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Cultivo medieval de gusanos de seda: una perspectiva global

Cultivo medieval de gusanos de seda: una perspectiva global

Por Lucie Laumonier

Cómo los gusanos de seda han influido en el comercio y la agricultura en todo el mundo en una historia que abarca milenios.

Como hoy, la seda siempre ha sido un bien caro. En la Edad Media, su producción involucró a un gran número de trabajadores, especialmente agricultores, establecidos en todo el continente euroasiático. Plantaron moreras blancas, el único árbol cuyas hojas pueden alimentar a los gusanos de seda. Una vez que los gusanos habían formado un capullo, se hervían y se extraía su seda. Los preciosos hilos se enviaban a mercados o centros de tejido en todas las regiones del entonces conocido mundo.

los evidencia más antigua de seda artificial fue descubierto en 2016 en tres tumbas en la provincia de Henan, en el centro de China, que eran proteínas de seda degradadas que datan de 8.500 años. Durante siglos, China mantuvo en secreto los misterios de la producción de seda. Pero, al comienzo de la Edad Media, la sericultura estaba atestiguada en Bizancio. A partir de ahí, se extendió en todas direcciones. La producción de seda se había convertido, en la Edad Media central, en una ocupación común para los agricultores asiáticos, del Medio Oriente, del norte de África y del sur de Europa.

Sericultura en la Antigüedad tardía

En la Antigüedad tardía, el comercio de la seda estaba floreciendo. A través de carreteras marítimas y terrestres, China exportó seda cruda y tejida al sudeste de Asia, la India, la región del Gran Irán y el Imperio Romano de Oriente (Grecia y Turquía modernas). Desde allí, la seda se envió a Europa occidental y septentrional.

Aunque los talleres de estas regiones podían tejer la seda cruda, las telas de la más alta calidad procedían de China. Los textiles persas, con sus intrincados patrones, quedaron en segundo lugar, mientras que la seda romana palideció en comparación.

El poder imperial romano había establecido en el siglo III d.C. un monopolio sobre el tejido de la seda. La seda importada se canalizó a través de un oficial imperial que redistribuyó el material a los talleres imperiales, aunque faltaba experiencia. El textil era de fabricación más barata, más tosca y carecía del brillo de los demás. Pero esto también lo hizo mucho menos costoso. La élite romana siguió importando los mejores productos de China y Persia.

En ese momento, China todavía ejercía un estricto monopolio sobre la sericultura o la cría de gusanos de seda. Toda la seda producida y comercializada en el mundo tenía que provenir de sus gusanos de seda. Esto estaba a punto de cambiar.

Monopolio en Bizancio

En el siglo IV d.C., los gusanos de seda y los huevos de seda se introdujeron de contrabando en Japón. Allí, y finalmente en la India, se desarrolló la sericultura y China perdió sus celos. Un siglo después, la evidencia sugiere que los granjeros bizantino-sirios habían comenzado a "criar" sus propios gusanos de seda. Y, en el siglo VI, el emperador Justiniano comenzó a promover activamente la producción de seda.

Una famosa leyenda cuenta cómo se inició la sericultura en el Mediterráneo oriental. Según cuenta la historia, en algún momento a principios de la década de 550, los monjes cristianos persas viajaron a "la tierra de los Seres", el apodo occidental de China, con "seres" que significa seda, y regresaron a Bizancio con huevos de gusanos de seda escondidos en un bastón hueco. .

Aunque encantadora, la historia es ciertamente falsa. Los huevos de gusanos de seda no habrían sobrevivido a un viaje tan largo. Es más probable que la sericultura emergiera lentamente en la Siria bizantina a través de una expansión gradual desde la India. El emperador Justiniano contribuyó al establecimiento del cultivo de gusanos de seda financiando la plantación de huertos de morera. El emperador pudo haber esperado romper el monopolio chino sobre la seda cruda.

En Bizancio, la sericultura, como antes el tejido de la seda, estaba estrictamente controlada por el gobierno imperial. Tales actividades estaban prohibidas a empresarios o agricultores individuales. Este estricto control de la industria significó que el Imperio Bizantino nunca pudo producir suficiente seda para satisfacer su propia demanda. Simplemente, no había suficientes agricultores autorizados a practicar la sericultura en el imperio. Los bizantinos continuaron importando grandes cantidades de seda cruda.

