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La historia de Buda, contada en la Europa medieval

La historia de Buda, contada en la Europa medieval

Por Danièle Cybulskie

Se ha hablado mucho de las diferencias entre varias religiones a lo largo del tiempo, pero muchas de las historias que asociamos con una determinada fe en realidad han sido influenciadas de una forma u otra por otras. Un caso curioso de una historia medieval que traspasa fronteras religiosas es la vida de Josaphat, un santo cristiano cuyos orígenes parecen no ser cristianos en absoluto. La historia de su vida es la historia de la vida del Buda.

En la introducción a la traducción de Peggy McCracken de Barlaam y Josaphat (escrito por Gui de Cambrai en el siglo XII), Donald S. Lopez Jr. demuestra claramente la conexión. La historia del Buda, dice, tiene tres momentos importantes que son bastante consistentes. Cuando nace, el padre del príncipe Sidhārtha (que algún día se convertirá en el Buda) les pide a los astrólogos que le digan su futuro. Los astrólogos predicen que se convertirá en un gran rey o en un santo; uno solo está convencido de que no será un rey en absoluto, sino un santo. Desanimado, el rey construye un palacio para proteger a Sidhārtha del mundo a fin de alentar su deseo de ser rey. En Barlaam y Josaphat, sucede lo mismo, con la diferencia de que la opción indeseable es que Josafat se convierta en cristiano. Como Sidhārtha, Josaphat está encerrado en un palacio de placeres; tampoco es saber nada del lado feo de la vida.

El segundo aspecto en común es que, a pesar de los mejores esfuerzos y súplicas de sus padres reales, los príncipes abandonan el palacio y se encuentran con representantes de la humanidad que comienzan a cambiar su visión de la vida. Para Sidhārtha, los encuentros son con "un anciano, un hombre enfermo, un hombre muerto y, finalmente, un monje meditando". Para Josafat, es un ciego, un leproso y un anciano.

Finalmente, el último punto en común es que cuando los príncipes desean seguir sus propios caminos, Sidhārtha "ir en busca de un estado más allá del nacimiento y la muerte" y Josaphat para convertirse en un asceta cristiano, sus padres tratan de usar su sexualidad para cambiar su mentes, jugándolas con mujeres. Si bien Sidhārtha no se siente tentado, Josaphat está cerca de ceder, en parte porque una "princesa esclava" promete convertirse al cristianismo si solo se casa con ella (o, en su defecto, se acuesta con ella una vez). El anhelo de Josaphat por su conversión (junto con su belleza y lágrimas) casi lo deshace, pero al final, se niega, aferrándose a su virginidad. (Por cierto, Sidhārtha es esposo y padre en el mismo punto de su historia).

Aunque estos son los únicos lugares donde convergen las historias, su similitud es demasiado cercana para ser una coincidencia. López rastrea la evolución de la historia desde lo que probablemente fue un original persa perdido, al árabe, luego al georgiano, griego, latín y finalmente (en el caso de Gui de Cambrai) francés. Lingüísticamente, López hace que la conexión sea aún más clara, desde Bodhisattva (sánscrito), a Būdāsaf (árabe), a Iodasaph (georgiano), a Ioasaph (griego), a Josaphat (latín). Esta traducción y transmutación de la historia sucedió a lo largo de muchos siglos, habiendo vivido Buda en el siglo V a. C. y habiendo dado el salto del (posiblemente) persa al árabe alrededor del siglo VIII o IX d. C. traducido al georgiano por los monjes en Jerusalén en el siglo X, y al griego alrededor del año 1000 EC. Como dice Peggy McCracken, Barlaam y Josaphat fue muy querido: "La historia apareció en latín en el siglo XI y posteriormente fue traducida a prácticamente todas las lenguas vernáculas europeas - diez versiones aparecieron sólo en francés entre los siglos XII y XV". La versión de Gui de Cambrai aparece en el siglo XII.

La historia real de Barlaam y Josaphat, más allá de su notable origen, es relativamente sencilla en términos de narración medieval. Barlaam es un "monje muy sabio y santo" que vive como un ermitaño, y es instruido por revelación divina para buscar a Josafat. Se cuela en el palacio y le enseña sobre el cristianismo, y finalmente lo bautiza. Después de algunas dificultades y pruebas, Josaphat termina convirtiendo a miles (incluido su padre). El público medieval podría aprender junto con Josaphat de las enseñanzas y parábolas de Barlaam, que no se desvían mucho de las historias santas estándar y las fuentes cristianas de la época. Entonces, tal vez sean los elementos los que hicieron que la historia de Buda fuera tan convincente que los cristianos medievales encontraron atractiva en Barlaam y Josaphat.

Curiosamente, las similitudes entre las dos historias no pasaron desapercibidas para las personas medievales que estuvieron expuestas a ambas. Como señala López, Marco Polo describe la historia de Buda en su discusión sobre Ceilán (Sri Lanka) con los mismos elementos: un príncipe encerrado solo con placeres y mujeres hermosas y seductoras, que se encuentra con la humanidad en las calles y se aleja de su vida. deberes reales para una vida de contemplación. (Marco Polo tiene una impresionante cifra de 30.000 mujeres que sirven al príncipe, llamada Sakyamuni Burqan en la traducción de Nigel Cliff). López señala que una nota del editor (anónimo) en una edición de 1446 de Marco Polo Viajes hace explícitamente la conexión entre Sakyamuni Burqan y Josaphat. La nota del editor "Esto es como la vida de San Josafat" no implica que la vida de Josaphat se derivara de la de Sakyamuni Burqan; en todo caso, podría haber sospechado que era al revés. De hecho, como señala López, un escritor portugués de principios del siglo XVII declara que la historia de Buda ("Budão") se basó en la de Josafat.

Si bien Barlaam y Josaphat de Gui de Cambrai es una historia bien escrita con algunos apartes entretenidos y fascinantes ("Nuestro Dios ... estaría mal si se compadeciera de los altos nobles; son juzgados por su propia conducta injusta hacia los pobres"), tal vez el la parte más significativa no es el cuento en sí mismo, sino el viaje que le dio forma. Claramente, la historia del Buda tiene un atractivo duradero que trasciende el lenguaje y el tiempo.

La introducción de Donald S. Lopez Jr. se encuentra en la traducción de Peggy McCracken llamada Barlaam y Josaphat: una historia cristiana del Buda, y puedes encontrar el relato de Marco Polo de la vida de Sakyamuni Burqan en cualquier versión de su Viajes (Usé el de Nigel Cliff).

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter @ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Barlaam instruyendo a Josaphat. Biblioteca Británica MS Egerton 745 fol. 131r


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