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Escandinavia medieval: ascenso y caída del reino danés

Escandinavia medieval: ascenso y caída del reino danés

Por Beñat Elortza Larrea

En el segundo artículo de esta serie sobre el surgimiento de reinos en la Escandinavia medieval, Beñat Elortza Larrea presenta la historia de Dinamarca entre finales del siglo X y principios del XIV.

La unificación y consolidación inicial del reino danés tuvo lugar bastante temprano, especialmente en comparación con los otros países escandinavos. Las fuentes francas mencionan a los reyes daneses por su nombre ya en el siglo IX, y la evidencia arqueológica sugiere que Dinamarca era una entidad única en los años 700. Desde mediados del siglo IX en adelante, las conexiones entre los daneses y sus vecinos francos y alemanes del sur crecieron, a medida que misioneros cristianos famosos como Ansgar lideraron los esfuerzos de proselitismo en la región. Sin embargo, se sabe poco sobre Dinamarca hasta la segunda mitad del siglo X.

Como en el resto de Escandinavia, la unificación y la cristianización fueron de la mano en Dinamarca. La piedra rúnica Jelling, levantada cerca del complejo real del mismo nombre, nos dice que Harald Bluetooth "unió a toda Dinamarca bajo su mando y convirtió a los daneses en cristianos". Es cierto que el cristianismo había entrado en la etapa escandinava antes de la década de 980, pero la intención de la piedra rúnica de correlacionar un mayor control político y el surgimiento de la nueva religión es significativa. Harald no fue simplemente un converso, sino que también persuadió, o obligó, a los magnates daneses a apoyar el reconocimiento del cristianismo como religión oficial. Su poder, además, no se limitaba a actividades proselitistas; Harald recibió tributo de los reyes y magnates noruegos, además de ejercer el control en Dinamarca. Durante su reinado, se construyó una impresionante red de campamentos fortificados circulares, conocidos como las fortalezas de Trelleborg, en Dinamarca.

Los éxitos de Harald Bluetooth habían dependido principalmente de su posición con los magnates del reino y su destreza marcial; su poder, por lo tanto, dependía de los éxitos continuos, más que de una ideología de realeza bien establecida. En algún momento a mediados de la década de 980, el hijo de Harald, Sweyn Forkbeard, se rebeló contra su padre y lo expulsó de Dinamarca. Los reinados de Sweyn y su hijo, Canuto el Grande, fueron incluso más expansionistas y exitosos que los de Harald. Sweyn se alió con aristócratas noruegos y suecos y, para el año 1000 EC, se había establecido como el rey indiscutible de Noruega, que sería gobernada por sus aliados, los jarls de Lade; El control danés sobre Noruega, aunque con algunos interregna, duraría hasta la muerte de Canuto el Grande en 1035.

En 1013, el año antes de su muerte, Sweyn logró poner a Inglaterra bajo su control después de varios intentos fallidos; Canuto siguió el ejemplo de su padre y conquistó el reino inglés él mismo en 1016. De manera algo contradictoria, la conquista de Inglaterra tuvo efectos consecuentes en el fortalecimiento del reino danés. La legislación anglosajona y las estructuras eclesiásticas se hicieron bien conocidas por los reyes daneses, que intentaron reproducir estas innovaciones en Dinamarca. Durante este período, la Iglesia danesa se separó de su diócesis metropolitana de Hamburgo-Bremen y nombró obispos ingleses, dando así los primeros pasos hacia una administración eclesiástica fuera del control alemán.

Tras la muerte de Canuto en 1035, el Imperio del Mar del Norte se derrumbó. Los magnates noruegos eligieron a un rey local, Magnus el Bueno, y al hijo de Canuto, Harthacnut, intentando conservar sus dominios ingleses y escandinavos, pero apenas lograron hacerlo. Después de su muerte en 1042, los daneses perdieron definitivamente el control sobre Inglaterra, y Magnus de Noruega reinó sobre Dinamarca hasta 1047. Tras la propia muerte de Magnus, Sweyn Estridsen se convirtió en rey en Dinamarca. Descendía de Estrid, la hija de Sweyn Forkbeard, y curiosamente eligió usar un matrónimo, tomando así el nombre de su madre, como una forma de proyectar legitimidad. Si bien el reinado de Sweyn estuvo plagado de conflictos, sobre todo una guerra prolongada contra Noruega y una expedición fallida contra la Inglaterra anglo-normanda en 1070, logró asegurar la independencia danesa contra magnates noruegos y obispos alemanes.

