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La agricultura con encantos en la Edad Media

La agricultura con encantos en la Edad Media

Por Kathryn Walton

Cuando los agricultores medievales se enfrentaban a un problema particularmente difícil, recurrían a la magia en busca de una solución. Los granjeros medievales usaban hechizos que llamaban a seres sobrenaturales tanto paganos como cristianos para ayudarlos en sus prácticas agrícolas. La agricultura con encantos les dio a los campesinos medievales una forma de proteger sus cultivos contra la hechicería, encontrar su ganado perdido o robado y castigar a quienes lo hicieron mal.

Imagínese la escena: un sol anaranjado se eleva sobre los campos de una pequeña granja. Sus rayos tocan el hogar, los cultivos en crecimiento y el refugio de las vacas. El rocío brilla en las hojas de los granos que maduran. Prácticamente se puede escuchar a los pájaros cantando a coro sobre la idílica imagen.

Pero algo anda mal. Algo falta. El refugio está vacío. El pasto está vacío. Ni una sola vaca pasta pacíficamente en la hierba o se para perezosamente rumiando. Se abre la puerta de la casa. Aparece el campesino, vasija en mano, listo para ordeñar. Su mandíbula cae. El recipiente cae. ¿Dónde están las vacas? ¿Cómo los encontrará el campesino? Y, lo que es más importante, ¿cómo los recuperará?

Podrías estar pensando ... ir a buscarlos, obviamente. Y ciertamente, el campesino podría intentar eso primero. Pero si eso falla, ¿qué debería hacer? No existe un sistema extenso de aplicación de la ley en el que confiar si alguien ha robado las vacas, y si se han alejado mucho, hay poca tecnología que pueda ayudar al campesino en su búsqueda. Su sustento, incluso su vida, depende de encontrar esas vacas nuevamente. ¿Qué debe hacer el campesino? ¿A qué podría recurrir?

Magia, por supuesto.

La agricultura en la Edad Media se basaba en algo más que trabajo duro, conocimiento y condiciones climáticas favorables. Cuando se enfrentaban a un problema difícil, los campesinos medievales recurrían a la magia en busca de una solución.

El tipo de magia que usaban se conoce como magia común, y básicamente no se parecía en nada a lo que la cultura popular imagina hoy en día. No se basó en ciertos ingredientes arrojados a un caldero hirviendo al anochecer. No se basó en palabras sin sentido dichas mientras agitaba un palo del tamaño apropiado. Circuló en culturas populares o campesinas y tomó muchas formas y sirvió para muchos propósitos. Algunas personas pueden llevar consigo un amuleto para protegerse de los peligros, por ejemplo. Otros pueden echar suertes para predecir el futuro, Otros pueden evocar ayuda sobrenatural en sus prácticas de curación. La gente medieval recurría a la magia para todo, desde curar forúnculos, ayudar en el parto, predecir el clima, curar enfermedades de la piel y, sí, encontrar ganado perdido.

Los encantamientos eran uno de los tipos de magia común más utilizados, y no se parecen en nada a los tipos de trucos mágicos que Harry Potter aprende en su clase de encantamientos. Los encantamientos son simples rituales mágicos que combinan palabras y acciones. Básicamente, las personas repiten una frase mientras realizan alguna acción: como hacer una reverencia o mirar en una dirección específica.

Numerosos encantos sobreviven, pero doce de los más famosos son el inglés antiguo. Encantos métricos. Estos doce amuletos se escribieron en algún momento alrededor de finales del siglo X o principios del XI. Pero son mucho mayores. Habrían circulado oralmente en la cultura popular mucho antes de que se escribieran y probablemente tengan raíces en la religión pagana que existía en Inglaterra antes de la introducción del cristianismo.

Cuatro de estos encantos tienen que ver con la agricultura. El ritual mágico establecido por el hechizo más longevo te da una idea de qué eran y cómo se usaban.

Se supone que “Un encanto por la tierra infructuosa” protege los cultivos contra la influencia negativa de la brujería o la hechicería. Entonces, si un granjero temía que alguna bruja o hechicero estuviera tratando de arruinar sus cultivos, podía completar el siguiente ritual:

Antes del amanecer, corte cuatro trozos de césped de los cuatro lados del campo. Tenga en cuenta dónde los obtuvo. Luego, mezcle aceite, miel, levadura, leche de todos y cada uno de sus ganados, un trozo de cada árbol de la propiedad (excepto los árboles de madera dura), un trozo de cada tipo de planta (excepto el frijol amarillo), y agua bendita. Gotee un poco de la mezcla en cada lado del césped mientras repite una bendición latina.

Luego, dirígete a la iglesia y haz que el sacerdote cante cuatro misas sobre el césped. Asegúrese de que el lado verde apunte al altar. Una vez que el sacerdote haya terminado, diríjase a casa y, antes de que se ponga el sol, lleve el césped a donde lo obtuvo. Luego, talle dichos en cuatro pedazos de "harina de Cristo" hechos de cuatro árboles diferentes de vigas rápidas. Pon esos en los agujeros. Luego, vuelva a colocar el césped con cuidado en la parte superior.

