Podcasts

Gastos de viaje en la Edad Media

Gastos de viaje en la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

A pesar de lo que se repite a menudo, la mayoría de la gente en la Edad Media no solía pasar toda su vida en unos pocos acres, sino que viajaba por negocios, placer y motivos religiosos. Viajar por negocios, tanto entonces como ahora, significaba llevar un registro cuidadoso de sus gastos, desde lo que comía, a quién charlaba (y cómo), a lo que hacía cuando fallaba su transporte.

En 1976, G.H. Martin escribió un artículo para El diario de la historia del transporte llamado "Viaje por carretera en la Edad Media: algunos viajes de Warden and Fellows of Merton College, Oxford, 1315-1470" para ilustrar que las carreteras de la Inglaterra medieval no eran tan intransitables como la gente a veces ha supuesto. En él, trazó los viajes de negocios de algunos hombres que realizaban negocios en nombre de Merton College, pero no son solo los caminos que tomaron los que nos dan una mirada más cercana al mundo medieval: son los pequeños detalles humanos y las prioridades de los viajeros. .

Viajar en el mundo medieval era significativamente más lento que en la actualidad, por lo que viajar largas distancias significaba pasar la noche. La encuesta de Martin sobre estos viajes de negocios muestra los gastos esperados de alojarse en posadas, como "el signo de la Rosa en Holborn", que los guardianes hacían la mayor parte del tiempo, especialmente cuando visitaban Londres. Pero también se quedaron con los vicarios asociados con la universidad (presumiblemente por más barato o gratis), e incluso con la familia. Un tesorero, John de Vilers, se quedó con su padre en el camino a su destino final y en el camino de regreso, ahorrando dinero al no tener que pagar su alojamiento. Además, el visitante ahorrativo "no pagó nada por la cena". En otro viaje, el consciente de Vilers volvió a visitar a la familia, esta vez saliendo a comer: "desayunó en Nottingham con su hermano, y después de algunas reflexiones canceló el pago que había señalado por la comida de su hermano". Evidentemente, De Vilers es demasiado honesto para gastar sus asuntos personales en la universidad, lo que bien puede ser parte de la razón por la que se le otorgó el puesto de tesorero.

Un viaje muy posterior de Richard de Scardeburgh a finales del siglo XV muestra también una solicitud por los parientes de otras personas. Martin escribe que De Scardeburgh “encontró tiempo para visitar a la madre de un colega, el maestro Nicholas Wryght, que entonces era ecónomo de Merton ... A su regreso a Canterbury, Scardeburgh tomó vino con los padres del maestro John Wode, su predecesor como sub- guardián". Como señala Martin, "Su actuación de estas cortesías es un recordatorio de una importante función social de los viajeros en ausencia de otros medios de comunicación por parte de los parientes". Es decir, De Scardeburgh está intercambiando noticias con las familias de Wryght y Wode mientras él está fuera de casa, ya que no pueden simplemente hacer visitas cuando quieren y querrán saber cómo van las cosas con sus hijos. De Scarborough también podría llevar consigo cualquier mensaje que pudieran haber tenido para sus hijos.

Por supuesto, más allá del alojamiento, la comida es otro gasto predecible en un viaje de negocios, y hay algunas notas peatonales en el trabajo de Martin sobre la comida, como "pan, cerveza y arenques", pero algunos detalles son más reveladores en cuanto a los hábitos gastronómicos medievales. . Por ejemplo, algunos de los viajeros observaron la temporada de Cuaresma durante su viaje, “con una dieta variada de pescado desde el Miércoles de Ceniza (5 de febrero) en adelante, en la que el pescado seco y el arenque se complementaron con eglefino, rubio, lucio, ostras, buccinos, y camarones ". Sin embargo, esto no significa que la comida fuera insípida. En la posada en la que se hospedaron en Londres, “la empresa envió comida y especias a la cocina”. Un viaje posterior, posiblemente uno de De Vilers, "se completó con una cena elaborada en Nottingham con anguilas y platijas, con ajo y cebollas, y una idea tardía de un centavo de fruta cuando los caballos habían sido alimentados".

