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Santa Sofía: pasado, presente, futuro

Santa Sofía: pasado, presente, futuro

Por Alice Isabella Sullivan

La obra de arte “tiene más memoria y más futuro que el ser que la contempla”. - Georges Didi-Huberman (2003)

Uno de los logros arquitectónicos más originales de todos los tiempos, el edificio dedicado a la Sagrada Sabiduría, ha adornado el horizonte de Constantinopla, ahora Estambul, desde el siglo VI. Hagia Sophia ha tenido una historia rica y turbulenta, cambiando de manos entre cristianos y musulmanes y teniendo sus puertas abiertas a todos como un edificio secular desde 1935 hasta 2020. El reciente cambio de jurisdicción a la Dirección de Asuntos Religiosos de Turquía se produjo en el 126 aniversario del terremoto de 1894 que dañó gravemente el edificio. El estatus de museo de Santa Sofía ahora se invierte, lo que marca el comienzo de una nueva era en la que el monumento puede volver a servir como mezquita. Queda por determinar cómo se transformará el edificio físico y sus decoraciones excepcionales en este proceso.

Hagia Sophia fue reconstruida a raíz de la revuelta de Nika de 532 por el emperador Justiniano I (r. 527-565) en el sitio de una iglesia del siglo IV erigida por el primer emperador cristiano, Constantino el Grande (r. 306-337). . El nuevo edificio de Justiniano se inauguró en 537 y sirvió desde el principio como símbolo del poder imperial. La iglesia fue diseñada ingeniosamente por los arquitectos Anthemios de Tralles e Isidoro de Mileto. La hazaña de ingeniería yuxtapuso con éxito un eje basilicano longitudinal con uno centralizado. En su disposición, Hagia Sophia se diseñó con un nártex, una naos con pasillos laterales y un ábside semicircular orientado al este. Su elevación consta de una galería sobre los pasillos laterales, medias cúpulas y la cúpula principal sobre el espacio central. La imagen que ofrece en su interior es de monumentalidad y esplendor impresionante.

El edificio es un ícono arquitectónico originalmente adornado con exquisitos mosaicos, revestimientos de mármol, columnas expoliadas, íconos, textiles, trabajos en metal y otros muebles. Los espacios, imágenes, sonidos y luces de Hagia Sophia ofrecieron impresiones efímeras, abrumando a todos los que entraban y participaban de sus celebraciones rituales. “[Los] detalles, combinados con una habilidad increíble”, escribió el erudito e historiador Procopio de Cesarea (500-565), “producen una armonía única y extraordinaria en la obra, y sin embargo no permiten que el espectador se detenga mucho en el estudio de cualquiera de ellos ... [T] la visión cambia constantemente de repente, porque el espectador es absolutamente incapaz de seleccionar qué detalle en particular debe admirar ... aunque prestan atención a todos los lados ... todavía no pueden entender ... siempre se apartan de allí abrumados por la vista desconcertante ".

En el siglo XII, Benjamín de Tudela (1130-1173) se maravilló de los tesoros del edificio: “todos los demás lugares de culto del mundo no igualan a Santa Sofía en riqueza. Está adornado con pilares de oro y plata y con innumerables lámparas de los mismos materiales preciosos… ”De manera similar, Antonio (m. 1232), arzobispo de Novgorod, visitó Hagia Sophia y describió sus muchas imágenes lujosas, muebles y reliquias. En el siglo XIV, los viajeros rusos a Hagia Sophia notaron que "es imposible describir su grandeza y belleza". El edificio ha abrumado a sus visitantes tanto visual como sensorialmente durante siglos, trasladando a todos aquellos que han entrado en él como a otro mundo. Desafortunadamente, gran parte de ese esplendor ya no existe, pero la arquitectura permanece.

La característica arquitectónica que más contribuyó a esta asombrosa experiencia de Hagia Sophia fue su cúpula, la culminación de la experiencia espacial. Con una altura cercana a los 56 metros, la cúpula cubre el espacio central longitudinal. Las medias cúpulas laterales y las exedras completan el esquema. La transición del espacio rectilíneo de abajo al círculo de la cúpula de arriba fue posible gracias a la inclusión innovadora de pechinas en el diseño del edificio. Estas secciones triangulares curvas mediaron la intersección de la cúpula con sus arcos de soporte debajo.

