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Mamelucos contra mongoles

Mamelucos contra mongoles

Por Adam Ali

Los mongoles representaron la mayor amenaza para el sultanato mameluco temprano.

Para ser más específicos, no eran todos los mongoles, sino los mongoles del Ilkhanate los enemigos de los mamelucos. El ilkanato fue el kanato establecido en la parte suroeste del Imperio mongol. Fue fundada por Hulegu en 1256 y duró hasta su disolución en 1335. Sus regiones centrales incluían Irán, Azerbaiyán, Anatolia e Irak; en su apogeo también controló partes de Georgia, Armenia, Turkmenistán, Afganistán, Pakistán, Daguestán y Tayikistán. Aunque el incipiente régimen mameluco en Egipto tuvo que lidiar con los Estados cruzados (discutido en el Artículo anterior) en el Levante, así como los príncipes ayubíes de Siria en la segunda mitad del siglo XIII, los mongoles fueron, con mucho, el desafío más difícil que tuvieron que enfrentar.

Hulegu Khan era nieto de Genghis Khan. Tras la adhesión de Mongke Khan, su hermano, al puesto de Gran Khan en 1251, a Hulegu se le encomendó la conquista de los territorios musulmanes del oeste. Las fuentes afirman que le dieron el mando de una quinta parte del ejército mongol. El tamaño exacto de este ejército está en debate; sin embargo, diversas fuentes y estudiosos han proporcionado estimaciones que oscilan entre 100.000 y más de 300.000 hombres. De cualquier manera, era un ejército enorme. Además, en ese momento, los ejércitos mongoles no estaban compuestos únicamente por guerreros mongoles y se podría argumentar que una gran parte (si no la mayoría) del ejército que acompañaba a Hulegu, como el ejército de la Horda Dorada, estaba compuesto por turcos de entre las diversas tribus conquistadas. Hulegu también estuvo acompañado por ingenieros chinos y expertos en asedio, que serían fundamentales en la reducción de los castillos y ciudades fortificadas en su marcha hacia el oeste.

Mongke encargó a Hulegu la destrucción de los nizari ismailis (a los que con frecuencia se hace referencia en las fuentes y las historias populares como los Asesinos) cuya política se centró en Alamut en el norte de Irán, la conquista de los Lurs y otros grupos independientes iraníes y kurdos, la subyugación o destrucción del califato abasí y conquista de Siria y Egipto. En 1258, Hulegu había destruido a los nizari ismailis, subyugado a todo Irán y conquistado Bagdad. El último califa abasí, al-Mustasim, fue asesinado y la ciudad sufrió una terrible masacre y saqueo.

La batalla de Ayn Jalut

En 1260, los mongoles avanzaron hacia Siria. A ellos se unieron los francos de Antioquía bajo Bohemundo VI y el ejército del reino armenio de Cilicia bajo Hethum I. Ambos ya se habían sometido a Hulegu y se convirtieron en sus vasallos. Alepo y Damasco se tomaron sin mucha dificultad. Algunos de los ayubíes también se habían pasado a los mongoles, y el gobernante ayubí de Damasco, al-Nasir Yusuf, fue capturado. Hulegu prometió que lo convertiría en su virrey en Siria. Con la caída de Bagdad y la conquista de Siria, el centro del poder musulmán se desplazó hacia el oeste hacia los mamelucos en Egipto.

Qutuz (r. 1259-1260), el sultán mameluco de Egipto, decidió luchar contra los mongoles. Hulegu había enviado enviados a El Cairo con una humillante carta a los mamelucos ordenándoles que se sometieran. Qutuz, enojado por la carta, hizo que los enviados de Hulegu se cortaran por la mitad y marcharon hacia Palestina para enfrentarse a los mongoles. Los dos ejércitos se encontraron en la famosa Batalla de Ayn Jalut (a veces deletreada Ain Jalut, la fuente de Goliat). Los mamelucos derrotaron a los mongoles después de una dura lucha. En dos puntos, los mongoles hicieron retroceder las líneas mamelucas y casi se abrieron paso. Sin embargo, al final del día los mamelucos prevalecieron y los mongoles fueron puestos en fuga.

