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Los otomanos en la Europa oriental medieval

Los otomanos en la Europa oriental medieval

Por Alice Isabella Sullivan

En las décadas previas y posteriores a la caída de Constantinopla el 29 de mayo de 1453, el Imperio Otomano se abría paso constantemente hacia Europa, dirigiendo primero su atención hacia los puntos de resistencia en la península de los Balcanes y las regiones montañosas de los Cárpatos. El noble objetivo era llegar finalmente a las puertas de Roma, aunque nunca se logró. Los acontecimientos de 1453 pusieron fin al Imperio bizantino y marcaron el comienzo de una nueva era, vista con sospecha y, a veces, incluso con terror entre los europeos. La capital y el centro de la ortodoxia oriental durante más de mil años ya no lo era, y los otomanos se convirtieron en una presencia constante en Europa del Este, transformando gradualmente la vida cotidiana.

Los otomanos ciertamente habían penetrado en los Balcanes mucho antes de la caída de Constantinopla, aprovechando el debilitado estado bizantino para obtener ganancias territoriales. Su primera victoria llegó en octubre de 1352 cuando derrotaron a los ejércitos serbios en la batalla de Demotika. Dos años más tarde, en Gallipoli, los otomanos establecieron su primer asentamiento permanente en suelo europeo. En 1363, capturaron Adrianópolis, una de las principales ciudades bizantinas de Tracia. Posteriormente, el sultán Murad I (r. 1362-1389) cambió el nombre de la ciudad a Edirne y la estableció como su capital. La destacada ciudad balcánica cumplió esta función hasta los acontecimientos de 1453 cuando la antigua capital bizantina asumió este papel. Las incursiones en los Balcanes continuaron, y el 26 de septiembre de 1371, los otomanos invadieron Macedonia y derrotaron a un ejército serbio en Chernomen en el río Maritza, al oeste de Edirne / Adrianópolis. Esta victoria marcó el comienzo del dominio turco sobre los eslavos del sur.

En las últimas décadas del siglo XIV, a medida que las luchas dinásticas debilitaban aún más al Imperio bizantino, los otomanos aseguraron territorios adicionales en los Balcanes y llegaron a las orillas del río Danubio. Después de la Batalla de Kosovo en 1389, Serbia quedó bajo la soberanía otomana parcial, y se le pidió que pagara un tributo anual y proporcionara asistencia militar a la Puerta si se le solicitaba. En tales casos, los estados tributarios conservaron ciertas libertades, como el reconocimiento de las fronteras del dominio, la autoridad continua de los gobernantes locales, el mantenimiento de leyes y costumbres anteriores, las libertades de acción en asuntos exteriores y el respeto hacia los ortodoxos. la fe y la celebración de sus rituales. Como tal, las tierras bajo control otomano se convirtieron en "las amigas de los amigos [de la Puerta] y las enemigas de los enemigos [de la Puerta]". Sin embargo, lo que parecía razonable e incluso favorable en teoría, no siempre se traducía bien en la práctica. Pocos fueron los gobernantes locales que aceptaron la soberanía otomana durante períodos prolongados. Los conflictos siguieron poco después de tales acuerdos, ya sea como resultado de la interrupción del pago tributario, levantamientos locales u otras decisiones políticas, económicas o militares de las que se derivó el conflicto.

En julio de 1393, los otomanos habían capturado Tarnovo, lo que marcó el comienzo del Segundo Imperio Búlgaro. Al año siguiente, hicieron sus primeras incursiones en el principado rumano del norte del Danubio de Valaquia, extendiéndose hacia el sur de las montañas de los Cárpatos. Pero no fue hasta 1420 que los otomanos atacaron uno de los otros principados rumanos, Moldavia, ubicado al este de los Cárpatos. Intentaron capturar su puesto estratégico en el este: la fortaleza de Cetatea Albă en el Mar Negro. Pero los otomanos encontraron allí una fuerte oposición del príncipe Alejandro I de Moldavia (r. 1400-1432) y sus ejércitos, y finalmente se vieron obligados a retirarse de su campaña.

