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El caballero del demonio y el obispo implacable

El caballero del demonio y el obispo implacable

Por Danièle Cybulskie

En el corazón del cristianismo se encuentra una pregunta espinosa que ha sido continuamente formulada tanto por los fieles como por los que están fuera de la fe: no importa cuán terribles sean los pecados de uno, ¿puede alguien ser perdonado mientras tenga un corazón arrepentido y acepte a Jesús? Y surgen las preguntas de seguimiento natural: ¿y si recaen? ¿Y si son peores que antes? ¿Deberían seguir siendo perdonados?

Para los feligreses medievales, la respuesta debía ser sencilla: sí, cualquier persona puede ser perdonada por cualquier cosa. Abundaron ejemplos como San Pablo y San Agustín. Pero para la gente común, este perdón milagroso debe haber parecido un concepto difícil con el que luchar en ocasiones. El escritor del siglo XII Walter Map empuja los límites de esta lucha entre la justicia y el perdón en la historia de un caballero que se compromete con un demonio y el obispo que no puede perdonar.

En esta historia, Eudo es un joven huérfano y sin suerte que ha malgastado su herencia y se encuentra en el exilio, pidiendo comida. Un día, sentado a las afueras de la ciudad, abyecto en su miseria hasta el punto de arrojar sus magros restos en la desesperación, Eudo es abordado por un hombre de aspecto extraño, que promete ayudarlo a recuperar todo lo que ha perdido y más, si tan solo Eudo lo lograra. promete su servicio al extraño. Sospechando que este extraño es un demonio (alerta de spoiler: lo es), Eudo cita un montón de figuras bíblicas que probablemente nunca deberían haber escuchado a los demonios.

El extraño (llamado Olga) explica que hay demonios y hay demonios. Algunos de ellos son muy malos, rebeldes serios que respaldaron a Lucifer, y luego hay otros (como Olga) que se dejaron arrastrar por todo el asunto de los ángeles rebeldes, algo así como accidentalmente. Los demonios como él, dice Olga, son juguetones y traviesos, para divertirse un poco. Cuenta la historia de un monje que molestó a un demonio llamado Morfeo por pintarlo de una manera fea en las paredes del monasterio. Aunque Morfeo convirtió al monje en todo tipo de pecado y lo metió en un gran problema, Morfeo también lo sacó de allí, sin culpa, con la promesa de no pintarlo más como feo. Entonces, ya ve, dice Olga, no hay daño, no hay falta. Además, continúa Olga, le dará a Eudo tres señales de advertencia antes de morir, por lo que Eudo tendrá todo el tiempo del mundo para arrepentirse.

Todo esto parece un muy buen negocio para el hambriento y sin un centavo Eudo, por lo que coloca sus manos entre las de Olga y jura servirle. Y comienza el caos.

Eudo recupera todo lo que ha perdido y lucha continuamente por más, reuniendo al peor tipo de soldados amorales para su causa y causando destrucción. Con la promesa de Olga de tres advertencias, Eudo se siente invencible, dejando que los anatemas se le escapen tan fácilmente como las lágrimas de sus víctimas. Su sed de sangre no conoce límites:

el día se desperdiciaba si se podían contar los muertos ... y así el malvado sirviente deleitó a su irreverente amo, que lo atiborró de sangre, lo enriqueció con cadáveres, lo vitoreó con continua crueldad, lo apaciguó con un frenesí indómito y llenó su campamento de cómplices para saciar su hambre de crimen.

Un día, incluso a Olga le preocupa que Eudo esté yendo demasiado lejos, y se le aparece como “un ángel de luz”, indicándole que no deje de pecar, sino que empiece a pedir perdón en el medio, por si acaso. Eudo parte hacia Beauvais, va al obispo y confiesa sus innumerables pecados. Está perdonado, pero sabe que todavía le quedan dos señales, y con la conciencia limpia de sus pecados anteriores, se propone cometer más y peores. Sigue regresando al obispo y siendo perdonado, solo para volver a partir e inmediatamente comenzar a pecar. El obispo se da cuenta y le ruega a Dios que intervenga. Se escuchan sus súplicas y el caballo de Eudo tropieza, lo que hace que Eudo se rompa la pierna. Cree que esta es la primera señal de que se acerca su muerte, y se acerca al obispo, que cede y lo absuelve, creyendo que será el momento en que Eudo perdurará el arrepentimiento. No lo es. Los pecados de Eudo son peores que antes.

El tiempo pasa, Eudo es odiado por todos, y todos se han rendido con él. Pero entonces llega la segunda señal en forma de flecha que atraviesa el ojo de Eudo, cegándolo de un lado. Vuelve con el obispo, quien aprieta los dientes y lo perdona. ¡Seguramente esta herida debe ser lo que cambia el rumbo! - pero Eudo pronto regresa a sus viejas costumbres, lo suficientemente pecaminoso como para hacer sonrojar a su señor demonio.

Finalmente, Eudo pierde a su primogénito y sabe que se acabó el tiempo. Él está verdaderamente arrepentido esta vez en su dolor absoluto y que lo consume todo por su hijo. Así como atrajo a una multitud de hombres viciosos hacia él al principio de su vida, Eudo atrae a una multitud de dolientes y simpatizantes hacia él ahora, muchos de ellos sus antiguas víctimas, que se conmueven a la compasión al ver su forma desgastada y llorosa. y su doloroso dolor. La multitud acompaña a Eudo a Beauvais y al obispo, interrumpiendo una quema de brujas programada, el fuego ya arde.

Con el respaldo de la multitud comprensiva, Eudo suplica perdón, un verdadero arrepentido, prometiendo hacer lo que sea necesario para expiar sus pecados. Pero el obispo ha tenido suficiente de Eudo:

Apretó las tripas para no compadecerse del hombre, y endureció su corazón para no curar a los enfermos, decidido a no dejarse engañar en otro momento; se volvió tan duro como una hoja de hierro.

En lugar de extender el perdón como debe hacerlo, el obispo le dice a Eudo, medio en broma, que debe arrojarse a la pira. Para sorpresa del obispo, y tal vez su consternación, Eudo lo hace de inmediato, y se ve envuelto, muriendo antes de que pueda ser rescatado, sin sus últimos ritos.

Walter Map termina su historia explicando a sus lectores lo poco cristiano que era para el obispo retener el perdón: que al final, era el obispo el mayor pecador. Él dice, "el desgraciado [Eudo] había prevalecido sobre la justicia de Dios y encontró que su confesión había sido aceptada por la misericordia divina", entonces, presumiblemente, el alma inmortal de Eudo es enviada al cielo y no al infierno, a pesar del despecho del obispo.

Aunque la historia es clara sobre un pródigo que regresa al redil, y que todos están destinados a perdonar incluso a los peores pecadores, Map realmente se inclina hacia la pecaminosidad de Eudo y permite que su obispo sea probado en su resistencia pasada para mostrar cómo El perdón puede ser difícil, y cuán milagroso es que Dios pueda extenderlo incluso a los peores. Esto está destinado a brindar consuelo a los pecadores medievales de todo tipo, aunque el hecho de que Eudo se salga relativamente a la ligera para apostar toda una vida de crimen y servidumbre a un demonio y, al final, ganar debe haber molestado al menos a algunos miembros de la audiencia de Map.

Para esta historia, llamada "Eudo, el niño engañado por un demonio" y traducida por Richard Sowerby, así como más por Walter Map y otros, consulte Ficción temprana en Inglaterra desde Geoffrey de Monmouth hasta Chaucer.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter @ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Biblioteca Británica Yates Thompson 15 fol. 96


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