Esta batalla es probablemente el enfrentamiento más famoso entre estos dos antagonistas, pero ciertamente no fue el más grande. Hulegu se había retirado de Siria antes de la batalla, llevándose consigo el grueso de sus fuerzas y dejando atrás entre 10.000 y 20.000 hombres al mando de su lugarteniente, Kitbugha. Se han citado varias razones para la retirada de Hulegu, incluida la muerte de Mongke Khan y una crisis de sucesión en el este; amenazas al ilkanato de los otros kanatos mongoles, en particular de la Horda Dorada; la falta de pastizales suficientes en Siria para sostener al enorme ejército de Hulegu durante mucho tiempo: los guerreros mongoles llevaron varias monturas en campaña con ellos (5-15), por lo que incluso una fuerza modesta de 10,000 hombres fue acompañada por decenas de miles de caballos y ponis esteparios. Los ejércitos mamelucos y mongoles en Ayn Jalut estaban casi igualados en número con alrededor de 20,000 hombres para cada lado y ambos lucharon usando tácticas de estepa. Sin embargo, la profesionalidad, el entrenamiento y la disciplina de los mamelucos ganaron el día como lo haría en casi todos los encuentros futuros entre las dos partes.

Ayn Jalut es recordado porque es uno de los primeros relatos de la derrota del tan cacareada ejército mongol en la batalla. A pesar de que era un pequeño contingente de 20.000 hombres, tales fuerzas causaron estragos en fuerzas enemigas mucho más grandes en otros lugares. Un ejemplo es la gran incursión de la caballería en la región del Cáucaso y el sur de Rusia dirigida por Jebe y Subutai en 1221-1223. Una pequeña fuerza mongola de unos 20.000 hombres derrotó a los ejércitos superiores georgianos, kypchak, lezgianos, alanos, circasianos y rus. La campaña culminó en la Batalla del río Kalka, donde la pequeña fuerza mongola derrotó a un ejército de 80.000 hombres compuesto por las fuerzas de los principados de las tribus Rus y Kyphcak.

El regimiento Bahriyya, la unidad de élite de al-Salih Ayyub, formó la punta de lanza de la vanguardia mameluca y una vez más se distinguió en Ayn Jalut (ver los últimos tres artículos para más información sobre Bahriyya). Qutuz fue asesinado durante la marcha de regreso a El Cairo por Baybars, el comandante del Bahriyya, y un grupo de emires mamelucos. Baybars fue proclamado entonces nuevo sultán por el ejército. Su reinado se centró en eliminar la presencia de los cruzados y, lo que es más importante, salvaguardar el sultanato contra la amenaza de los mongoles. Esta política anti-iljanida no era injustificada porque los mongoles lanzarían seis ofensivas a gran escala contra Siria durante las próximas cinco décadas (1260, 1281, 1299, 1300, 1303 y 1312). Además de estos importantes encuentros militares, hubo numerosas redadas de ambos lados a través de la frontera y una cantidad considerable de espionaje. Durante este conflicto, los mamelucos practicaron una estrategia defensiva. La mayoría de las principales campañas militares que terminaron en una batalla campal decisiva se libraron en Siria después de que los mongoles invadieron la región. La única excepción a esta política defensiva fue la expedición de Baybars a Anatolia en 1277.

