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Coraje bajo el fuego: Ricardo II y la revuelta de los campesinos

Coraje bajo el fuego: Ricardo II y la revuelta de los campesinos

Por Danièle Cybulskie

En enero de 1377, una multitud de mimos desfilaron por Londres para diversión del futuro Ricardo II, que entonces tenía diez años. Se bebió y bailó, y los mimos le entregaron a Richard un par de dados cargados, que usó para ganar algunas baratijas de oro como parte de la actuación. Para un príncipe como Ricardo, parecía que los dados siempre estarían cargados a su favor, pero solo cuatro años después Londres ardía a su alrededor.

Richard, nacido en Burdeos el 6 de enero de 1367, subió al trono de niño contra todo pronóstico. Su padre era el legendario Príncipe Negro (Eduardo de Woodstock), de quien, aunque tenía 36 años, se esperaba que tuviera años para gobernar cuando su padre, Eduardo III, murió. Ricardo también tenía un hermano mayor, Eduardo de Angulema, destinado a suceder a su propio padre en el trono de Inglaterra. La vida, sin embargo, tenía otros planes. A finales de 1370 o principios de 1371, la plaga se llevó al hermano de Richard de cinco años, dejándolo como hijo único. Luego, en 1376, el Príncipe Negro murió de disentería después de haber pasado casi toda la vida de Richard sufriendo la enfermedad. Finalmente, poco menos de seis meses desde el momento en que a Richard le entregaron los dados cargados, su grandioso abuelo, Eduardo III, finalmente sucumbió a la muerte.

Los primeros cuatro años del reinado de Ricardo fueron desastrosos para la gente en general, con invasores franceses devastando la costa sur y intentos desesperados y fallidos de recuperar la gloria militar en el continente, todo lo cual agotó las arcas de Richard una y otra vez. Durante este tiempo, Richard estuvo muy en el trasfondo de la historia, pero pronto se convertiría en el centro de atención.

Para financiar estas campañas desastrosas, la gente había sido gravada cinco veces en cuatro años y no había obtenido resultados positivos. Eran muy conscientes de que Richard era simplemente un niño influenciado por otros, por lo que cuando comenzaron a levantarse contra la injusticia de su esclavitud y los impuestos injustos a fines de la primavera de 1381, usaron deliberadamente un lenguaje que excluyó a Richard de su ira. Como señala Juliet Barker en su libro 1381: el año de la revuelta campesina, los rebeldes se reconocieron preguntando: "¿Con quién te hallas?" ("¿Con quién te abrazas?"). La respuesta correcta fue: "Wyth kynge Richarde y wyth the trew communes".

Ya sea porque fue elegido divinamente como la máxima autoridad, porque aún era un niño y pensaron que podían influir en él, o porque él y su padre habían sido tan amados, la gente recurrió directamente a Richard para que los ayudara a cambiar su suerte. en la vida. Le pidieron que se reuniera con ellos el jueves 13 de junio de 1381 en las afueras de Londres y aceptó. Desde la barcaza real en el Támesis, los llamó, pero se decidió que no estaría seguro aterrizando en medio de la multitud, por lo que lo llevaron remando de regreso a la Torre de Londres, donde se estaba refugiando. Indignados, los rebeldes irrumpieron en Londres, quemando el Savoy, el priorato de los Hospitalarios en Clerkenwell y las casas de otras personas odiadas. Citando al autor de uno de los relatos, el Anonimalle (que pudo haber sido testigo presencial), Nigel Saul describe a Richard subiendo a la cima de la Torre Blanca ese día y mirando hacia Londres, la ciudad que había sido tan amable con él solo cuatro años antes, ardiendo por todos lados.

