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La solución del sheriff: aplicación de la ley medieval para un mundo moderno

La solución del sheriff: aplicación de la ley medieval para un mundo moderno

Por Ken Mondschein

El alboroto actual para “desfinanciar a la policía” extrae parte de su justificación no solo de la reciente militarización y expansión de la aplicación de la ley en áreas en las que nunca se pretendió que fuera competente, sino de la relativa novedad de las propias fuerzas policiales. Los medievalistas de color, por ejemplo, han dicho en su reciente declaración que "Como medievalistas sabemos que un mundo sin policía no solo es posible, sino que es la norma durante la mayor parte de la historia de la humanidad". De hecho, el Servicio de Policía Metropolitana, generalmente considerado como la primera fuerza policial moderna, se creó en Londres en 1829. Entonces, ¿cuáles eran las estructuras para mantener el orden antes de eso? Vale la pena hacerse la pregunta.

En este artículo, me voy a concentrar principalmente en la historia inglesa aquí, ya que Inglaterra fue uno de los primeros (si no el primero) en desarrollar un aparato policial unificado, y también porque mientras “Derecho angloamericano"Puede usarse como un silbato de perro racista, el sistema legal de los Estados Unidos de hecho se deriva del inglés, y la policía estadounidense también se inspiró en la de nuestro ex colonizador".

Para empezar, si la aplicación de la ley en Inglaterra medieval estaba mucho más basada en la comunidad que en la actualidad, esto se debió en parte a un gobierno central débil. Un aspecto de la división tripartita de la sociedad medieval —los que rezan, los que luchan y los que trabajan— era que la nobleza en su conjunto tenía derecho a administrar justicia. Sin embargo, la justicia privada actuó contra la centralización del poder, y uno de los principales medios por los que el poder se solidificó fue a través de la ley. A medida que la autoridad real se volvió más capaz de imponer su voluntad al pueblo y, especialmente, a la nobleza feudal, la sociedad se volvió más segura y la ley posiblemente menos arbitraria. Además, la ley llegó a ser vista como un medio legítimo para arbitrar disputas y resolver conflictos para la gente común. De hecho, si queremos mirar la historia de la policía en Inglaterra, es la del aumento del poder real, es decir, del estado, y la disminución del énfasis en la autonomía local y las soluciones basadas en la comunidad.

Para comprender los orígenes de la aplicación de la ley inglesa moderna, es necesario comprender el concepto de "grupos de diezmos": no diezmar como en los impuestos de la iglesia, sino un "diez-cosa", una asamblea de los hombres de diez pieles de tierra (un era de unos 120 acres, o lo suficiente para mantener una familia). El grupo del diezmo se originó en la Inglaterra anglosajona como un sistema de responsabilidad colectiva para todos los hombres libres de la zona. Después de la conquista normanda, sirvió para un propósito similar, pero se convirtió en una subdivisión de una mansión propiedad de un miembro de la élite anglo-normanda. Los miembros de los grupos de diezmos debían asistir a los tribunales señoriales y podían ser multados colectivamente si uno de ellos se portaba mal. Además, los miembros de los grupos de diezmo tenían que denunciar a los que se portaban mal. El encargado del grupo era el promesa principal, que era elegido por centenares y por lo general era el hombre más rico y, por lo tanto, tenía más que perder en un sistema de castigo colectivo.

¿Cómo este sistema de responsabilidad colectiva, que no debemos olvidar fue un medio para asegurar la conformidad con el orden feudal, se convirtió en una policía moderna de arriba hacia abajo? Si bien la historia del derecho inglés es compleja y está fuera de nuestro propósito, un desarrollo se destaca en lo que respecta a la historia de la policía: en 1252, Enrique III nombró alguaciles (del latín viene stabuli, "Cuenta del establo") para supervisar los cientos y asegurarse de que los malhechores no se escabullen entre las grietas. (También eran responsables de mantener la paz del rey, convocar a la milicia y entregar a los criminales al sheriff). Eduardo I reformó significativamente el sistema con el Estatuto de Westminster de 1285 y también volvió a enfatizar que todos los Cien deberían rendir cuentas. por los delitos cometidos por sus miembros.

Sin embargo, a fines del siglo siguiente, la nueva economía individualista y móvil posterior a la Peste Negra había debilitado la institución de los Cien, la ley del rey tomó cada vez más precedencia sobre la justicia local, y los juramentos del jefe se transformaron gradualmente en "pequeños alguaciles" o “Alguaciles parroquiales” que trabajaban para los magistrados del rey. Además de mantener el orden público, se esperaba que realizaran tareas como azotar y expulsar a mendigos, vagabundos y prostitutas y castigar a los borrachos y a los que no iban a la iglesia. Sin embargo, aunque todavía fueron elegidos, no se les pagó y todavía se esperaba que los individuos hicieran arrestos por su cuenta. Por lo tanto, la justicia todavía estaba en cierto modo basada en la comunidad, pero siempre sirvió a los intereses de los poderosos y "respetables".

