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Películas medievales ambientadas en Norteamérica

Películas medievales ambientadas en Norteamérica

Por Murray Dahm

Si bien la mayoría de las películas que representan la América medieval se refieren a la historia de la conquista en el siglo XVI, en esta columna veremos otras películas, las ambientadas en América del Norte. Sorprendentemente, esto demuestra ser un conjunto de películas relativamente pequeño (pero diverso). Tenemos películas de los vikingos en América del Norte, películas de Hiawatha y una película notable de la cultura inuit. Atanarjuat, el corredor rápido.

Hiawatha fue un líder indio precolonial y cofundador de la Confederación Iroquesa en el siglo XV (sus fechas varían desde el siglo XII hasta el XVI). Debido al ciclo destructivo de violencia intertribal, Hiawatha unió a las Cinco Naciones: Séneca, Cayuga, Onondaga, Oneida y Mohawk, en una sola confederación. Hay algunos aspectos interesantes en la historia de Hiawatha, como su deambular por el desierto después de la pérdida de su familia hasta que conoció a Deganawida (el Gran Pacificador), quien lo convenció de la necesidad de unir las naciones en paz. En algunas versiones también está Jigonsahseh, la Reina de la Paz, que aprobó el mensaje de paz y reconciliación de Deganawida. Hiawatha fue capaz de convencer al temido Atotarho, jefe de guerra de Onondaga, para que finalmente detuviera el ciclo de enemistades de sangre y guerras de duelo.

Además de la amplia gama de fechas sugeridas, otros dudan que Hiawatha fuera una figura histórica. También hay un debate sobre de qué nación proviene. El poema épico ficticio de Henry Wadsworth Longfellow La Canción de Hiawatha (1855), sin embargo, presenta aspectos de otro héroe popular, el algonquino, Nanabozho. Es de Longfellow La Canción de Hiawatha que ha sido filmada varias veces (también ha sido objeto de innumerables obras de teatro y adaptaciones musicales). Filmada en 1909 y 1910 (con actores blancos), la versión cinematográfica muda de 40 minutos de 1913 fue la primera en utilizar un elenco de nativos americanos. Jesse Cornplanter, como Hiawatha, era de la Nación Séneca y 150 personas de esa Nación también se utilizaron en la película. La película de 1913 muestra a un Hiawatha tardío y le pide que recomiende a un misionero cristiano como el verdadero profeta de su pueblo.

Un intento de Monogram Pictures Corporation de filmar la historia real de Hiawatha en 1950 tuvo que ser descartado por temor a que el tema de la paz y la reconciliación se considerara propaganda comunista en el fragor de la Guerra Fría y en el apogeo de la Lista Negra de Hollywood y las investigaciones del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara (HUAC). Incluso contemplar una película que se podría pensar que tenía simpatías comunistas en ese momento podría significar que todos los involucrados tendrían dificultades para encontrar trabajo a partir de entonces.

En cambio, en lo que iba a ser su última producción, Monogram produjo Kurt Neumann's Hiawatha en 1952, otra versión del poema Longfellow. Según algunos, sin embargo, la película todavía fue criticada por sus connotaciones "rojas" y puede haber sido escrita por un escritor que luego fue incluido en la lista negra (es la última película acreditada al escritor Arthur Strawn). El mensaje de miedo de los vecinos y los extranjeros que pueden enfrentarse a la agresión y la conquista o el conocimiento y la paz es uno que todavía resuena y divide la política exterior e interior en la actualidad.

La película de 1952 fue protagonizada por los actores caucásicos Vincent Edwards e Yvette Dugay. Edwards era un italoamericano nacido en Brooklyn; Dugay era una estadounidense nacida de padres franceses, pero fue encasillada como exótica desde una edad temprana y ya había retratado personajes aborígenes en varios westerns. El tinte de piel de estos actores caucásicos está mejor hecho que en muchas películas posteriores. La cultura nativa está, como era de esperar, en todas partes: desde canoas, wigwams y pinturas de guerra hasta los peinados, tocados y vestimentas de valientes y doncellas. Todo se ve bien, aunque puede haber inexactitudes específicas de las tribus reales representadas.

La guerra está presente desde el principio en las naciones en guerra. Hiawatha está tratando de llevar la paz y en el conflicto entre Hiawatha y Pau Pukkeewis (Keith Larsen). Esto es a pequeña escala, grupo de caza versus grupo de caza, conflicto y generalmente con arco y flecha (ocasionalmente hay lucha cuerpo a cuerpo). Como hemos visto en otra parte, aquí hay un atajo visual para nosotros, el espectador, para distinguir entre tribus que están vestidas y armadas de la misma manera, como las plumas negras de la partida de caza Ojibwe de Haiawatha y las plumas rojas de los indios de Illinois que vienen. en conflicto con. Los Dakota usan camisetas, por lo que son más fáciles de distinguir (en las películas, la paz entre las tribus es entre las tribus Ojibwe, Dakota, Illinois, Ottawa y Fox, lo cual no es del todo exacto). Hay una redada de Illinois en la aldea de Ojibwe que también es un intercambio de flechas seguido de un cuerpo a cuerpo uno a uno hasta que un lado se rompe y corre.