El rey de catorce años se armó de valor y acordó encontrarse con los rebeldes, en persona, en Mile End al día siguiente, un lugar neutral fuera de las murallas de la ciudad. Como señala Saúl, esto significaba que tenía que atravesar la ciudad con personas potencialmente hostiles a su alrededor, lo suficientemente cerca como para abordarlo con sus demandas en el camino. En Mile End, Richard escuchó las demandas de los rebeldes y accedió a cada una, para horror de sus señores. Una de las cartas patente que les prometió quedó registrada en una de las crónicas:

Ricardo, por la gracia de Dios, rey de Inglaterra y Francia, y señor de Irlanda, a todos sus alguaciles y fieles a quienes llegan estas presentes cartas, saludos. Sepa que por nuestra gracia especial… hemos liberado y liberado a cada uno de ellos de la esclavitud por estas cartas. También perdonamos a nuestros dichos señores y súbditos por todos los delitos graves, actos de traición, transgresiones y extorsiones cometidos por ellos… También retiramos las penas de ilegalidad declaradas contra ellos o cualquiera de ellos por estos delitos. Y por la presente les concedemos nuestra completa paz a ellos ya cada uno de ellos. En testimonio de lo cual ordenamos que se hagan patentes estas cartas. Presenciado por mí mismo en Londres el 15 de junio del cuarto año de mi reinado.

Habiendo hecho estas promesas, Richard pidió a la multitud que se fuera a casa bajo su estandarte y regresó a la Torre. Sin embargo, de la noche a la mañana, el caos continuó, por lo que Richard, quizás animado por la bienvenida que había recibido en Mile End, acordó reunirse con los rebeldes una vez más en Smithfield al día siguiente. Como cuenta Saul, Richard fue a la abadía de Westminster para misa ese sábado, hizo una ofrenda y se confesó al anacoreta allí. Parece que Richard estaba preparando su alma para lo que pudiera pasar.

En Smithfield, cuando Wat Tyler fue asesinado y la situación comenzó a estallar, fue el mismo Richard quien cabalgó directamente entre la multitud y gritó, según un relato, "no tendréis más capitán que yo", alejando a los rebeldes. Pidió que le devolvieran sus cartas y pancartas y envió a los rebeldes a casa, ahora que la situación estaba bajo su control.

Es fácil ser cínico y sugerir que Richard nunca tuvo la intención de cumplir sus promesas, especialmente a la luz de cómo cada una fue derogada durante los meses y años siguientes. Pero es igualmente probable que conocer a su gente en persona tuvo un efecto profundo en el chico de catorce años, y que realmente simpatizara con ellos. Después de todo, es muy posible que esta fuera la primera vez que Richard escuchara personalmente los agravios de personas que estaban tan por debajo de su posición social, protegidas como lo había estado toda su vida. Si bien hubiera sido fácil para sus nobles consejeros (tanto antes como después de la revuelta de los campesinos) haberlo convencido de que los campesinos estaban contentos y merecen su suerte, habría sido mucho más difícil desestimar sus tribulaciones como personas reales se pararon frente a él, en masa. Sin duda, los rebeldes fueron extremadamente persuasivos, dado el peso de sus experiencias colectivas, y su lealtad a Richard al dejarlo ileso y confiar en él para hacer las cosas bien habría aumentado el efecto emocional de su súplica.

Además, como ha mencionado Saúl, Ricardo trató de acudir personalmente a la gente después de la revuelta cuando escuchó de murmuraciones en Kent, pero sus señores lo disuadieron. Y como señala Barker, el lenguaje de la posterior derogación de Richard deja la puerta abierta de par en par para que libere a los campesinos si los señores están de acuerdo (ellos no lo hicieron). Parece que Richard realmente era genuino en su anhelo de ayudar a la gente, aunque su poder en esa área no era tan extenso como deseaba.

Aunque su experiencia durante la Revuelta Campesina, y la confianza que inspiraba cabalgar ilesa entre multitudes hostiles, pudieron haber dejado a Richard ciego ante los malos sentimientos que luego se acumularon en su contra, también puso a prueba su temple de maneras inimaginables. Independientemente de cualquier tipo de seguridad que pudiera haber tenido con él, Richard estuvo en peligro de muerte cada uno de los tres días que enfrentó a la mafia. En lugar de esconderse en la Torre, salió por su propia voluntad cada vez y se enfrentó a una multitud de miles que sabía que ya tenían sangre en sus manos. Independientemente de los errores que cometió durante su breve gobierno, el increíble coraje de este rey adolescente debe contarse entre los muchos aspectos sorprendentes y memorables de la revuelta de los campesinos.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter @ 5MinMedievalista

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Ricardo II se encuentra con los rebeldes el 14 de junio de 1381 en una miniatura de una copia de 1470 de las Crónicas de Jean Froissart.


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