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Guerreros fuera de la orden de caballería

Guerreros fuera de la orden de caballería

Por Steven Muhlberger

Cuando los intelectuales medievales hablaban de la estructura de la sociedad de Europa occidental, a menudo se referían a varios "órdenes" que definían los privilegios y deberes de los hombres y mujeres cristianos. Una de estas órdenes fue la “Orden de Caballería” que supuestamente incluía a todos aquellos que tenían derecho a usar la violencia por una buena causa. Por supuesto, la Orden de Caballería era una construcción ideal, no un cuerpo organizado. No tenía estatuto de fundación, ningún liderazgo definido y sus miembros no eran necesariamente apodados caballeros. Al mismo tiempo, se esperaba que esos miembros tuvieran y usaran armas de caballero, armaduras efectivas y suficientes caballos. Se suponía que aquellos que cumplían con ese requisito eran de origen amable y moderaban el uso de la violencia al practicar varias virtudes, que juntas constituían "caballerosidad".

Escritores medievales como Ramon Llull y Geoffroi de Charny estaban realmente interesados ​​en los problemas de la caballería y escribieron sobre ellos, pero seguramente pocos caballeros y hombres de armas en activo leyeron esos tratados y trataron de vivir de acuerdo con sus estructuras. Muchos de los guerreros en el campo de batalla, o en las fortificaciones del castillo, o incluso en las cortes reales, estaban lejos de ser el caballero ideal.

Siempre fue el caso de que los reyes y los señores usaban hombres, tácticas y armas que no formaban parte de la asamblea del caballero ideal. Esto fue particularmente cierto a finales de la Edad Media, cuando las fuentes tradicionales de reclutamiento se agotaron debido a la disminución de la población, así como a importantes cambios sociales y políticos. Había disponibles muchos menos hombres en armas de origen amable, reemplazados por hombres que tenían un dudoso reclamo de membresía en orden de caballería.

Había muchas diferencias entre los viejos ejércitos formados por caballeros amables tradicionales y aquellos que fueron creados o motivados por métodos más nuevos. Aquí hay dos tipos de soldados que alcanzaron prominencia en los siglos XIV y XV.

Soldados a sueldo

Muchos soldados nuevos estaban motivados por el dinero más que por las expectativas tradicionales de servicio a un señor. Los mercenarios, por regla general, no se destacaban por su lealtad. Incluso si estos soldados pudieran estar luchando por su propio rey, no estaban entusiasmados con la lucha a menos que se les entregara la paga de inmediato. Si no fue así, estas empresas volubles tomaron las cobranzas en sus propias manos. Muchos eran plebeyos, aunque pronto se dio el caso de que bastantes de los soldados pagados eran aristócratas luchadores tradicionales.

Revolucionarios

Los siglos XIV y XV vieron una serie de revueltas motivadas por campesinos, artesanos, comerciantes y trabajadores comunes contra sus gobernantes aristocráticos. Los rebeldes rechazaron el gobierno noble y afirmaron su independencia. Los estudiantes de la Orden de Caballería habían visualizado anteriormente a sus miembros como extraídos de la nobleza o aristocracia, cuyo deber era defender (y no abusar) de las otras órdenes, a saber, el clero y los trabajadores. Pero los plebeyos rechazaron cada vez más su subordinación. Desilusionados por los fracasos de los guerreros tradicionales, tomaron las armas y lucharon por sus intereses, tal como lo hizo la “orden de la caballería”.

Una de las revueltas más famosas fue la Jacquerie (1358), que comenzó cuando los plebeyos del norte de Francia se convencieron de que sus nobles derrotados se habían escapado durante la batalla de Poitiers. Una generación más tarde, en 1381, cuando los rebeldes en Inglaterra, indignados por el clero y los funcionarios corruptos y los guerreros ineficaces, exigieron una reforma radical que convertiría al rey en único gobernante y reemplazaría a los obispos de Inglaterra por un solo prelado. Una percepción similar de la corrupción en Bohemia y Moravia puso a los checos en contra de los clérigos "alfombrados" de Francia e Italia, contra su rey y el Papa, y contra los ciudadanos de habla alemana. Las guerras husitas resultantes (1419-1434) fueron mucho más grandes y duraderas que las otras.

Las revueltas mayores y las menores dieron a los grupos más pequeños la oportunidad de saquear el campo, como en la historia que suena humorística de los “Porkers” de Flandes, contada por Jean Froissart:

En este período, había un grupo de vagabundos que se habían refugiado en el bosque de la Respaille, y se habían fortificado en una casa con tanta fuerza que no podían tomarla. ... robaron y saquearon a cualquiera que se cruzara en su camino. El tema de conversación universal fueron estos Porkers de la Respaille, ... Hicieron muchas travesuras y estos saqueadores fueron apoyados por Gante. Bajo su rostro cometieron muchos asesinatos y robos: entraron en Hainault, de donde sacaron a la gente de sus camas y los llevaron a su fuerte, cuando los rescataron, y así hicieron la guerra contra toda la humanidad.

Dudo que pocos de sus vecinos vieran a los Porkers como algo más que enrutadores (salteadores de caminos), pero tal vez se veían a sí mismos como hombres libres. Ciertamente estaban ansiosos por ser pagados o pagados por alguien.

Steven Muhlberger, antes de su reciente retiro de la Universidad de Nipissing, estudió y enseñó la Antigüedad tardía, la historia de la democracia, la historia islámica y la caballería. Sus trabajos académicos más recientes incluyen la "Serie Deeds of Arms" publicada por Freelance Academy Press. Espera publicar pronto una traducción al inglés de La crónica del buen duque Luis II de Borbón.

Imagen de Portada: BL Royal 20 C VII fol. 133


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