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¡Oh mi perro! San Guinefort y San Cristóbal

¡Oh mi perro! San Guinefort y San Cristóbal

Por Minjie Su

En algún lugar alrededor del segundo cuarto del siglo XIII, un buen fraile dominico conocido como Esteban de Borbón (1190-1261) se encargó de viajar a lo ancho y ancho del sur de Francia, para visitar, registrar y borrar creencias supersticiosas y heréticas. . Un día, mientras predicaba y escuchaba confesiones en la diócesis de Lyon, escuchó el santuario de San Guinefort. Pensando que se trataba de un santo local que de alguna manera escapó a su conocimiento, Stephen decidió llegar al fondo del asunto, pero para su gran sorpresa, St Guinefort resultó ser un perro.

La historia de St Guinefort

La historia de San Guinefort es familiar. Es un arquetipo del motivo "perro fiel", codificado como 178A en el índice de motivos de Aarne-Thompson. Según Stephen, quien registró fielmente la historia en De supersticione ("Sobre la superstición"), Guinefort era originalmente un galgo perteneciente a un señor y fue puesto a cargo de su hijo pequeño cuando el señor y la señora de la casa salieron. Al regresar, la enfermera vio sangre alrededor de la cuna y alrededor del hocico del perro. El bebé debió haber sido asesinado y comido por el perro, pensaron todos. Por dolor e ira, el señor mató a Guinefort.

Sin embargo, tras una mayor investigación, descubrieron que el bebé, ileso, y una serpiente que aparentemente murió por la mordedura del perro. Resultó que Guinefort fue un perro leal y valiente hasta el final: cuando vio una serpiente que se arrastraba hacia la cuna, salió corriendo, derribó la cuna (y al bebé) en el camino y mató al intruso. Al darse cuenta del grave error que habían cometido, el señor enterró a Guinefort en el pozo del castillo y lo amontonó con piedras para marcar el suelo. Con el paso del tiempo, el castillo quedó reducido a ruinas, pero la leyenda del perro nunca fue olvidada. Los campesinos del distrito comenzaron a visitar la tumba de Guinefort y trajeron ofrendas; el perro fue adorado como defensor de los niños pequeños, tal como lo fue en vida. Stephen, por supuesto, reconoció el trabajo del diablo en todo esto; hizo desenterrar el cadáver del perro y quemarlo con los árboles alrededor. Se impuso una multa para cualquiera que fuera sorprendido adorando a Guinefort en el futuro.

Otros casos del motivo "Perro fiel"

También se encuentran cuentos similares en otras regiones. En Gales, en el pueblo de Beddgelert, por ejemplo, Llywelyn el Grande, príncipe de Gwynedd, mató a su perro Gelert en las mismas circunstancias, solo que la historia no termina con Gelert siendo adorado como un santo, sino con el remordimiento y la culpa de Llywelyn. Aunque había enterrado a Gelert con gran pompa, el príncipe seguía escuchando el moribundo aullido del perro. Nunca volvió a sonreír.

Otro texto de influencia celta con el motivo "perro fiel" es Arthur y Gorlagon, uno de los cuatro romances artúricos latinos compuestos en el siglo XIV. Aquí el autor no utiliza realmente el motivo, pero muestra su conocimiento del mismo: cuando el rey Gorlagon quedó atrapado en forma de lobo, fue acogido por el rey Torleil (al igual que Bisclavret y Melion). Durmiendo en el dormitorio del rey, el lobo descubrió el romance entre la reina y el escudero del rey y atacó al hombre. Para deshacerse del lobo (porque fue testigo de su crimen), y para salirse con la suya, la reina escondió a su hijo, diciendo que el lobo mató al bebé y la habría matado a ella también, de no ser por el escudero. se apresuró a salvarla. El rey, a diferencia del maestro de Guinefort, no actuó sobre la base de las emociones. Pensó en el comportamiento pasado del lobo y reflexionó sobre el asunto, dándole al lobo el tiempo suficiente para desenvolverse localizando al bebé. En cambio, los amantes fueron asesinados.