Fue durante el reinado de Baybars cuando el ejército mameluco se amplió y se profesionalizó aún más para prepararlo para el inevitable regreso de los mongoles a Siria, que ahora estaba bajo el dominio mameluco. Según las fuentes, el ejército permanente profesional creció de alrededor de 10,000-15,000 hombres a 40,000 durante su reinado. Baybars también instituyó un programa de entrenamiento y educación muy estricto para los mamelucos, que produjo soldados excelentes, disciplinados y altamente eficientes. Además de ampliar y mejorar el ejército permanente, Baybars también utilizó auxiliares, principalmente las tribus turcomanas y beduinas de Siria, así como los kurdos. Estos auxiliares complementaron al ejército durante las campañas militares. También actuaron como exploradores, asaltantes y escaramuzadores. Estas tribus auxiliares también fueron importantes en tiempos de paz. Patrullaron las fronteras e informaron a las autoridades de los movimientos del enemigo. Fueron la primera línea de defensa cuando los mongoles lanzaron ataques e incursiones a través de la frontera del Éufrates y también patrullaron las carreteras y las mantuvieron a salvo.

Baybars y los otros primeros gobernantes mamelucos se tomaron muy en serio la amenaza iljanida y actuaron incluso ante el más mínimo rumor de un inminente ataque mongol. Por ejemplo, en 1262 Baybars recibió noticias a través de su red de espías de que Hulegu estaba reuniendo un ejército. No estaba claro si los ilkhanids se estaban preparando para invadir Siria o para moverse hacia el norte contra la Horda Dorada. En lugar de ser atrapado desprevenido, Baybars hizo quemar todas las praderas alrededor de la región de Alepo para privar a los caballos mongoles de la hierba. También hizo planes para evacuar a la población civil de Siria y envió exploradores y miembros de tribus árabes a patrullar, reconocer y atacar a lo largo de la frontera.

Una expedición mongola contra Siria no se materializó en 1262, pero en 1264 rumores similares resultaron en un ataque muy real. Una gran fuerza iljanida sitió la importante fortaleza fronteriza de al-Bira, que custodiaba uno de los vados del Éufrates. Baybars envió inmediatamente dos fuerzas de 4.000 jinetes en los dos días siguientes a la llegada de la noticia. Luego supervisó personalmente la movilización de todo el ejército, que debía seguir a las fuerzas más pequeñas que había enviado para ayudar en la defensa. La guarnición de al-Bira hizo una tenaz defensa y las fuerzas iljanidas se retiraron al ver a las fuerzas mamelucas que se acercaban para relevar la fortaleza. Los iljaníes hicieron otro intento en al-Bira en 1272. Baybars salió con su ejército para hacer retroceder a los mongoles. El general ilkhanid, al enterarse de que el ejército mameluco se acercaba, envió 5.000 medios para bloquear los vados para disuadir a los mamelucos de hacer un cruce. Las fuerzas de Baybars cruzaron el río bajo fuego, tomaron la otra orilla y empujaron a las fuerzas mongolas hacia atrás después de algunos intensos combates. Al enterarse de la derrota de sus camaradas y de que el ejército mameluco había logrado cruzar el río, las otras unidades mongolas rompieron el asedio y se retiraron.

Batallas mameluco-mongol

Como se mencionó anteriormente, el encuentro más conocido entre los mamelucos y los mongoles fue la batalla de Ayn Jalut en 1260. Sin embargo, la verdadera prueba de la destreza militar mameluca se produciría en las posteriores invasiones iljanidas de Siria durante un período de cinco décadas. La mayoría de las batallas que se libraron en estas campañas fueron mucho más grandes que Ayn Jalut. Estas batallas incluyen la Batalla de Hims (o Homs, 1281), la Batalla de Wadi al-Khazindar (1299), la Batalla de Marj al-Suffar (1303) y la Batalla de Elbistan (o Abulustayn, 1277). Estas batallas se discutirán a continuación con más detalle.