¿Crees que ha terminado? Él no es; en ninguna parte cerca de él. Después de todo eso, el campesino probablemente exhausto está a un tercio del camino a través del encantamiento. Luego tendría que recitar una serie de frases ceremoniales tanto para Cristo como para Ycre (madre-de-la-tierra), mientras hacía cosas como inclinarse nueve veces, volverse hacia el sol, acostarse en el suelo, encontrar un alimento bien alimentado. hombre a quien dar un poco de tierra y hornear pan con agua bendita. Este texto del Encantos métricos es traducido por el Dr. Aaron K. Hostetter y he utilizado sus traducciones a lo largo de esta columna: Puedes leerlos aquí.

El ritual dura siglos. Pero, una vez que el agricultor termina, puede estar seguro de que sus cultivos han sido protegidos de la hechicería y la brujería. Teniendo en cuenta la importancia de los campos fértiles, probablemente valió la pena.

El granjero que perdió sus vacas también puede recurrir a los hechizos para encontrarlas nuevamente. Esto era de gran preocupación para los campesinos medievales que, aparentemente, perdían con mucha frecuencia sus vacas. Tres de los cuatro encantos de la agricultura tratan de recuperar el ganado perdido.

Hay dos enfoques diferentes que el campesino medieval podría adoptar para encontrar las vacas. Si el campesino pensaba que las vacas acababan de alejarse, podía proceder de la siguiente manera:

Antes que nada, invoca a Cristo y a Belén. Luego, mire hacia el este tres veces y diga: "¡La cruz de Cristo es sacada del este!" Haz lo mismo con el oeste, el sur y el norte. Para terminar, exclame que “Así que por esta obra nada se esconda a través de la Santa Cruz de Cristo. Amén."

Después de esto, sus vacas deberían regresar solas. Sin embargo, si el campesino sospechaba que las vacas habían sido robadas, podría adoptar un enfoque más severo. Este amuleto sugiere que el campesino proceda de la siguiente manera:

Empiece por evocar a Cristo y decirle que nada se le puede ocultar. Luego llame a "Garmund, el thane de Dios" para que lo ayude a encontrar el ganado y traerlo de regreso. Luego pida que la persona que robó las vacas pierda su tierra y su hogar. Luego pida que el ladrón, en tres noches, pierda su poder, su fuerza y ​​sus habilidades hasta que sea "tan inútil como el cardo".

Puede recuperar sus vacas y castigar a la persona que se las llevó. Es un hechizo más duro que insinúa un uso más negativo de la magia.

¿Pero funcionó? ¿El campesino recuperó sus vacas? ¿Funcionó algún amuleto?

Desde una perspectiva empírica moderna, por supuesto que no funcionaron. Pero probablemente, de vez en cuando, las vacas de un granjero vagaban a casa después de haber dicho el encantamiento. Y probablemente, en ocasiones, las cosechas mejoraron después de que un granjero protegiera su tierra de la hechicería. El mismo hecho de que estas cosas se transmitieran y finalmente se escribieran sugiere que algunos creían que funcionaban.

Estos encantos nos dicen mucho sobre la cultura popular o campesina en el período anglosajón. Muestran que la frontera entre el paganismo y el cristianismo era más fluida de lo que es hoy. Los encantos combinan la oración cristiana y la deidad cristiana con rituales y figuras paganas. Para entonces, los campesinos anglosajones se habían convertido firmemente al cristianismo, pero todavía querían inspirarse en el espíritu de la tierra y en el poder de las tradiciones paganas. Los encantos también muestran que el campesinado medieval creía en el poder de la magia. Los campesinos usaban encantamientos para tratar de que entidades sobrenaturales (ya fuera Cristo o Ycre) actuaran en su nombre en su vida cotidiana.

Sobre todo, estos encantos muestran el deseo de controlar lo incontrolable. Los campesinos medievales estaban atados a la tierra, pero no siempre podían hacer que la tierra actuara de la manera que querían. Esto podría tener consecuencias nefastas. Perder ganado o cosechas de un año habría sido devastador para un campesino medieval. Los encantos muestran que los campesinos medievales reconocieron que ciertas cosas estaban fuera de su control, pero tomaron medidas para tratar de recuperar el control.

Los encantos proporcionaron una sensación de agencia y un curso de acción cuando se enfrentaron a obstáculos abrumadores. Todavía se pueden encontrar rastros de este tipo de creencias supersticiosas en el mundo agrícola de hoy. Mi padre creció en una granja y todavía dice cosas como "hacer heno mientras brilla el sol", "plantar después de la primera luna llena en mayo" y "no cuentes tus pollos antes de que nazcan". Estos dichos se basan en la misma apreciación por el poder abrumador del mundo natural y en el mismo deseo de encontrar un poco de control.

Los campesinos medievales, como muchos hoy en día, buscaban el control en un mundo incontrolable. La magia les ofreció la oportunidad de encontrar eso. Y así, cuando nuestro campesino se despertó una mañana de principios de verano y descubrió que faltaban sus vacas, podría decidir no esperar "hasta que las vacas volvieran a casa". Podría decidir intentar traerlos de vuelta con un poco de magia. Incluso si no funcionó, al menos había tomado medidas. Al menos recurriría a las fuerzas más poderosas que pudiera. Y si Cristo o Garmund no pudieron traer de vuelta esas vacas, ¿quién podría?

Kathryn Walton tiene un doctorado en Literatura Inglesa Media de la Universidad de York. Su investigación se centra en la magia, la poética medieval y la literatura popular. Actualmente enseña en la Universidad de Lakehead en Orillia. Puedes encontrarla en Twitter @kmmwalton.

Imagen de portada: Ordeñando una vaca. Biblioteca Británica MS Harley 4751 fol. 23


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