El sheriff era otro oficial real importante. Esta oficina tiene una discusión especial. Como he escrito en El medievalista público, los alguaciles se originaron en el período anglosajón como un agente del rey. El nombre significa literalmente "shire-reeve", donde "reeve" es una especie de gerente. Sin embargo, en el siglo XIII, aunque representaban la justicia del rey, los alguaciles fueron seleccionados entre los notables de la comarca. En otras palabras, representaron la estructura de poder local como una especie de equilibrio contra el control real centralizado. Esto tenía sentido ya que, además de sus deberes de aplicación de la ley, estaban habilitados para convocar a los posse comitatus—Los hombres armados del condado— que serían liderados por terratenientes capaces de permitirse caballos, armaduras y armas. No obstante, los alguaciles perdieron terreno frente a los magistrados reales, y sus funciones pronto se convirtieron en las que asociamos con la policía moderna: realizar investigaciones y detener sospechosos, aunque también podían juzgar delitos menores y también estaban acusados ​​de ejecutar a criminales. Sin embargo, a fines del siglo XV, el oficio era en gran parte ceremonial.

Sin embargo, este no fue el fin de los alguaciles: la oficina pasó a los Estados Unidos, donde se convirtió en una oficina electa que rinde cuentas a los votantes. Debido a esto, las acciones de los alguaciles tienden a reflejar la voluntad de los electores. Para citar el ejemplo reciente más infame, Joe Arpaio ganó no menos de seis elecciones en el condado de Maricopa, en gran parte blanco. (Para que no acusemos a Arizona de manipulación, el estado ha tenido sus distritos electorales seleccionados por un comité no partidista desde 2000 y generalmente se considera uno de los menos parciales del país). El infame "Bull" Connor de Birmingham, Alabama no era un sheriff , pero también era un funcionario electo; a la inversa, el alguacil Jim Clark, quien atacó infamemente la marcha de Selma a Montgomery de 1965, fue originalmente designado en 1955, pero perdió su cargo en 1966 después de que las campañas de registro de votantes permitieron que los afroamericanos lo votaran. (Más recientemente, algunos departamentos del alguacil han dicho que no harán cumplir Leyes de encierro COVID-19).

Las oficinas del alguacil en todo Estados Unidos han mantenido un cierto apego a estas estructuras de responsabilidad. Por ejemplo, este Informe del Departamento de Justicia de 2006, citando estadísticas de 2002, muestra que los departamentos del alguacil tienden a tener menos denuncias de uso de la fuerza en su contra. Tampoco tienen universalmente convenios colectivos, y la investigación ha encontrado que la protección sindical tiende a proteger a la policía de las repercusiones del uso excesivo de la fuerza. Si bien los alguaciles no son necesariamente "limpios", los datos que pude encontrar indican que tener una agencia de aplicación de la ley que sea directamente responsable ante los votantes de la comunidad puede mejorar los resultados.

El último elemento de la policía premoderna en Inglaterra que quiero discutir es la Guardia. Los sistemas de responsabilidad colectiva no funcionaron en ciudades grandes como Londres. Más bien, se esperaba que los jefes de familia se turnaran para garantizar la seguridad pública durante la noche, asegurándose de que las puertas estuvieran cerradas, que no se produjeran incendios y que los ladrones y otros delincuentes no victimizaran a los inocentes. Con este fin, se consideraba sospechoso a cualquiera que viajaba de noche y podía ser interrogado y detenido, ¡muy diferente de nuestras expectativas modernas de registros razonables!

El problema con el sistema Watch era que pocos hombres querían quedarse despiertos toda la noche y patrullar la ciudad en todas las estaciones, por lo que pagaron sustitutos. Si bien esto era en efecto una fuerza policial profesional remunerada bajo el mando de la policía, todavía estaba organizada por el barrio de la ciudad. La paga también era irregular y los tipos de hombres que atraía el trabajo tendían a no ser de alta calidad; el cortés pero ineficaz Dogberry de Shakespeare era un modelo relativamente benigno para ese tipo. Tenemos registros del reloj extorsionando dinero o dejando escapar a los prisioneros por un precio; muchos escritores se quejaron de estar eternamente borrachos, dormidos o retirados temprano; y existía una necesidad perpetua de hombres fuertes y sanos para unirse a la fuerza policial. En 1829, Sir Robert Peel introdujo la Ley de Policía Metropolitana en el Parlamento, que estableció la primera fuerza policial profesional moderna. Los "bobbies" o "peladores" se convirtieron en un modelo para la policía de todo el mundo.

Sin lugar a dudas, la policía estadounidense necesita una reforma fundamental. La policía y el sistema de justicia penal son dos de las muchas estructuras institucionales que se han utilizado para oprimir a los marginados y continuar el legado corrosivo de la esclavitud. La policía no está capacitada en desescalada, trabajo social o asesoramiento sobre adicciones. Más bien, hacen lo que los reyes y los parlamentarios adinerados tenían la intención de hacer: encarnar el poder coercitivo del estado y aplicar ese instrumento contundente a cada situación y, en particular, a los pobres. Sin embargo, es muy difícil buscar en la Edad Media una alternativa viable, ya que la justicia medieval a menudo se caracterizaba por el poder estatal y porque el sistema de responsabilidad colectiva estaba ligado al sistema señorial. Sin embargo, la tradición medieval también nos brinda algunos remedios que están arraigados en la tradición angloamericana y que son responsables ante el pueblo, uno de los cuales, irónicamente, podría ser el cargo de alguacil.

Ken Mondschein es profesor de historia en UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College y Boston University, además de maestro de esgrima y jinete. .


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