Entre 1076 y 1134, cinco de los hijos de Sweyn, ninguno de ellos legítimo, se sucederían: Harald III, Canute IV, Oluf I, Erik I y Niels. Se lanzaron muy pocas expediciones ofensivas durante este período, pero los reyes daneses comenzaron a cimentar lentamente su poder. Canuto IV, por ejemplo, intentó introducir un impuesto por desatender las obligaciones militares con la Corona; esta reforma fue mal recibida y la rebelión que siguió conduciría al asesinato de Canuto en 1086. Las reformas exitosas incluyeron la introducción de la fórmula dei gratia rex - rey por la gracia de Dios - que fortaleció el estatus de los reyes como gobernantes divinamente sancionados, y el establecimiento de una provincia eclesiástica escandinava centrada en Lund en 1104.

El delicado equilibrio de la sucesión fraterna, sin embargo, no estaba destinado a durar. Hacia 1130, habían comenzado a aparecer grietas en su superficie relativamente estable, cuando los nietos de Sweyn comenzaron a conspirar unos contra otros para asegurar su eventual sucesión. El hijo de Niels estuvo notoriamente involucrado en el asesinato de uno de sus oponentes, Canute Lavard, en 1130. La indulgencia injustificada de Niels hacia este atroz acto de asesinato de parientes desencadenaría una rebelión contra él; el rey en ejercicio fue derrotado en Fotevik en 1134, y fue asesinado por la gente del pueblo de Schleswig. La rebelión contra Niels puso en marcha los ahora inevitables acontecimientos.

Durante los siguientes veinte años, varios vástagos de la dinastía Kyntling competirían por el poder en una serie de guerras. La última fase de estas guerras se caracterizó por la competencia entre tres pretendientes: Sweyn III, Canute V y Valdemar I, el hijo de Canute Lavard, cuyo asesinato había precipitado estos hechos. Después de aparentemente haber logrado un compromiso de compartir el poder, Sweyn invitó a sus co-reyes a un banquete en Roskilde, donde intentó asesinarlos. Mientras Canuto fue asesinado, Valdemar logró escapar a su base de poder de Jutlandia. En parte debido a su propio genio táctico, pero quizás lo más importante, a la fuerte alienación que había generado el acto de Canuto, Valdemar derrotó a Canuto en un enfrentamiento abierto. Las guerras civiles habían terminado.

Los reinados de Valdemar I (r. 1157-1182) y sus hijos Canuto VI (r. 1182-1202) y Valdemar II (r. 1202-1241) fueron sumamente significativos desde la perspectiva de la construcción del Estado. Tras la desaparición de casi todos los oponentes políticos, Valdemar se propuso solidificar y centralizar el poder real. En 1170, Valdemar I fue el primer rey danés en ser ungido y coronado, mientras que su hijo Canuto VI fue coronado como rey menor junto a él. Al nombrar a un gobernante menor durante su vida, Valdemar apuntó a asegurar una sucesión ordenada, ya que también acentuó la prominencia legítima de su dinastía.

Entre 1157 y 1241, los reyes daneses introdujeron reformas sustanciales. Una de las reformas más importantes fue la transformación de las levas navales: la algo - en un guardacostas rotatorio bajo control real, que proporcionó a la Corona una flota estacional e impuestos permanentes; además, se estableció una aristocracia de servicio, mediante la cual aquellos individuos que servían como caballería pesada recibían exenciones de impuestos. Este período también supervisó la codificación de las leyes provinciales. Al redactar las leyes, los reyes daneses fortalecieron su autoridad judicial, ya que ciertos delitos conllevaban sanciones automáticas como el exilio o fuertes multas que debían pagarse directamente a la Corona.

