sido apresados ​​rápidamente, porque no pudieron hacer lo que debían haber hecho porque estaban impedidos por estar tan constreñidos; y muchos han muerto dentro de sus armaduras por la misma razón, por lo que apenas pudieron defenderse. E incluso sin su armadura, están tan construidos y atados que no pueden emprender nada, porque no pueden agacharse ... ni participar en ningún otro deporte que requiera fuerza o agilidad; de hecho, apenas pueden sentarse ...

A finales de la Edad Media, el humanismo era una filosofía de moderación en todas las cosas, incluida la alimentación. Se supone que el cortesano de Castiglione es un atleta ligero y ágil, y su contemporáneo Pietro Monte da consejos sobre cómo saber quién engordará más adelante en la vida en su Collectanea, un ómnibus de conocimiento marcial. Diré por experiencia personal que tratar de encajar en tu armadura cuando has engordado algunos kilos no es divertido.

Sin embargo, podemos encontrar ambigüedad sobre la gordura incluso en la tradición cortesana. Andreas Capellanus hace que una mujer en uno de sus diálogos critique a un hombre de muslos gordos por no ser hermoso, a lo que el hombre responde que las piernas gordas no son incompatibles con la virtud. Hacia 1456, el cínico romance de Antoine de la Salle Le Petit Jehan de Saintré termina con la hermosa amante / patrona del héroe titular siendo seducida por un abad gordo y poco caballeroso de un fabliau. Lo mismo ocurre con las tierras extranjeras: el Juan de Mandeville, en ficción, cuenta cómo los extranjeros comían cantidades desmesuradas, y el romancero Rusticello hace que Marco Polo informe sobre los prodigiosos apetitos de los poderosos de Zanzíbar.

Gobernantes de la sustancia

Los principales entre la clase combatiente eran los reyes y otros miembros de la alta nobleza, en quienes se exageraban todas estas cualidades. Los carolingios vieron la comida prodigiosa (y una mesa cargada) como un signo de gobernación; Liutprand de Cremona informó mucho más tarde que el duque Guido de Spoleto fue rechazado para el trono de Francia porque comía muy poco. (¡Por supuesto, Liutprand no estaba diciendo necesariamente que esto fuera un complemento de los francos!) Mientras que los manuales de consejos aconsejaban a los gobernantes moderar sus apetitos, ya que la capacidad de gobernarse a sí mismo y el estado estaban entrelazados.

Por el lado del mostrador, la capacidad de comer tanto como uno deseara combinada con el ocio para ser indolente llevó a algunos monarcas notablemente grandes. No tenemos escasez de monarcas que fueron literalmente los "grandes hombres" y que fueron criticados por ello. El propio Carlomagno fue señalado por su biógrafo Einhard por tener bastante instinto; su descendiente Carlos el Gordo obtuvo su apelación por su pereza en la defensa de Francia; El cuerpo de Guillermo el Conquistador no cabía en su sarcófago; y el biógrafo de Luis VI de Francia lo elogió por ir a la guerra a pesar de su enorme corpulencia. A finales de la Edad Media, Enrique VIII seguía comiendo como el atleta que había sido en su juventud después de que una lesión en las justas lo dejara fuera de los 40 años. Mientras que el famoso de Hans Holbein retrato de henry aprovecha al máximo el peso de tal vez 400 libras del gobernante (estimando a partir de las dimensiones de su armadura) al presentar su circunferencia como poder, al final de su vida, tuvo que ser transportado en una litera. La gordura era este atributo tanto de los campesinos como de los reyes.

Campesinos corpulentos

No faltaron las defensas de la amplitud, o incluso las representaciones positivas, en los menos bien nacidos. Los campesinos rara vez comían lo suficiente, por lo que las asociaciones positivas entre la grasa y la abundancia (suelo “graso”, la “grasa” de la tierra y la fiesta del “martes gordo” antes de la Cuaresma) no son sorprendentes. La abundante y delicada mesa del Franklin de Chaucer es un símbolo de su prosperidad y su deseo de movilidad ascendente, y su Miller, que es experto en defraudar a sus clientes manteniendo un dedo en la balanza, es "lleno de músculos y también de huesos".