Además, cuarenta ventanas en la base de la cúpula parecen sostener la estructura masiva de arriba. A medida que la luz natural penetra en el interior, los mosaicos de estas secciones desmaterializan las superficies ofreciendo desde abajo la impresión de que la cúpula está suspendida del cielo. Procopio también comentó sobre la increíble apariencia de la cúpula: “… maravillosa en su gracia, pero debido a la aparente inseguridad de su composición, en conjunto aterradora. Porque de alguna manera parece flotar en el aire sin una base firme, sino que está en alto para el peligro de los que están dentro ". La cúpula original era más baja que la actual y se derrumbó durante un terremoto poco después de su finalización. Luego fue reconstruido en 562 y nuevamente restaurado en siglos posteriores. Una gran imagen de Cristo Pantokrator ("juez todopoderoso") originalmente adornaba la sección central. Aunque ya no se conserva, el mosaico Pantokrator en la cúpula de la iglesia en Monasterio de Daphni (Siglo XI) ofrece una idea de cómo podría haber sido.

Hagia Sophia, de hecho, recibió numerosas y lujosas decoraciones de mosaico, especialmente en las partes superiores de sus muros y en las galerías. Los ejemplos existentes son posteriores al período iconoclasta del siglo IX durante el cual el edificio sufrió mucho. los Mosaico Virgen y Niño en el ábside está considerada como la primera imagen figurativa post-iconoclasta que se instaló en el edificio, aunque fue restaurada en el siglo XIV. De escala monumental, las figuras de la Virgen y el Niño parecen empequeñecidas por su fondo dorado y la impresionante arquitectura circundante. Imágenes de los arcángeles Gabriel y Miguel en el arco del ábside enmarcan este importante dúo central.

El tímpano de la puerta imperial que conduce al edificio conserva un mosaico del emperador León VI (r. 886-912) arrodillado ante Cristo, y el tímpano de la entrada sur al nártex muestra los "mosaicos de los donantes", emperadores Justiniano y Constantino ofreciendo un modelo de Santa Sofía y la ciudad de Constantinopla, respectivamente, a la Virgen y el Niño entronizados.

Las galerías conservan otros retratos de donantes notables en mosaico de los siglos X y XI, así como un mosaico de la Deësis, que también puede haber incluido una figura mecenas en las partes dañadas. Estas imágenes de donantes, que se encuentran en lugares destacados dentro del edificio, estaban destinadas a ser vistas y abordadas regularmente en el contexto de las celebraciones litúrgicas y para-litúrgicas. Ofrecen un testimonio visual de la nueva ktetors o fundadores del edificio en varios momentos a lo largo de su dilatada historia, y modelos de cómo las generaciones futuras deben cuidar el monumento.

El diseño y la decoración innovadores de Hagia Sophia informaron la arquitectura cristiana en Bizancio y las esferas culturales ortodoxas orientales de manera más amplia, desde la península de los Balcanes hasta las regiones montañosas de los Cárpatos y más al norte de Rusia y Moscovia, sin embargo, ningún edificio replicó su monumentalidad, notable ingeniería y variedad de características distintivas. Aunque las iglesias cristianas posteriores mostraron el diseño general, y algunas incluso llevaban dedicatorias a la Santa Sabiduría, fueron reducidas en escala y simplificadas en forma en comparación con la iglesia de Justiniano. De hecho, Santa Sofía sigue siendo una anomalía en la arquitectura bizantina. Todos los edificios posteriores que emulan sus formas son mucho más pequeños e íntimos. Sus apariciones finales dependieron en última instancia de los deseos del patrón, los fondos y la disponibilidad de materiales, los conocimientos de construcción y decoración y las preocupaciones teológicas.

Santa Sofía también ha experimentado daños y transformaciones a lo largo de su historia. Los desastres naturales y los incendios socavaron su estructura y la cúpula principal en varias ocasiones. Las controversias iconoclastas de los siglos VIII y IX lo despojaron de sus imágenes religiosas y obras escultóricas. Después de la Cuarta Cruzada en 1204, el edificio se convirtió en una catedral católica romana. Se convirtió en una Iglesia Ortodoxa Oriental nuevamente solo en 1261 cuando los bizantinos recuperaron Constantinopla de los latinos.