En 1396, los líderes de Europa central y occidental ya estaban hartos. Con el apoyo de los cruzados franceses, el rey húngaro Segismundo de Luxemburgo (r. 1387-1437) organizó un ataque contra los otomanos. El encuentro tuvo lugar en Nicópolis, donde el sultán Bayezid I (r. 1389-1402) y sus ejércitos salieron victoriosos. Otra ofensiva cristiana compuesta por fuerzas serbias, húngaras y polacas se enfrentó a los otomanos en Varna en 1444, pero se enfrentó a una derrota a manos del sultán Murad II (r. 1421-1444; 1446-1451) y sus hombres. Las ambiciones del sultán Murad II llevaron a los sitios de Constantinopla y Salónica en 1422, pero ambos esfuerzos terminaron en reveses para el líder turco.

El conflicto se intensificó después de la caída de Constantinopla en 1453. La Serbia de Moravia se convirtió oficialmente en un pashalic en 1459, tras la toma de su última capital, Smederevo. Al año siguiente, el Despotado de Morea (Peloponeso) fue capturado y borrado por completo del mapa en 1463. El mismo año, Bosnia, a pesar de su anillo protector de más de 70 fortalezas activas, fue conquistada en solo ocho días. A partir de ese momento, la presión otomana sobre el río Danubio y su presencia en las regiones de los Cárpatos aumentó considerablemente. En 1462, los ejércitos otomanos habían cruzado el famoso río y estaban participando en extensas campañas contra los valacos; en 1470 luchaban regularmente contra los moldavos. Los otomanos consideraban a los habitantes de estas regiones como "infieles" o "enemigos infieles", y sus tierras pasaron a formar parte de la llamada casa de guerra. Pero a diferencia de las regiones del sur del Danubio, los territorios de los Cárpatos nunca se convirtieron en un pashalic.

Albania ofreció la resistencia más fuerte contra los otomanos, especialmente bajo el liderazgo de George Castriot, más conocido como Skanderbeg (r. 1443-1468). Después de varias campañas fallidas en 1457, 1458 y 1462, sus tierras finalmente quedaron bajo el control otomano en 1466. Luego, en 1482, después de la caída de Novi, Herzegovina fue conquistada. Así, el Imperio Otomano se abría paso rápidamente a través de las regiones del sudeste de Europa y las tomaba con éxito, llegando a las puertas de Belgrado en 1521. En agosto de ese año se tomó Belgrado y se abrió el camino a Hungría y Austria.

Durante las primeras décadas del siglo XVI, el Imperio Otomano continuó con su gran éxito y expansión militar. Bajo el sultán Selim I (r. 1512-1520), los otomanos derrotaron a los mamelucos en Egipto y anexaron Cilicia, Siria, Jerusalén y Egipto. Su sucesor, el sultán Suleiman I "el Magnífico" (r. 1520-1566) continuó el crecimiento del imperio tanto en el este como en el oeste, tomando en el este las áreas de la histórica Armenia, desde Bitlis hasta Bagdad y Tabriz, y liderando campañas victoriosas en Europa del Este.

Después de la batalla de Móhacs el 29 de agosto de 1526, Hungría sucumbió a las fuerzas turcas. Tres años después, los otomanos llegaron ante las murallas de Viena. Sin embargo, su posterior asedio de la capital de los Habsburgo en 1529 resultó infructuoso y el 15 de octubre de ese año echaron a perder la retirada. Este desastre militar demostró que los otomanos eran vulnerables después de todo. Es más, despertó en muchos líderes cristianos y sus súbditos una cierta esperanza de que, después de todo, tal vez los exitosos avances del Imperio Otomano hacia el oeste pudieran detenerse.

Alice Isabella Sullivan es una historiadora del arte especializada en la historia, el arte y la cultura medievales de Europa del Este y las esferas culturales bizantino-eslavas. Ella ha escritopublicaciones premiadas y es cofundador deAl norte de Bizancio.

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V. Stanković, ed., Los Balcanes y el mundo bizantino antes y después de las capturas de Constantinopla, 1204 y 1453 (Libros de Lexington, 2016).


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