Hablando de caballos, aunque viajar era mucho más rápido y menos agotador con ellos, como los autos modernos que se llevan para viajes largos, requieren mantenimiento y ocasionalmente se descomponen. Muchos de los informes de gastos que Martin ha recopilado indican "forraje para los caballos", herraduras (para De Vilers, posiblemente en la herrería local de su padre) y tachuelas. Una vez anota las "reparaciones de una silla de montar para la que se compraron telas y cuerdas, y la fabricación de espuelas". Las cuentas detalladas de De Vilers muestran muchos gastos relacionados con los caballos:

incluyendo [ing] reparaciones a una silla, curar un caballo “de la maudelanghe” en Brackley, y comprar una silla de montar en Newcastle y una silla cubierta con cuero rojo en Leicester. También hubo una desgracia con un caballo negro, comprado por 43 chelines. 4d. Pagó peajes en Doncaster, Boroughbridge y Blyth, y luego se enfermó con "le strangulone", falta de aire, y tuvo que ser tratado por un herrador en Nottingham, y mantenido en Hucknall durante una semana, después de lo cual un niño Se le pagó para que lo llevara a Brooksby para que se recuperara, y más tarde se calzó allí.

Como un automóvil moderno, un caballo averiado es caro y requiere ser remolcado, por así decirlo. Un caballo resultó caro de nuevo en otro viaje para Merton, ya que "John el empleado ... tuvo que pagar la ropa para su caballo en Maidenhead cuando fue atrapado por una fuerte lluvia".

De hecho, cuando viaja a caballo, especialmente en lugares con los que no está muy familiarizado, el clima es un factor que puede hacer que un viaje sea corto o largo. De Scardeburgh se vio obligado a seguir adelante durante un viaje, "urgente pluvia, impulsado por la lluvia ”, mientras se ve obligado a esperar más tarde en el viaje“ durante todo un día por las fuertes lluvias ”. El cauteloso De Scardeburgh se retrasó de nuevo otro día entero "debido a un" moquillo "del aire", algo que Martin sugiere que fue "probablemente niebla o nubes bajas".

Al igual que los pequeños detalles sobre el clima, los suministros comprados antes de que comiencen los viajes nos dan una idea de lo que los representantes de Merton consideraron importante. Estos a menudo parecen haber incluido comida y bebida, velas y comida para los caballos. También incluían especias, que (como hemos visto) se usaban para hacer sabrosas las comidas de los viajeros, pero también para impresionar a las personas que debían visitar. Un viaje incluyó el gasto de especias entregadas como obsequio a jueces y abogados en Londres, por ejemplo. Las especias también eran algo que se compraba fuera de casa, junto con otros alimentos importados. En Durham, una de las partes compró “almendras, arroz, azúcar y jengibre”, lo que demuestra que, si bien estos artículos no eran raros en la Inglaterra medieval, era probable que no se encontraran en grandes cantidades en todas partes.

Por último, están los gastos que, a diferencia de la alimentación, el alojamiento y el transporte, eran habituales en el mundo medieval pero no en el moderno. Con frecuencia, los viajeros notan que han pagado limosnas en varios lugares y ofrendas a las iglesias locales, y es interesante notar que estos fueron contabilizados como gastos. Es decir, se hicieron en nombre (y en beneficio de) Merton College, por lo que no deben ser cubiertos por los fondos personales de los hombres. También está la nota de que un hombre se ocupó de su aseo y de su salud mientras estaba en Londres, tal vez con cargo a gastos porque se hizo para impresionar a las personas que visitaba como representante de la universidad: “el director se engrasó los zapatos y se afeitado y desangrado por un barbero ”. Otro viaje proporciona un detalle tentador que insinúa el peligro de los viajes medievales (o quizás, de manera menos emocionante, la torpeza): "reparaciones en la espada del alcaide". Una vez más, si la espada se dañaba al servicio del Merton College, debía contabilizarse como gasto.

Todos estos pequeños detalles se suman a una imagen de viajes medievales que a veces es difícil de vislumbrar: lo que la gente consideró importante empacar, lo que necesitaban comprar, cómo ahorraron dinero y qué hizo un viaje exitoso o problemático. Aunque los gastos de viaje pueden no parecer las fuentes más románticas, brindan una gran cantidad de información sobre cómo era estar en movimiento en la Edad Media.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter @ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Bibliothèque nationale de France MS Français 12559 fol. 3v


Ver el vídeo: La Edad Media para niños - 5 cosas que deberías saber - Historia para niños (Octubre 2021).