Cuento de San Cristóbal

Aunque St Guinefort fue negado por Stephen de Bourbon, eso no significa que los seres caninos no puedan ser canonizados. San Cristóbal es probablemente el más famoso de los santos no humanos, pero no comienza como una cabeza de perro.

Una de las versiones más populares de la historia de San Cristóbal se cuenta en el bestseller del siglo XIII. Legenda aurea (La Leyenda Dorada). Allí, es un hombre, un cananeo para ser precisos, conocido como Reprobus. En su búsqueda del señor más poderoso, sirvió a los reyes e incluso al mismo diablo, pero finalmente encontró a Cristo y fue bautizado como Cristóbal. Luego viajó a Licia, rezando a Dios para que pudiera entender su idioma. El rey pagano de Licia lo tomó por tonto y lo decapitó después de torturarlo. Sin embargo, antes de su terrible experiencia, San Cristóbal le ordenó al rey que hiciera un poco de arcilla mezclada con su sangre para frotarse el ojo (que estaba cegado por una flecha que estaba destinada a San Cristóbal). El rey hizo lo que se le dijo y dijo: "¡En el nombre de Dios y de San Cristóbal!" Fue sanado de inmediato y se convirtió al cristianismo. San Cristóbal realizó su milagro en el martirio.

Entonces, ¿por qué un perro?

Sin embargo, cuando se trata de la tradición ortodoxa, se representa al santo con cabeza de perro. Se cree que esta imaginería canina proviene de una mala traducción de Cananeo (Cananeo) a canino (canino). San Cristóbal es representado como un santo guerrero que pertenece a los Cynocephali, y la historia de que reza a Dios para que comprenda el idioma de Licia se vuelve a contar como su oración a Dios para que hable como un hombre. Los Cynocephali son una raza de hombres con cabeza de perro que se devoran unos a otros. Son, por tanto, muy similares a los mermedonianos en Andreas, en términos de su apetito caníbal. Tanto los mermedonianos como los cynocéfalos son considerados bárbaros, paganos y bestiales, los últimos probablemente más que los primeros. Los mermedonianos son sylfætan (auto-comedores) porque no tienen opciones alternativas, en otras palabras, no tienen una sociedad agrícola como la nuestra. Los Cynocephali son iguales, pero además de eso, son aún más bestiales y monstruosos debido a sus cuerpos híbridos. Un perro es carnívoro; come carne cruda y, si está fuera de control, atacará a los hombres. ¿Por qué los perros deberían comer pan y beber vino como lo hacen los humanos?

La lección aprendida

Ambas historias de San Guinefort y San Cristóbal apuntan a la naturaleza dual del canino: por un lado, pueden permanecer increíblemente leales, pero por otro lado, son bestias; está en su naturaleza ser salvaje, irracional e incontrolable. Esto es particularmente cierto con los perros, ya que son tanto domesticados como salvajes, y su parentesco con los lobos agrega un toque extra de ansiedad e incertidumbre. Pero incluso los lobos pueden inspirarse para hacer cosas sagradas, como nos muestra el lobo guardián de San Edmundo: por voluntad de Dios, la bestia soporta una gran hambre pero se niega a tocar la cabeza cortada del santo. Protege la cabeza hasta que la gente de East Anglia la encuentra y la sigue hasta la ciudad para asegurarse de que esté a salvo.

Una historia así muestra cuán grande es Dios, que su poder podría inspirar incluso a las bestias más salvajes a realizar tareas sagradas; También muestra que la frontera entre humanos y bestias puede no ser tan clara como cabría esperar: una bestia puede conquistar su naturaleza y ser venerada, pero viceversa, si un hombre se comporta como una bestia, puede caer en un estado bestial. y perderá su humanidad.

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Ilustración contemporánea de San Guinefort. Imagen de L. Bower / Wikimedia Commons


Ver el vídeo: Guinefort, el perro santo (Octubre 2021).