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Revelada una nueva forma de fechar pinturas medievales

Revelada una nueva forma de fechar pinturas medievales

El Commissariat à l’énergie atomique (CAE) de Francia ha anunciado una nueva forma de determinar las fechas de las pinturas que van desde la Antigüedad hasta el siglo XIX. Han podido probar sus métodos examinando pinturas murales de la Baja Edad Media en un castillo en Borgoña y una iglesia en Suiza.

Los investigadores, con base en el Laboratorio de Medición de Carbono-14 ubicado en el Centro CEA Paris-Saclay, pudieron medir el carbono-14 contenido en un pigmento ampliamente utilizado en la pintura, el blanco de plomo. Sus resultados se han publicado en la revista Scientific Reports.

Han fechado con éxito muestras de murales del Château de Germolles en Borgoña y fragmentos de yeso de una pared de un antiguo biombo, en la Iglesia Cordeliers en la ciudad suiza de Friburgo. Estas pinturas son sistemas complejos: contienen tanto carbono de origen orgánico, de blanco de plomo (o cerusa, PbCO3), para el que la datación por radiocarbono solo ha sido posible recientemente2, y carbono inorgánico de otro pigmento blanco hecho a partir de carbonato de calcio (CaCO3) o de materiales de construcción.
Para lograr este descubrimiento, los investigadores aislaron el carbono del blanco de plomo mediante separación térmica, calentando las muestras de pintura a baja temperatura. En estas condiciones, solo los átomos de carbono del blanco de plomo se liberan como CO2, un gas que es fácil de recuperar, mientras que los demás permanecen unidos al carbonato de calcio, que es estable hasta 600 ° C.

Luego se midió la fracción isotópica de carbono-14 (14C / 12C) en las muestras de CO2 y, después del procesamiento estadístico, se determinaron las “edades de 14C” asociadas con estos niveles utilizando la curva de calibración de carbono-14. Estas "edades" se componen de varios intervalos de tiempo que a veces se pueden reducir utilizando información histórica.

Para Cordeliers Church, los resultados permiten diferenciar entre las dos decoraciones estudiadas, la más antigua de las cuales data de 1426-1460. En ambos casos, las fechas en que se realizaron las pinturas están documentadas y son consistentes con los resultados proporcionados por el análisis de carbono-14.

“El blanco de plomo es un pigmento que fue ampliamente utilizado por los más grandes artistas, particularmente para pintar tonos de piel”, explica Lucile Beck, investigadora de CEA y directora de LMC14. “También se aplicó como capa de preparación en la mayoría de pinturas. Como esta capa a menudo se extiende más allá del borde de la pintura, una opción podría ser tomar una muestra de esta área sin dañar el trabajo. Ahora estamos trabajando para reducir aún más la masa de material necesaria para el análisis a fin de poder realizar la datación absoluta en pinturas de caballete utilizando esta técnica ”.

La datación por carbono 14 requiere materiales orgánicos, de plantas o animales que han absorbido CO2 de la atmósfera durante su vida. Sin embargo, los pigmentos se obtienen con mayor frecuencia triturando minerales inorgánicos, que no contienen carbono-14, y los aglutinantes orgánicos utilizados por los pintores se han degradado con el tiempo y ahora apenas contienen carbono. En cuanto al material que se pinta, la madera por ejemplo, este puede ser mucho más antiguo que la pintura y, por tanto, no siempre se puede utilizar para fechar la obra con precisión.

La datación por carbono 14 del blanco de plomo se demostró en 2018, gracias al descubrimiento del carbono 14 en los carbonatos de plomo utilizados como cosméticos en el Antiguo Egipto y Grecia. En ese momento, los investigadores de LMC14 descubrieron inesperadamente que el carbono en los carbonatos era de origen orgánico y confirmaron que el pigmento se produjo por síntesis química, no por trituración de minerales. El proceso de fabricación del plomo blanco de plomo consistió en la corrosión del plomo en presencia de materia orgánica en fermentación (vinagre, estiércol de caballo, etc.). Utilizado desde la antigüedad griega, duró, con algunas variaciones, hasta el siglo XIX, antes de ser reemplazado por pigmentos de producción industrial elaborados con derivados del petróleo.

El artículo "Presencia inesperada de 14C en pigmentos inorgánicos para una datación absoluta de pinturas", de Lucile Beck et al., Se publica en Informes científicos. .

Arriba: Pintura mural en el castillo de Germolles en Borgoña - Foto de C. Degrigny / Wikimedia Commons


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