Valdemar y sus hijos también participaron en una amplia campaña en el Báltico. Valdemar I y Canuto VI lanzaron varias expediciones contra Pomerania y obligaron a la aristocracia local a someterse a la autoridad danesa. Valdemar II, por otro lado, conquistó grandes extensiones de Estonia y ganó el señorío sobre varias ciudades del norte de Alemania; Sin embargo, después de una desastrosa derrota en 1227, Dinamarca perdió a sus vasallos alemanes y pomeranios.

Los éxitos de los reyes valdemarianos contrastan marcadamente con el período posterior a la muerte de Valdemar II. La segunda mitad del siglo XIII se caracterizó por un conflicto abierto entre los hijos del difunto rey, la mayoría de los cuales competían por el trono. El hijo mayor superviviente de Valdemar y sucesor, Erik IV, fue asesinado en 1250, posiblemente a instancias de su hermano menor Abel, quien moriría él mismo en 1252. Otro hermano, Christoffer I, usurpó el trono, a pesar de que Abel tenía un legítimo hijo; este hijo, Valdemar, recibió el ducado de Schleswig, creando así un vástago rival dentro de la dinastía real.

El conflicto dentro de la dinastía se agravó aún más por las demandas de los arzobispos de que se reconocieran privilegios eclesiásticos más amplios y la resistencia relativamente organizada de la aristocracia, que se oponía a las reformas judiciales y fiscales de la Corona. Estas tensiones llevaron al establecimiento del Danehof, un parlamento integrado por magnates laicos y eclesiásticos del reino, que se reunía una vez al año y aconsejaba, o presionaba, a los reyes en asuntos legislativos. Además, el hijo y sucesor de Christoffer, Erik V, se vio obligado a firmar un håndfæstning - literalmente, atado a mano - en 1282; este documento establece las limitaciones del gobierno real y describe las obligaciones de la Corona hacia los cuatro estados de Dinamarca: la nobleza, la Iglesia, el campesinado y los burgueses. El frágil equilibrio logrado por estos compromisos se cambió rápidamente el 22 de noviembre de 1286, cuando Erik V fue asesinado por asaltantes desconocidos en Finderup. El asesinato dejaría como regentes a una facción de aristócratas, encabezada por la reina viuda y Valdemar IV, duque de Schleswig.

Después del asesinato de Erik V, su hijo Erik VI Menved intentaría emular las exitosas conquistas de Valdemar II. Dinamarca se vio envuelta en varias guerras, sobre todo al intervenir en la Guerra de los Hermanos Suecos y al lanzar expediciones contra ciudades del norte de Alemania como Stralsund o Lübeck. Los continuos conflictos con el arzobispo y la aristocracia hicieron que el reclutamiento de ejércitos para estas campañas fuera difícil, y Erik recurrió a la contratación de grandes fuerzas mercenarias. Las abyectas derrotas en todos los frentes hicieron que Erik tuviera dificultades para obtener dinero para pagar sus estipendios, y recurrió a hipotecar partes de Dinamarca como pago.

Cuando su hermano Christoffer II accedió al trono en 1320, el poder real efectivo estaba en sus últimas piernas; La capacidad de la Corona para establecer nuevos impuestos se vio seriamente obstaculizada y los pagos de hipotecas a los deudores alemanes se acumularon. Cuando Christoffer II murió en 1332, el reino danés prácticamente dejó de existir ya que los hipotecarios alemanes ocuparon los territorios prometidos. Serían ocho años de ocupación y revueltas hasta que el hijo de Christoffer, Valdemar, accediera al trono.

Beñat Elortza Larrea es doctor por la Universidad de Aberdeen y actualmente está terminando una beca postdoctoral Bernadotte en la Universidad de Gotemburgo. Sus intereses de investigación incluyen la formación del estado en la Escandinavia medieval, la historia militar desde una perspectiva social y las sociedades marítimas en la Edad Media. .

Imagen de Portada: Mapa de Dinamarca del siglo XVII de Jan Janssonius


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