Una gran invasión mongola de Siria no tuvo lugar durante la vida de Baybars. El ejército que construyó se pondría a prueba durante el reinado de su sucesor y amigo Qalawun (r. 1279-1290) en la Batalla de Hims / Homs (a menudo conocida como la Segunda Batalla de Hims porque se libró una batalla más pequeña cerca de Hims / Homs contra los mongoles en 1261) en 1281. El hermano de Ilkhan Abaqa (r. 1265-1282), Monge Temur, fue nombrado general del ejército que invadió Siria. Él comandó un gran ejército de 50.000-80.000 hombres, incluidos al menos 3-5 tumens mongoles y un número considerable de tropas auxiliares vasallas armenias, georgianas y rumi (es decir, tropas turcas selyúcidas de Rum / Anatolia) y un pequeño contingente de francos, incluidos algunos Caballeros Hospitalarios. Según los informes, el ejército de Qalawun contaba con entre 30.000 y 50.000 hombres en esta batalla. Siempre es complicado precisar el número exacto de estos ejércitos porque las fuentes dan un rango tan amplio. Sin embargo, es bastante seguro que los mongoles superaban en número a los mamelucos porque Abaqa no habría invadido Siria con una fuerza inferior o igual a la que Qalawun podría poner en el campo.

Baybars al Mansuri, un emir / oficial del ejército mameluco que fue testigo ocular y participante en la batalla, dejó un relato detallado de las formaciones de batalla del ejército mameluco. El ejército se dividió en seis divisiones: la vanguardia en el centro; las alas derecha e izquierda estaban a ambos lados de la vanguardia; los flancos derecho e izquierdo se colocaron a la derecha e izquierda de las dos alas respectivamente, el centro estaba en el medio y detrás de la vanguardia. El centro, la vanguardia y las alas derecha e izquierda del ejército estaban compuestas principalmente por contingentes mamelucos, incluidos los mamelucos reales, los mamelucos de los emires y las unidades del halqa. Además de las unidades mamelucas, el ala derecha fue reforzada por los ejércitos provinciales de Damasco y Hama. Las tropas auxiliares se colocaron en los flancos con los turcomanos en el flanco izquierdo y las tribus árabes de Siria en el flanco derecho. Los mongoles trazaron su línea en tres divisiones principales: centro, alas derecha e izquierda. El ala derecha fue fuertemente reforzada con todos los soldados auxiliares de los reinos vasallos además de las tropas mongolas.

Ambos lados habían reforzado sus alas derechas debido a la inteligencia de desertores y cautivos que indicaban que el otro lado tenía un ala izquierda muy fuerte. Inicialmente, la batalla estaba en juego. El ala derecha mongol derrotó al ala izquierda mameluca y el ala derecha mameluca destrozó a la izquierda mongol. El ala derecha victoriosa de los mongoles persiguió a sus enemigos derrotados fuera del campo. El ala derecha y el flanco mamelucos, por otro lado, no dieron caza a los derrotados mongoles. En cambio, se dieron la vuelta y envolvieron el centro mongol y lo derrotaron, solo lo persiguieron cuando la victoria estaba asegurada. Cuando el ala derecha mongol regresó al campo también se retiró después de haber visto que los mongoles eran derrotados. Este punto de la batalla fue una llamada difícil para Qalawun porque permaneció en el campo solo con su séquito personal. Cuando se vio regresar al ala derecha mongol, todos los estandartes se enrollaron para no llamar su atención sobre el sultán y su pequeña tropa. Ambos bandos sufrieron grandes bajas en la lucha, pero los mamelucos fueron los vencedores. Los dejaron en posesión del campo y habían impedido otro intento iljanida de conquistar Siria.

La batalla de Wadi al-Khazindar en 1299 fue la única gran derrota que sufrieron los mamelucos a manos de los iljaníes. Ghazan Khan (r. 1295-1304) invadió Siria con una fuerza de mongoles, armenios y georgianos que suman alrededor de 60.000-100.000 hombres (la estimación más baja es más precisa). Al-Nasir Muhammad (r. 1293-1294, 1299-1309, 1320-1340) se reunió con ellos en Wadi al-Khazindar, al noreste de Hims / Homs, con su ejército que tenía alrededor de 20.000-30.000 hombres. Los mamelucos iniciaron la lucha con una carga total contra los mongoles que habían desmontado para descansar. Una parte de la fuerza mongola fue enviada en un amplio desvío para flanquear a los mamelucos, quienes pensaron que esta unidad se estaba retirando. Los mongoles fueron inicialmente rechazados, pero se unieron y formaron una muralla defensiva con sus caballos y otros animales, desde detrás de los cuales arrojaron flechas a los mamelucos. La llegada de la fuerza de flanqueo de los mongoles a la retaguardia del ejército mameluco fue el golpe mortal que provocó la retirada de los mamelucos.

