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El público ha desenterrado 1,5 millones de objetos arqueológicos, revela el Museo Británico

El público ha desenterrado 1,5 millones de objetos arqueológicos, revela el Museo Británico

El público británico ha descubierto cientos de miles de objetos arqueológicos, y este mes el Museo Británico revela que el número registrado en su Portable Antiquities Scheme ha alcanzado un hito de 1,5 millones. Estos hallazgos han transformado radicalmente nuestro conocimiento sobre la historia de las Islas Británicas, incluida la Edad Media.

El Plan de Antigüedades Portátiles (PAS) del Museo Británico se estableció por primera vez en 1997 para que los objetos arqueológicos encontrados por el público puedan registrarse voluntariamente para ayudar a avanzar en nuestro conocimiento del pasado. El elemento que ayudó a cruzar este hito histórico de 1,5 millones de objetos fue una bulla papal de plomo medieval (un sello para autorizar documentos papales, como edictos e indulgencias) del Papa Inocencio IV (r.1243-54), que se encontró en Shropshire.

Todos los descubrimientos en la base de datos PAS desde su creación hace 23 años han sido realizados por miembros del público. La mayoría de ellos son encontrados enterrados en el suelo por detectores de metales. Gracias a los esfuerzos del público, incluidos los realizados a través de la detección de metales responsable, nuestra comprensión de las comunidades del pasado que vivieron en Gran Bretaña durante miles de años ha mejorado radicalmente. La mayoría de los objetos desenterrados son guardados por las personas que los encuentran, pero una serie de descubrimientos son tan importantes para la historia de la vida en Gran Bretaña que han sido adquiridos o exhibidos por museos para que el público los disfrute. Pero toda la información registrada en la base de datos de PAS está disponible gratuitamente para cualquier persona y es utilizada por estudiantes, académicos, investigadores y el público por igual.

"1,5 millones de hallazgos es un hito histórico para el Plan de Antigüedades Portátiles, y el Museo Británico desea agradecer a todos los que se han presentado voluntariamente para registrar sus descubrimientos para que todos podamos aprender más sobre nuestro pasado compartido", dice Hartwig Fischer, Director del Museo Británico. “Estamos orgullosos de nuestro trabajo con PAS y es una asociación única entre el Museo Británico y nuestros socios nacionales y locales en Inglaterra y Gales. Esperamos que se registren muchos más objetos y quién sabe qué descubrimientos emocionantes quedan por encontrar ”.

Existe una gran diversidad entre los 1,5 millones de descubrimientos. Varían en tamaño, desde grandes acumulaciones de monedas (la más grande fue la Frome Hoard de 52.500 monedas) hasta piezas únicas únicas como la Copa Ringlemere de 3.500 años de antigüedad. Los elementos más antiguos incluyen pedernal trabajado en la prehistoria de hace 700.000 años; los más jóvenes incluyen insignias militares del siglo XX. Los hallazgos registrados incluyen puntas de flecha, hachas, cuentas, broches, hebillas, monedas, peines, anillos para los dedos, piezas de juego, cuchillos, esculturas, espirales y fichas.

PAS se creó por primera vez como un plan piloto en 1997. En 2003, se expandió a toda Inglaterra y Gales (gracias a una subvención del Heritage Lottery Fund) para garantizar que el conocimiento y la información sobre los hallazgos se registraran para beneficio público. El PAS es un proyecto de colaboración, gestionado por el Museo Británico (en Inglaterra) y Amgueddfa Cymru - Museo Nacional de Gales. Está financiado en Inglaterra a través de la subvención del Museo Británico del Departamento de Digital, Cultura, Medios y Deporte (DCMS), con contribuciones de socios locales, y es una de las principales formas en que el museo llega a todo el Reino Unido a través de su actividad.

La primera línea del Esquema en Inglaterra es su red de 40 Oficiales de Enlace de Hallazgos (FLO) que son arqueólogos capacitados para identificar y registrar hallazgos. Todos tienen base local y cubren todo el país, empleados en museos y otras organizaciones patrimoniales, pero supervisados ​​por el Museo Británico.

Desde el 23 de marzo hasta el 12 de mayo de 2020, la detección de metales y otras formas de búsqueda de hallazgos arqueológicos estuvieron esencialmente prohibidas bajo el bloqueo del coronavirus. Solo se seguían encontrando un puñado de objetos, en su mayoría personas que cavaban en sus jardines. Estos incluyen algunos hallazgos de monedas, fragmentos de cerámica y pedernal trabajado. Pero mientras que la cantidad de nuevos descubrimientos reportados disminuyó durante el cierre, continuó el trabajo para registrar una acumulación de hallazgos. Más de 6.000 objetos que se encontraron antes del 23 de marzo se cargaron en la base de datos de PAS durante el período de bloqueo de seis semanas, lo que ayudó a impulsar la cifra general hacia el hito de 1,5 millones.

Desde la relajación de las reglas de bloqueo a partir del 13 de mayo de 2020, ha sido posible que los buscadores salgan a buscar objetos nuevamente siempre que mantengan las reglas de distanciamiento social. Sigue existiendo la obligación legal de que las personas informen sobre los hallazgos del tesoro y se detengan si encuentran algo de arqueología in situ (para que un hallazgo, como un tesoro de monedas, permanezca inalterado desde el momento en que se depositó). Para otros hallazgos, se les pide a los buscadores que anoten el punto de hallazgo y lo guarden (en la mayoría de los casos) hasta que puedan ser llevados al FLO para su grabación.

"No hay duda de que estos hallazgos han transformado nuestra comprensión de la historia y la arqueología de Inglaterra y Gales, y la de Gran Bretaña en general", agrega Michael Lewis, director de PAS y Tesoro del Museo Británico. “Algunos de estos artículos son espectaculares y son hallazgos para toda la vida. Pero incluso los artículos más pequeños y modestos ofrecen pistas sobre nuestra historia, por lo que alentamos a todos los que hacen un hallazgo a que continúen avanzando ".

Puede buscar la base de datos completa de PAS en find.org.uk

Imagen de portada: Watlington Hoard. Tesoro de plata de joyas, lingotes y monedas de Alfred y Ceolwulf II. © Los fideicomisarios del Museo Británico


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