Los clérigos gordos son figuras comunes en los cuentos contados por plebeyos como los franceses fabliaux, historias sobre placeres terrenales como el sexo y la comida. Los clérigos son alegres, regordetes y decadentes en todas partes desde el anónimo siglo XIII. La Bourgeoise d'Orléans al gordo monje de Chaucer en el siglo XIV a la imagen posmedieval de Fray Tuck en los cuentos de Robin Hood. Sin duda, sus estilos de vida eran envidiables, pero tales representaciones pueden verse como un poco de anticlericismo que critica su prosperidad y tranquilidad en una época en la que muchos no tenían lo suficiente para comer. Las cosas no siempre son lo uno o lo otro: podemos admirar la riqueza de los multimillonarios incluso cuando deseamos redistribuirla. A los ojos de los plebeyos, los frailes engordaban con el arduo trabajo de los demás, pero su grandeza era algo a lo que aspirar.

Opiniones médicas

La medicina y los escritos pseudomédicos heredados de la tradición galénica tendían a ser neutrales en cuanto a valores. Sin duda, la gordura podría estar asociada con fallas morales en los manuales "populares". El apartado de fisonomía que concluye Secretum Secretorum, escrito supuestamente por Aristóteles para Alejandro Magno pero probablemente compuesto en árabe en el siglo X y traducido al latín en el XII, tiene poco que decir sobre las personas (es decir, los hombres) con partes del cuerpo “gordas”. Por otro lado, Forth sostiene que los manuales de los médicos tendían a no ver la grasa corporal como un problema a menos que se volviera excesiva hasta el punto de ser insalubre o desfigurar.

Mi caso de estudio médico favorito sobre la gordura en la Edad Media es el del rey Sancho I de León del siglo X, quien fue depuesto de su trono porque su obesidad mórbida le impedía montar a caballo, empuñar su espada, acostarse con su esposa, o incluso caminar. Según se informa, pesaba hasta 530 libras y solía comer siete comidas al día, principalmente compuestas por ricos platos de carne.

Sancho huyó a Navarra, reino gobernado por su abuela Toda. Desesperado por una solución, Toda le pidió ayuda a Abd-al-Rahman, el sultán de Córdoba, y Abd-al-Rahman envió nada menos que a su famoso médico judío y consejero principal, Hasdai ibn Shaprut. Hasdai, un maestro diplomático, insistió en que llevaran a Sancho a Córdoba para recibir tratamiento, donde, lejos de su corte, Hasdai pudo coser los labios del rey y mantenerlo en una mezcla de hierbas y opio mientras también sometía su carne encogida a vigorosos masaje.

Las medidas extremas funcionaron, Sancho regresó a Navarra a caballo y, con la ayuda del Califa, retomó su trono en 960. Lamentablemente, mientras la alianza diplomática entre Córdoba y el reino cristiano se mantuvo durante un tiempo, Sancho incumplió la promesa de diez castillos fronterizos. le había hecho a Abd-al-Rahman después de que este último muriera inesperadamente y continuara la guerra entre la España cristiana y musulmana.

Cuerpos de mujeres

¿Qué pasa con las mujeres y cuáles eran las actitudes cristianas hacia la gordura? He puesto estas dos categorías significativas al final, tanto porque los cuerpos de las mujeres están tan vigilados moralmente en nuestra propia sociedad, como porque algunas de nuestras mejores fuentes sobre lo que pensaban las mujeres medievales, especialmente exploradas por Caroline Walker Bynum en su clásico Fiesta santa y ayuno santo—Eran religiosos.

En primer lugar, la gordura no se consideraba de ninguna manera algo malo en las mujeres medievales. Vigarello, en su Metamorfosis de la grasa, ve la amplitud como la condición sine qua non de la belleza femenina en los primeros romances medievales. El Goodman de París de finales del siglo XIV dice que un caballo debe tener cuatro cualidades que también se encuentran en hermosas doncellas: una hermosa melena, hermoso pecho, lomos finos y nalgas grandes.

Por otro lado, María, la hermana adolescente de Enrique VIII, fue señalada por un emisario italiano a su llegada a Francia para casarse con el rey Luis XII como "leve, más que defectuosa por la corpulencia". Para las mujeres en la vida religiosa, sin embargo, el control sobre la comida y el ayuno extremo, como Bynum explora en Fiesta santa y ayuno santo—Era un signo de santidad. También se exploró el sentimiento religioso de las mujeres de una manera de género al alimentar a los demás.

Los discursos médicos sobre el cuerpo de la mujer consideraron principalmente los aspectos de salud y reproducción. El manual médico del siglo XII conocido como los Trotula, por ejemplo, considera los efectos del peso corporal en la edad de la menopausia (35 en mujeres moderadamente gordas), o en la elección de una nodriza (debe tener pechos grandes y un poco de grasa). Para adelgazar tanto en hombres como en mujeres, el autor aconseja baños calientes, baños de vapor e incluso enterrarlos en la arena para inducir la sudoración. La deshidratación resultante sería, por supuesto, solo una pérdida de peso temporal, y no particularmente saludable en el sentido en que la entendemos hoy. Por supuesto, La Trotula También especifica que una mujer tampoco debe ser demasiado delgada, ya que esto también tendría un efecto deletéreo sobre la fertilidad.

