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La guerra de los cien años revisitada: Band of Brothers

La guerra de los cien años revisitada: Band of Brothers

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

"Owre Kynge se fue a Normandía
Con la gracia y el mito de la caballería
Ther Dios por himno obró misericordiosamente;
Por lo que Englonde puede llamar y llorar
Deo gratias!
¡Deo gratias Anglia redde pro victoria! " -The Agincourt Carol, alrededor de 1415

A pesar de décadas de retrocesos experimentados en los últimos años de Eduardo III y durante el reinado de su turbulento nieto, Ricardo II, el papel de Inglaterra en la Guerra de los Cien Años no había terminado de ninguna manera y, de hecho, se acercaba rápidamente a su nivel más alto de logros bajo el liderazgo audaz de una nueva dinastía real. En 1399, la inclinación de Richard por el comportamiento errático y despótico (posiblemente, al menos según algunos estudiosos modernos, el resultado de un trastorno de personalidad no diagnosticado) finalmente lo alcanzó. Henry Bolingbroke, hijo de John de Lancaster, lo depuso sin ceremonias. Este último regresó del exilio y rápidamente se ganó la nobleza inglesa y las lealtades de los comunes, ambos agotados por los disturbios internos y los fracasos en el extranjero.

El rey Enrique IV inició lo que se conoció más tarde como la dinastía Lancaster, una creación política que tendría consecuencias nefastas para Inglaterra a largo plazo, pero que posiblemente produciría uno de los monarcas más famosos del reino. En algún momento de 1386 en el castillo de Monmouth, nació un hijo de Henry Bolingbroke. Este niño, también llamado Henry, elevaría la fortuna de la Francia inglesa a alturas que ni siquiera su bisabuelo alcanzó y ganaría para sí mismo un legado que aún resuena hasta el día de hoy.

Contrariamente a la representación shakesperiana del joven príncipe Harry (basada principalmente en el sentimiento político de la era Tudor, exacerbado por una licencia dramática), la juventud del futuro Enrique V estaba muy lejos de ser despreocupada y desenfrenada. El príncipe Enrique fue coronado príncipe de Gales a la edad de 13 años, apenas un año después del derrocamiento y muerte de Ricardo. Luego fue empujado a un liderazgo político y militar activo para reforzar el inestable control de su padre en el trono que había usurpado. En 1403, lideró el flanco derecho de su padre en la batalla de Shrewsbury contra las fuerzas rebeldes del altamente competente Henry "Hotspur" Percy y el enigmático príncipe galés, Owain Glyndŵr. Durante la batalla, el príncipe adolescente recibió una flecha de tela rebelde en la cara. Tuvo que ser sacado del campo donde un ingenioso cirujano real llamado John Bradmore extrajo hábilmente la punta de flecha de bodkin del cráneo del Príncipe. Esta herida habría sido una sentencia de muerte para muchos menos afortunados. Para cuando sucedió a su padre en 1413, Enrique V ya poseía un grado de credibilidad política y marcial que pocos otros en la cristiandad tenían. Escribe C. T. Allmand en su biografía seminal del rey Harry:

En 1413, Inglaterra vivía con la esperanza de mejores días, y la principal razón por la que Enrique V llegó a ser tan bien considerado fue que revitalizó a su país y a su gente, en parte a través de su personalidad, en parte a través de su enfoque `` profesional '' de las tareas en el país. mano. La visión contemporánea de Enrique reconoció que él era, en todos los sentidos de la palabra tal como se entendía entonces, un verdadero rey.

Inmediatamente volviendo su atención hacia el ahora antiguo enemigo de su reino al otro lado del Canal de la Mancha, el momento de Henry no podría haber sido más perfecto. Francia se encontró bajo el gobierno del inestable Carlos VI, conocido en la historia como "el loco" debido a sus frecuentes y extremos episodios de, bueno, locura. Francia no solo estaba totalmente desprevenida para una reanudación de la guerra en serio, sino especialmente para la manera decidida y agresiva en la que Enrique llevaría a cabo la guerra de aquí en adelante. A diferencia de sus antepasados, que se habían contentado con cruzar a lo largo y ancho de Francia con rápidos y destructivos chevauchées Henry adoptó una estrategia de agarre y control.

En 1415, Enrique invadió Normandía y, al intentar llegar al enclave inglés de Calais, libró una batalla que es quizás el compromiso más conocido de toda la Guerra de los Cien Años. Se ha derramado mucha tinta sobre la Batalla de Agincourt, y no queda mucho que decir al respecto aquí que no se haya dicho ya. Sin embargo, no puede subestimarse el hecho de que marcó la pauta para la toma de posesión de Lancaster de casi todo el norte de Francia. Con casi un tercio de la nobleza francesa muerta en el barro de Agincourt, Francia volvió a tambalearse a raíz de un ataque inglés liderado por un rey cuya ambición agresiva solo era igualada por su estilo único de liderazgo dinámico.

Si bien muchos de los éxitos militares posteriores de Henry se pierden a la sombra de Agincourt, sus campañas de 1417 a 1420 resultarían quizás las más decisivas para Inglaterra en toda la guerra. En 1419, las fuerzas inglesas estaban en las murallas de París, y fue entonces cuando ocurrió un golpe de buena fortuna providencial. En las consecuencias de Agincourt, el liderazgo restante de Valois en Francia se había dividido drásticamente entre las facciones de los armañacs (que apoyaban al delfín Carlos) y los borgoñones (liderados por su duque, Juan el Temerario). Durante un parlay en un puente en París, los partisanos de Armagnac atacaron y mataron precipitadamente al duque John, un hecho que los borgoñones denunciaron como un asesinato premeditado. En consecuencia, el Ducado de Borgoña se alió con entusiasmo con Enrique, respaldando el antiguo reclamo de su familia al trono francés y abriendo las puertas de París a sus ejércitos victoriosos. Al año siguiente, el débil Carlos VI reunió los frágiles restos de su cordura y aceptó el Tratado de Troyes que reconocía oficialmente al rey inglés como su heredero, sellando los términos con el matrimonio de su hija Catalina con Enrique.

Nunca antes un rey de Inglaterra había estado tan cerca de lograr el objetivo de una Francia inglesa como lo hizo Enrique V y, sin embargo, todavía no lo fue. En un cruel giro del destino, el rey Enrique nunca viviría para ver sus ambiciones realizadas. Mientras asediaba los reductos de Armagnac en Meaux en 1422, contrajo disentería, esa pesadilla de los ingleses en Francia, y murió a la edad de 35 años. Como para hacerlo aún más irónico, Enrique fue seguido a la tumba por el destrozado rey Carlos. meses después. Dejando atrás una conquista sólo a medio terminar, los sueños de Henry de un reino unificado parecían más inciertos que nunca y con él pasó el apogeo de las fortunas inglesas en la Guerra de los Cien Años.

Allmand, C. T., Enrique V (Prensa de la Universidad de California, 1992)

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Imagen de portada: Batalla de Agincourt representada en Les Vigiles de Charles VII, un manuscrito del siglo XV - BnF MS Français 5054 fol. 11r


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