A pesar de esta derrota, la mayor parte del ejército mameluco pudo retirarse en un orden relativamente bueno, tanto que los mongoles solo lo siguieron con cautela por temor a ser atraídos a una trampa. Los mongoles ocuparon Damasco, pero la mantuvieron durante menos de un año. Cuando los mamelucos regresaron al año siguiente, los mongoles se retiraron. Un factor importante que contribuyó a la derrota de los mamelucos en Wadi al-Khazindar fue el hecho de que había conflictos internos dentro del ejército en ese momento. Había habido una gran rebelión por parte de los Oirats. Eran una tribu mongol que había emigrado a los dominios mamelucos y se había unido al ejército mameluco. Según se informa, hasta 18.000 guerreros Oirat llegaron a Siria y Egipto y la mayoría de ellos fueron relegados al halqa o los auxiliares. Habían planeado rebelarse y asesinar al sultán y devolver a Kitbugha (un ex sultán depuesto que también resultó ser un Oirat) al trono. Estos planes fueron descubiertos, la revuelta fue sofocada y cientos de Oirats fueron purgados y ejecutados.

Ghazan Khan dirigió otra invasión de Siria en 1304 que culminó en la Batalla de Marj al-Suffar (también conocida como la Batalla de Shaqhab). En esta batalla, una fuerza mongola de entre 20.000 y 30.000 hombres se enfrentó al ejército de al-Nasir Muhammad de entre 15.000 y 20.000 hombres. El ejército mameluco, a pesar de su humillante derrota unos años antes, se desempeñó a la perfección y el resultado fue una contundente victoria para los mamelucos. Los mamelucos se prepararon para la batalla de manera similar a sus formaciones en la batalla de Hims / Homs. El ala izquierda mongol atacó a la derecha mameluca, que aguantó. Los mongoles trasladaron tropas del centro a la izquierda para apoyar este ataque en un intento de expulsar al ala derecha mameluca del campo. Estos esfuerzos lograron hacer retroceder al mameluco. El debilitamiento del centro mongol y el posterior fuerte avance de la izquierda mongol, sin embargo, permitió que el centro mameluco y la izquierda envolvieran a los mongoles, obligándolos a retirarse a una colina donde pasaron la noche rodeados. Al día siguiente, los mamelucos abrieron una brecha en sus líneas, una táctica típica de la estepa utilizada por los mongoles en numerosas ocasiones, para atraer a los mongoles hambrientos y sedientos y darles la esperanza de escapar. El cebo funcionó y grupos de guerreros mongoles intentaron correr hacia el arroyo cercano, donde fueron masacrados. Los que quedaban en la colina también fueron atacados y derrotados.

Como se mencionó anteriormente, la mayoría de las primeras operaciones militares del sultanato mameluco contra los iljánidas fueron de naturaleza defensiva y tenían como objetivo evitar la conquista mongola de Siria y, posteriormente, también de Egipto. Sin embargo, Baybars lanzó una importante campaña ofensiva contra los ilkhanids en Anatolia. La campaña de Baybars en Anatolia culminó con la Batalla de Elbistan (Abulustayn) en 1277. No está claro cuáles fueron las razones y el objetivo de Baybars para esta campaña. Terminó ocupando la capital selyúcida de Cesarea, se proclamó sultán allí y acuñó monedas en su nombre después de su victoria. Es posible que haya querido hacer una demostración de fuerza lanzando una incursión masiva para desestabilizar el dominio mongol en Anatolia, obtener el apoyo militar de algunos de los habitantes de la región o tal vez incluso ocupar la región de forma permanente. Sin embargo, debido a su prematura muerte ese mismo año y todos los logros que logró en Anatolia se perdieron. En la batalla de Elbistan, los mamelucos derrotaron a los mongoles de manera decisiva. Los dos ejércitos que se enfrentaban eran relativamente pequeños. Los mongoles tenían un tumen (10,000) y 2,000 auxiliares georgianos y Baybars tenía con él alrededor de 10,000-14,000 hombres. El tiro con arco más preciso y de mayor alcance de los soldados mamelucos, su armadura pesada y sus caballos de guerra más grandes y más fuertes contribuyeron al resultado de la batalla en la que, según las fuentes, fueron asesinados 6.770 mongoles en comparación con un número relativamente pequeño de Mamelucos.