En 1997 La Canción de Hiawatha se filmó de nuevo, esta vez con actores indios como Graham Greene y Litefoot (Gary Paul Davis). Varios de los actores eran de tribus distintas a las de la Confederación Iroquois (Greene es de hecho de la Nación Oneida pero Litefoot es Cherokee; otros eran de los pueblos Inuit, Cree, Dakota, Lakota y Ojibwe). Sin embargo, esto fue una mejora con respecto a las muchas películas que han utilizado actores blancos o diferentes etnias para retratar a los aborígenes (y otras razas). La película retrasa la historia con misioneros y mosquetes. Una vez más, la cultura familiar de las tribus nativas se ve bien (aunque diferente de la película de 1952, especialmente porque las tribus representadas son en sí mismas diferentes).

El descubrimiento nórdico de América se ha filmado con mucha menos frecuencia de lo que cabría esperar e, incluso cuando lo ha hecho, rara vez se ha centrado en los pueblos indígenas de América del Norte. El siglo XIII Saga de Vinlands - Saga de Erik el Rojo y Saga de Groenlandia - proporcionar la principal evidencia literaria del descubrimiento nórdico de América del Norte. Esto está respaldado por descubrimientos arqueológicos de L'Anse aux Meadows en el norte de Terranova.

Las sagas mencionan a los habitantes locales como Skrælings que posiblemente eran un pueblo proto-inuit conocido como Thule, o la cultura Dorset, quienes pueden haber tenido contacto con los vikingos. La cultura Thule estaba en proceso de reemplazar a la cultura Dorset en el momento del contacto con los vikingos y algunos argumentan que la cultura Dorset había sido completamente reemplazada por el año 1000 d.C. (otros argumentan que duró hasta 1500). Terranova y sus alrededores en el noreste de Canadá (por donde debieron viajar los vikingos) también fueron el hogar de las culturas Innu y Beothuk.

Pionero (2007), dirigida por Marcus Nispel, describe a un niño nórdico abandonado en Estados Unidos que se convierte en un héroe de los pueblos nativos al defenderlos de nuevas incursiones vikingas. La historia de la película es escasa en el suelo y es increíblemente sangrienta (y esto fue después de que se editó el exceso de sangre). Sin embargo, utiliza actores aborígenes (Russell Means, Moon Bloodgood y otros) y ofrece algo de folclore nativo americano. La cultura nativa, la ropa y las armas parecen estar bien (y no fueron criticadas en las críticas). De hecho, las casas, la vestimenta y la decoración de los nativos ha tenido mucha atención al detalle aquí y todo se ve bien hecho.

Sin embargo, la idea del forastero planteado por los aborígenes que sigue siendo el forastero no se casa con los ejemplos posteriores de europeos criados por tribus nativas americanas, quienes estaban totalmente integrados y las tribus aceptaban a esos forasteros en sus culturas.

Por el contrario, la representación de los vikingos es mucho menos que histórica (cascos con cuernos y máscaras bestiales que cubren el rostro, lo que los hace lo más inhumanos posible). Una revisión compara su disfraz con el de luchadores profesionales y, de hecho, se elevan sobre simples hombres y usan maquillaje y disfraces extravagantes. Hay caballos (pero también tienen cuernos, irónico, ya que los nativos americanos los llamaban "queridos sin cuernos"), de hecho, incluso el drakkar tiene cuernos.

El personaje principal es interpretado por el actor neozelandés Karl Urban (quien interpretó a Eomer en la trilogía El señor de los anillos) y esta película parece rendir homenaje a esa trilogía; los jinetes vikingos se parecían mucho más a los Nazgul que a los vikingos. También se rinde homenaje a Sergei Eisenstein Alexander Nevsky no solo con los vikingos hundiéndose bajo el hielo, sino también en la caracterización inmediata de los malvados vikingos al hacer que su líder sacrificara a un niño. La deshumanización de los vikingos también podría deberse algo a otra película de Eisenstein, Acorazado Potemkin (1925).

Quizás las cosas más positivas que decir sobre Pionero son que los vikingos hablan nórdico antiguo y se muestran usando arqueros (y hay una brújula en una escena). El alcance del descubrimiento vikingo en América del Norte fue increíblemente limitado y no hay evidencia del terror generalizado y la destrucción tribal que sugiere la película (que viene más por una comprensión estereotipada de las incursiones vikingas en Inglaterra y otros lugares). Se hace referencia a los Skrælings en la película, así como a otras tribus, pero las fuentes vikingas y la arqueología de L'Anse aux Meadows no sugieren incursiones o destrucción a gran escala por parte de los vikingos (por supuesto que hay fuego).