Pero el momento más transformador de su larga historia llegó en 1453 cuando los turcos otomanos sitiaron Constantinopla y pusieron fin al Imperio Bizantino. Santa Sofía se convirtió en una mezquita y el edificio recibió minaretes, un minbar y un mihrab. En el interior, se quitaron los muebles cristianos y se destruyeron las decoraciones, se encalaron o revocaron. En su lugar, se instalaron diseños geométricos e intrincados tallados en madera. Más tarde, se instalaron en la naos discos gigantes con marcos circulares inscritos con los nombres de Alá, el profeta Mahoma, los primeros cuatro califas (Abu Bakr, Umar, Uthman y Ali) y los dos nietos de Mahoma, Hassan y Hussain. El edificio sirvió como mezquita congregacional de la ciudad hasta 1616 cuando la Mezquita Azul asumió este papel. Al igual que con las iglesias cristianas ortodoxas, Hagia Sophia informó el diseño de mezquitas en la ciudad y en todo el Imperio Otomano, con muchos ejemplos que emulan sus formas y soluciones espaciales. La Mezquita Süleymaniye terminada en 1557 y la Mezquita Azul terminada en 1616 son solo dos ejemplos notables.

En 1847, por orden del sultán Abdulmejid I (r. 1839-1861), los hermanos suizo-italianos Gaspare y Giuseppe Fossati se embarcaron en un proyecto de restauración del edificio. Su trabajo también implicó el descubrimiento y grabación de las imágenes, después de lo cual se volvieron a ocultar. Sus archivos documentan los detalles de los mosaicos y las obras posteriormente destruidas, incluso en el terremoto del 10 de julio de 1894. Otras restauraciones llevadas a cabo en la década de 1930 bajo la supervisión de Thomas Whittemore descubrieron más mosaicos cristianos.

En 1934, por orden de Mustafa Kemal Atatürk (1881-1938), el primer presidente de Turquía, Santa Sofía se convirtió en museo. Siguieron restauraciones adicionales que tenían como objetivo preservar el pasado cristiano e islámico del edificio. En 1985, Santa Sofía se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Como institución laica y pública, el edificio de Justiniano estaba destinado a funcionar como un símbolo de la modernidad secular y ofrecer a sus millones de visitantes cada año una idea de su larga historia, hermosas decoraciones, así como una arquitectura compleja y soluciones espaciales. De la iglesia cristiana en el siglo VI, a la mezquita en el siglo XV, al museo en el siglo XX, y ahora de regreso a la mezquita en el siglo XXI, Hagia Sophia continúa adaptándose. Asombra e inspira a todos los que tienen la suerte de cruzar sus puertas y, con suerte, tendrá más que ofrecer en los siglos venideros.

“Ante una imagen, finalmente, tenemos que reconocer humildemente este hecho: que probablemente nos sobreviva… ante ella somos el elemento frágil, el elemento transitorio, y que ante nosotros está el elemento del futuro, el elemento de la permanencia. . La imagen suele tener más memoria y más futuro que el ser que la contempla ”. Las palabras de Georges Didi-Huberman también suenan ciertas para Hagia Sophia. El magnífico edificio ha pasado por mucho, ha visto mucho y aún se mantiene en pie. Tiene muchas historias y tendrá aún más futuros. Vivirá las transformaciones actuales, los debates políticos en los que está enredada y los cambios que seguirán. Nos sobrevivirá a todos.

Y así, en nuestro momento, nuestro objetivo debe ser preservarlo y protegerlo en sus innumerables formas para que las generaciones actuales y futuras lo vean, experimenten, admiren y amen. Seguirá asombrando como lo hizo durante siglos. Hagia Sophia es, en última instancia, una expresión de los logros humanos y su mayordomía responsable debe ser un esfuerzo colectivo y estar al frente de nuestras preocupaciones.

Alice Isabella Sullivan es una historiadora del arte especializada en la historia, el arte y la cultura medievales de Europa del Este y las esferas culturales bizantino-eslavas. Ella ha escrito publicaciones premiadas y es cofundador de Al norte de Bizancio. Síguela en twitter @AliceISullivan

R. Ousterhout, Arquitectura medieval oriental: las tradiciones constructivas de Bizancio y las tierras vecinas (Prensa de la Universidad de Oxford, 2019).

B. V. Pentcheva, Santa Sofía: sonido, espacio y espíritu en Bizancio (Prensa de la Universidad Estatal de Pensilvania, 2018).

N. B. Teteriatnikov, Mosaicos Justiniano de Hagia Sophia y sus secuelas (Biblioteca y colección de investigación de Dumbarton Oaks, 2017).

N. Teteriatnikov, Mosaicos de Hagia Sophia, Estambul: la restauración de Fossati y el trabajo del Instituto Bizantino (Biblioteca y colección de investigación de Dumbarton Oaks, 1998).

Imagen de portada: Foto de Dennis Jarvis / Wikimedia Commons


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