La guerra mameluco-iljanida llegó a su fin cuando ambos bandos firmaron un tratado de paz en 1323. Así, puso fin a la amenaza de invasión mongola que había plagado a los mamelucos durante las primeras seis décadas de su sultanato. El ilkhanate no duró mucho y se desintegró en menos de una década después de la firma de este acuerdo en 1335.

La amenaza de Tamerlán

El sultanato mameluco no se enfrentaría a otra gran amenaza del este hasta la llegada de Timur Lang o Tamerlane (r. 1370-1405) a finales del siglo XIV y principios del XV. El primer contacto que los mamelucos tuvieron con Timur fue durante la década de 1380, cuando este último inició sus campañas en el oeste, especialmente después de su intensificación después de la conquista timurí de Bagdad en 1393. El sultán mameluco, Barquq (r. 1382-1389, 1390-1390) 1399), no solo le dio refugio al Sultán Ahmad de Bagdad después de perder su ciudad, sino que también lo envió de regreso a Irak con un ejército para reconquistar sus dominios perdidos. Barquq también concluyó una alianza con Toqtamish de la Horda Dorada, el enemigo jurado de Timur.

No hubo enfrentamientos importantes entre Barquq y Timur, pero algunos enfrentamientos menores. En 1387, Barquq envió una fuerza expedicionaria a Siria al enterarse de que las fuerzas de Timur habían sido avistadas en el sureste de Anatolia. Esta fuerza expedicionaria se enfrentó a un contingente del ejército de Timur y lo derrotó en una batalla cerca de Diyar Bakr. En otro incidente en 1388, un ejército mameluco fue enviado a sitiar la ciudad de Sivas en Anatolia. Los sitiados pidieron ayuda a Timur. Un contingente de Timurid atacó a los sitiadores pero fue rechazado. El ejército mameluco partió de Sivas, después de un asedio largo e infructuoso, y regresó a Alepo. Fue emboscado por el mismo contingente de Timurid que había acudido en auxilio de Sivas. En una reñida batalla, los mamelucos lograron derrotar a los emboscados y, según las fuentes, tomaron 1.000 prisioneros y 10.000 de los caballos de sus oponentes.

Al igual que Baybars, Barquq gastó mucha energía y recursos para prepararse para el inevitable choque con Timur, pero nunca sucedió. La invasión de Siria nunca se materializó y mientras Barquq la esperaba con su ejército bien preparado, llegó la noticia de que Timur había retirado sus fuerzas de la frontera siria. Sólo hubo un contacto mínimo entre las unidades de exploración de los dos ejércitos en los que los mamelucos tenían la ventaja. Las fuentes mamelucas afirman que Timur tenía miedo de enfrentarse a Barquq y su formidable ejército en la batalla y que se retiró a su tierra natal. Este es un relato simplista y subjetivo de los eventos.