Gordo, delgadez y santidad

Uno pensaría que el ascetismo cristiano militaría contra la gordura y, de hecho, la delgadez podría ser santa. El ayuno religioso era obligatorio para todos los cristianos y la penitencia podía incluir una dieta restringida. Por ejemplo, los irlandeses del siglo VI Penitencial del finlandés ¿Cualquiera que esté considerando el asesinato o la fornicación se abstiene del alcohol y la carne durante un año? Un clérigo que golpea a otro es puesto a pan y agua durante un año, y de hecho fornicando ganado pan y agua durante dos años.

En el siglo XIV, Dante coloca a los glotones en el tercer círculo del infierno, y la delgadez del empleado de Chaucer en Oxford refleja su amor por los libros sobre los bienes mundanos. Sin embargo, esto no se reflejaba necesariamente en la realidad: el principal erudito-santo medieval, Tomás de Aquino, el "buey mudo", era bastante obeso y padecía comorbilidades asociadas como hidropesía (es decir, una hinchazón causada por un drenaje linfático insuficiente o , como se llama hoy, edema).

Por el contrario, la extrema delgadez de las mujeres ascetas medievales indicaba un alejamiento de los placeres de la carne, no solo la comida, sino también el sexo. Dado que, como sabía la gente medieval, las mujeres por debajo de un cierto porcentaje de grasa corporal a menudo tienen problemas de fertilidad, la abstención de alimentos podría marcar el cuerpo de una mujer como no reproductivamente aptos, es decir, no el de una esposa y una madre. De esta manera, el ayuno de una mujer podría ser una forma en la que se alejara del control masculino sobre sus cuerpos. A diferencia de hoy, las "dietas" medievales (que, por supuesto, no eran nada por el estilo) eran un intento de ser menos atractivas sexualmente.

En el arte religioso, los santos y otras figuras celestiales se describen de manera similar como altos y delgados, una retórica visual que se lleva a cabo en el día a día mediante el uso de modelos altos y delgados para exhibir ropa de moda, elevando el consumo al nivel de adoración. (Las mujeres ligeramente más curvas, que se leen como más "voluptuosas" y "terrenales", se emplean como modelos de trajes de baño o lencería ... aunque todavía tienden a ser mucho más altas y más delgadas que la mujer estadounidense promedio). Una de las pocas excepciones al uniforme la altura y la delgadez del arte medieval es el gordo mayordomo del vino en las "Bodas de Caná" de Giotto, de principios del siglo XIV, cuya gordura se hace eco de sus obstinadas dudas sobre el milagro. Del mismo modo, a los judíos a menudo se les representaba gordos como símbolos de su pereza espiritual.

A principios del siglo XVI, Alberto Durero estaba mostrando cómo retratar a personas de diferentes clases por fisonomía (los campesinos eran más corpulentos) y Martín Lutero bromeaba diciendo que su cintura de mediana edad proporcionaría un festín para los gusanos de las tumbas. En el siglo XVII, pintores como Peter Paul Rubens o el de Charles Mellin, en su famoso retrato del robusto general italiano Alessandro dal Borro, retrataban sin disculpas la grasa corporal. Por otro lado, los desnudos masculinos de Rubens son más bien en forma y atléticos, lo que subraya una dicotomía entre lo femenino como pasivo y débil y el masculino como activo y fuerte.

Conclusiones

Como algunos de nosotros podemos luchar contra él, y otros pueden avergonzarnos, las variaciones humanas normales del peso corporal tienen una larga historia. Nuestros cuerpos naturalmente quieren aumentar de peso y quieren mantener ese exceso de peso. Sin embargo, los cuerpos están mediados a través de lo social. La gordura fue interpretada de diversas formas por la gente medieval; tal vez como poco marcial y poco varonil para aquellos que no tenían problemas para obtener alimentos, pero para las clases bajas, era algo envidiable y ambicioso. Para las mujeres, una cierta cantidad de gordura podría indicar fertilidad, así como la falta de ella podría indicar santidad y un alejamiento del mundo. Pero, no importa cómo se lea, las actitudes medievales polivalentes sobre la gordura y la delgadez no eran las nuestras.

Ken Mondschein es profesor de historia en UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College y Boston University, además de maestro de esgrima y jinete. .

Imagen de portada: el rey Enrique VIII de Inglaterra, por Hans Holbein


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