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La investigación revela una dieta diversa en las comunidades etíopes medievales

La investigación revela una dieta diversa en las comunidades etíopes medievales

Las primeras comunidades musulmanas en África consumieron una dieta cosmopolita cuando la región se convirtió en un centro comercial de artículos de lujo, según ha demostrado el descubrimiento de miles de huesos de animales medievales.

Las prácticas de carnicería halal se volvieron comunes cuando el Islam se extendió por Etiopía a medida que se desarrollaban comunidades vibrantes debido a la importación y exportación de productos alrededor del Mar Rojo y a Egipto, India y la Península Arábiga, según descubrieron los arqueólogos.

Nuevas excavaciones en tres sitios en el este del país completadas por la Universidad de Exeter y la Autoridad de Investigación y Conservación del Patrimonio Cultural de Etiopía han descubierto alrededor de 50,000 huesos de animales que datan de los siglos VIII / IX en adelante, y muestran a las personas que viven allí en este Los primeros tiempos consumieron una dieta musulmana 400 años antes de que se construyeran las principales mezquitas o cementerios en el siglo XII. Su investigación ha sido publicada en el Journal of African Archaeology.

El equipo, dirigido por el profesor Timothy Insoll, e involucrando a la arqueóloga Jane Gaastra del Instituto de Estudios Árabes e Islámicos de la Universidad de Exeter, encontró la primera evidencia en África de una antigua carnicería halal durante las excavaciones, en Harlaa, Harar y Ganda Harla.

Excavaciones anteriores dirigidas por el profesor Insoll han revelado las mezquitas y los lugares de enterramiento, así como los restos de materiales de lujo como cerámicas de China y Egipto, conchas marinas del Mar Rojo y cuentas de la India.

Harlaa se estableció en los siglos VI y VII antes de que el Islam llegara a Etiopía. Fue abandonado en el siglo XV cuando se establecieron Harlaa y Ganda Harlaa, posiblemente debido a una plaga o un cambio ambiental, y con la creciente difusión del Islam se podían vivir mejores lugares para cultivar.

Durante el período a partir del cual datan los huesos de animales, la gente pudo haber estado usando mezquitas más pequeñas aún no descubiertas por los arqueólogos, y construyó edificios más grandes para el culto a medida que crecían las comunidades musulmanas.

El profesor Insoll dijo: “No esperábamos encontrar huesos de esta calidad y cantidad. Están tan bien conservados que podemos ver claramente tanto cortes como evidencia de desgaste. También hemos encontrado huesos tanto en áreas residenciales como en lugares de trabajo. Esta es una nueva información importante sobre la identidad religiosa de las personas en ese momento. Demuestra que en los primeros días del Islam en la región, la gente recién comenzaba a adoptar prácticas religiosas, por lo que a veces eran pragmáticos y no las seguían todas ".

El análisis del desgaste de los huesos muestra que el ganado se usaba para arar y tornear piedras de moler, y otras especies, como camellos, caballos y burros, pueden haber sido utilizadas como animales de carga para transportar mercancías comerciales y otras mercancías. El análisis de los datos de edad de los huesos de ganado en Harlaa indicó que del 80 al 90 por ciento de los animales sobrevivieron más allá de los 3 años, lo que demuestra que se los cría para la leche o para el trabajo en lugar de criarlos para comer.

Los arqueólogos encontraron restos de cerdos en Harlaa y Ganda Harlaa, que podrían haber sido domesticados o salvajes, inesperado en un área islámica, ya que los cerdos son haram, no prohibidos en la dieta halal islámica. Esto sugiere que la región era cosmopolita, con visitantes y residentes de diferentes áreas y con diferentes religiones. Otra explicación podría ser que los primeros musulmanes de la zona comían carne de cerdo durante este período por razones prácticas. No se encontraron restos de cerdo en Harar, que era una ciudad de erudición y peregrinación musulmana. En los tres sitios se utilizaron técnicas de carnicería halal similares, que muestran la influencia de los comerciantes musulmanes que llegaron a la zona y la expansión del Islam a Harlaa primero, y luego a Harar y Ganda Harla.

La gente también comía y cazaba jabalíes, jabalíes, cerdos hormigueros, puercoespines, liebres, géneros, mangostas y leopardos.

En Harlaa, los investigadores también encontraron evidencia de peces marinos importados del Mar Rojo a unos 120 kilómetros de distancia. Todos estos habían sido procesados ​​antes de ser enviados a Harlaa, ya sea en forma seca o salada para conservarlos. Esto fue indicado por la ausencia total de cabezas de pescado, lo que indica que estas habían sido removidas, probablemente en la costa del Mar Rojo. No se encontraron especies locales de peces de agua dulce, lo que sugiere que las personas que comen pescado estaban acostumbradas a una dieta sofisticada.

Se encontraron porciones similares del cuerpo de los animales en cada sitio, lo que indica que la riqueza o el estatus pueden no haber sido un factor en el acceso a la carne.

El estudio indica que los restos desechados de las comidas consumidas hace muchos cientos de años pueden proporcionar información muy importante sobre la dieta, pero también sobre la conversión religiosa, el comercio y el uso de animales para el transporte y el trabajo en las sociedades islámicas de África que han sido en gran medida descuidadas. por arqueólogos.

El artículo "Las economías animales y la conversión islámica en el este de Etiopía: análisis zooarqueológicos de Harlaa, Harar y Ganda Harla" se publica en la Revista de arqueología africana.

Imagen de portada: Detalle de una versión del siglo XV del cuarto mapa africano de Ptolomeo


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