A pesar de que se nos dice que estos vikingos bestiales tienen la intención de asentarse, la guerra que se describe aquí es la de la aniquilación total. Un vikingo habla de limpiar la tierra de los salvajes (que es una idea colonial moderna y totalmente inapropiada). No tiene sentido tomar cautivos humanos como riqueza ambulante y la destrucción de tanto valor habría sido un anatema para un vikingo (pero esta es la forma en que se los retrata casi sin excepción). La ruina del drakkar también es demasiado grande y tiene remeros (esclavos) encadenados a los remos; no hay evidencia de esto en absoluto y proviene de la idea de las antiguas galeras de guerra de esclavos (de las cuales tampoco hay evidencia). La película nos dice que está ambientada 600 años antes de Colón y que muestra la leyenda de la llegada de los nórdicos. Por desgracia, no es así.

Similitud, El escandinavo (1978) hace que su héroe, Thorvald the Bold (Lee Majors), viaje a Estados Unidos en el siglo XI para rescatar a su padre. El histórico Erik el Rojo tuvo tres hijos, Leif Erikson, Thorstein y Thorvald, por lo que puede haber algo de historia allí, pero eso es todo. Si la historia en Pionero fue delgado en el suelo y decepcionante, aquí es inexistente y ridículo. Al principio nos dijeron que la película se basa en hechos, pero hay más cascos con cuernos que en un partido de fútbol americano de los Raiders. Y esa es una analogía apropiada ya que varios miembros del elenco vikingo eran exjugadores de fútbol americano (incluidos Deacon Jones y Curtis Jordan). Los disfraces están aparentemente influenciados por las óperas wagnerianas e incluyen armaduras doradas, máscaras faciales y orejeras. - quizás para mantener calientes los cascos con cuernos.

Los aborígenes no están enfocados en absoluto (haciendo de esto una película más vikinga, si es que podemos llamarla así). Se nos dice que son iroqueses, lo que no encaja con ninguna idea sobre el descubrimiento vikingo de América. Hay muchas batallas, pero son tan terribles que apenas vale la pena mencionarlas. La película se rodó en Florida (solía representar a Terranova, en la que hace un mal trabajo). Quizás lo único positivo que salga de El escandinavo Es que está tan mal, hay cierta notoriedad en haberlo visto realmente.

Habiendo planteado el tema del descubrimiento nórdico de América, es decepcionante descubrir que ninguna película ha explorado otra historia del descubrimiento europeo de América en la era anterior a Colón. Las historias de la isla de Antillia comenzaron durante la conquista musulmana de España en el siglo VIII. Según las historias, a medida que avanzaba la conquista musulmana, siete obispos visigodos se marcharon con sus congregaciones en el 714 d.C. (o 734) y fundaron siete ciudades en la isla que se encontraba muy al oeste de la península ibérica. La isla aparece en mapas desde el siglo XV en adelante (y varias teorías sugieren que la isla pudo haber sido el continente americano). Una versión posterior de la historia dice que el obispo de Mérida huyó a Antillia cuando los moros atacaron en 1150. La leyenda de Antillia misma pudo haber alimentado las Siete Ciudades de Oro (que ha sido filmada por derecho propio) y su nombre. sobrevive en las Antillas.

La película de 2001 Atanarjuat (El corredor rápido) dirigida por Zacharias Kunuk es la primera película escrita y actuada en lengua inuktitut de los inuit. Es un cuento "antiguo" ambientado en el primer milenio, por lo que podría no considerarse medieval. Sin embargo, la cultura representada permaneció sin cambios durante siglos antes del contacto con los europeos y, por lo tanto, también abarca el mundo medieval. Aquí, la absoluta autenticidad del paisaje, los actores indígenas, el idioma, la ropa y las armas (lanzas de hueso afiladas), todo agrega un efecto inmersivo que algunos han comparado con mágico. La desnudez es inesperada (dado el clima de los alrededores) pero parece totalmente auténtica, y cuando los personajes están afuera están bien vestidos (excepto por el corredor que corre por el hielo casi desnudo por millas). La competencia de puñetazos es desconcertante.

Con todo, las películas de la Norteamérica medieval sin conquista son un grupo decepcionante, pero quizás un aspirante a cineasta se esforzará por hacerlo mejor. Feliz visualización.

Murray Dahm es el columnista de películas de Nuestro sitio. Puede encontrar más de su investigación enAcademia.edu o síguelo en Twitter@murray_dahm

Imagen de portada: The Norseman © American International Pictures


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