Sin embargo, podría haber algo de verdad en estos relatos mamelucos. On puede interpretar a Timur como más cauteloso que asustado. Sabía que tenía que lidiar con Toqtamish, el aliado de los mamelucos, y la amenaza que los ejércitos de la Horda Dorada representaban para su flanco. También debe haber estado al tanto de las políticas defensivas de los mamelucos y apostó acertadamente que era más probable que la Horda Dorada llevara a cabo operaciones ofensivas en su retaguardia que el sultanato mameluco. Por lo tanto, decidió enfrentarse a sus enemigos del norte y dejó Siria y el poderoso ejército mameluco de Barquq para luchar otro día. Esta apuesta estratégica funcionó para Timur. Derrotó a Toqtamish en la Batalla del río Terek en 1395, rompiendo para siempre el poder de Toqtamish y la Horda Dorada. Cuatro años más tarde, Barquq murió y el sultanato mameluco fue gobernado por su joven hijo, al-Nasir Faraj (r. 1399-1405, 1405-1412), que era solo una sombra del gobernante que había sido su padre. No pudo controlar completamente al ejército y hubo conflictos internos en el reino.

Esta era la oportunidad que Timur estaba esperando. Invadió Siria en 1400 e inmediatamente sitió Alepo. Los ejércitos provinciales de Siria se reunieron en la ciudad. Después de cierto éxito inicial al repeler los asaltos enemigos y derrotar a la vanguardia de Timur, salieron para luchar contra los sitiadores, pero fueron derrotados y rechazados. Cuando los soldados aterrorizados se apresuraron hacia las puertas, el ejército de Timurid que los perseguía pudo acceder a la ciudad, que fue saqueada, y sus ciudadanos fueron sometidos a una terrible matanza. Timur rápidamente tomó Hims / Homs, Hama, Sidón y Beirut y sitió Damasco. El sultán y su ejército marcharon desde Egipto al alivio de la ciudad. Parecía que era inevitable un gran enfrentamiento. Se produjeron escaramuzas preliminares entre la vanguardia de ambos ejércitos y las fuerzas de Timur fueron rechazadas. En un enfrentamiento más grave, Timur dirigió personalmente sus fuerzas contra Damasco, pero nunca llegó a las murallas. El ala derecha del ejército egipcio detuvo el avance de Timur e hizo retroceder a sus fuerzas. Tras este revés, las fuentes afirman que Timur pidió una tregua a al-Nasir Faraj y ofreció un canje de prisioneros en dos ocasiones. Los mamelucos se negaron en ambas ocasiones.

A pesar de estos contratiempos, Timur estaba destinado a salir victorioso. El sultán y su ejército se marcharon y partieron de repente, regresando a Egipto. Se habían difundido rumores de que un grupo de emires había abandonado el ejército y regresado a El Cairo y conspiraba para tomar la Ciudadela y derrocar al sultán. Al-Nasir Faraj decidió asegurar su capital y dejó Damasco y sus ciudadanos a su suerte. Damasco cayó en 1401, la ciudad fue saqueada y su población fue masacrada o esclavizada. Al año siguiente (como fue el caso después de la derrota en Wadi al-Khazindar) los mamelucos movilizaron todas sus fuerzas y marcharon hacia Siria para recuperar sus dominios perdidos. Sin embargo, una vez más, los ejércitos de los mamelucos y los timúridos no estaban destinados a enfrentarse en una batalla campal. Timur se había marchado, dejando Siria, y marchó hacia lo que sería el histórico enfrentamiento de la Batalla de Ankara con el sultán otomano Bayezid I.

Los mamelucos no solo sobrevivieron a las invasiones mongolas, sino que también derrotaron al ejército mongol en casi todas las batallas importantes que libraron los dos bandos. Las batallas y campañas que lucharon contra los ilkhanids ejemplifican la disciplina, la destreza marcial y la eficacia de los soldados mamelucos. Además, en las ocasiones en que fueron derrotados o sufrieron reveses, los mamelucos pudieron reagruparse y reagruparse y recuperar todos los territorios que habían perdido. El sultanato mameluco no tendría que enfrentarse a un gran enemigo externo tan amenazador como los mongoles y Timur hasta finales del siglo XV, cuando chocaron con el Imperio Otomano. Hasta entonces, se enfrentaron principalmente a revueltas y levantamientos internos. Ambos temas que serán examinados en próximos artículos.

Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.

Imagen de portada: La batalla de Homs - Bibliothèque nationale de France MS NAF 886 fol. 27v


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