La próspera sericultura del Imperio islámico

En contraste con las dificultades de los bizantinos, el vecino Califato tuvo mucho más éxito. En su cúspide, el imperio islámico se extendía desde el río Indo hasta España y Portugal. Comprende las regiones productoras de seda de Siria, conquistadas de Bizancio y controlan las rutas comerciales del este. Su industria de la seda explotó y se expandió a un ritmo rápido.

El secreto de su éxito fue el ligero control que los poderes centrales ejercían sobre la sericultura. Esto abrió la industria a todas las personas y permitió su amplia práctica. Algunos trabajadores bizantinos incluso dejaron Bizancio para establecerse como sericultores en tierras musulmanas o para trabajar allí como tejedores de seda.

Desde Siria, la sericultura se extendió hacia el norte hasta las montañas del Líbano, que se convirtió en otra región importante para la producción de seda. Las moras se plantaron en el norte de Irán, así como en Bagdad (Irak). En todos los lugares donde el clima lo permitía, las familias de agricultores plantaban moreras y cuidaban de los preciosos gusanos. Vendieron la seda cruda a buen precio.

Pronto, se produjo suficiente seda para exportar la materia prima en los centros de tejido establecidos en Asia Central y en la región del Gran Irán. La seda se vendió en el Imperio y más allá, en Europa. La sericultura también comenzó en Egipto, desde donde se extendió al norte de África. En el siglo IX, los gusanos de seda llegaron a Al-Andalus (Portugal y España bajo dominio islámico).

Seda Ibérica

En Iberia, la Sierra Nevada ofrecía el mejor entorno para las moreras. Allí prosperó el cultivo de gusanos de seda. Las sofisticadas técnicas de riego, importadas de Persia y Asia Central, permitieron a los gobernantes musulmanes establecer granjas de seda siempre que fuera posible. Pronto, la seda cruda y los textiles españoles se vendieron en todo el Mediterráneo y más allá. A mediados del siglo XII, el autor Al-Idrisi escribió que había 3.000 granjas de gusanos de seda solo en la región de Jaén, donde se introdujo por primera vez la sericultura.

También se establecieron granjas en el siglo XI en los reinos cristianos del norte de Castilla y León. La producción se confió a trabajadores mozárabes conocedores, ex musulmanes que se habían convertido al cristianismo. Pero, si la llamada “Reconquista” no tuvo un impacto negativo en la producción, infligió un duro golpe a los propios agricultores. Durante la lenta conquista cristiana de Al-Andalus, los musulmanes que se negaron a convertirse fueron perseguidos y huyeron. Los trabajadores cristianos se hicieron cargo de las granjas para mantener la producción.

En ese momento, la demanda de seda estaba aumentando en Europa. Pero el colapso del Imperio mongol en el siglo XIII cortó la mayor parte del suministro europeo de seda cruda. Ahora que la seda china se había convertido en una rareza, las ciudades-estado italianas intervinieron.

El gusano de seda en Italia

La Toscana, el valle del río Po y la región sur de Calabria proporcionaron entornos hospitalarios para la morera y el gusano de seda. En el siglo XIII, cinco ciudades italianas habían establecido una próspera industria de la seda: Venecia, Florencia, Génova, Bolonia y Lucca. En Lucca, la industria empleaba a decenas de miles de trabajadores, desde agricultores hasta hilanderos, desde tejedores hasta tintoreros.

En el siglo XV, una docena de ciudades italianas habían seguido su ejemplo y se habían convertido en importantes centros de producción de seda. La legislación local alentó enérgicamente la plantación de moreras. En Módena, por ejemplo, una ley requería que los propietarios plantaran un mínimo de tres moras en sus propiedades. Una ordenanza similar se emitió a mediados del siglo XV en Florencia, pidiendo a todos los agricultores que plantaran de cinco a 50 árboles al año en sus tierras.

Pero estas medidas no fueron suficientes para producir seda cruda en cantidades suficientes. Italia, como el resto de Europa, todavía dependía de la seda cruda importada para satisfacer la demanda de producción.

Fuera de Italia y España, los agricultores intentaron plantar moreras y producir gusanos de seda. El sur de Francia comenzó su producción en el siglo XV. Pero el clima no permitió que los preciosos árboles y gusanos sobrevivieran en latitudes más altas. Sólo en el siglo XVII Inglaterra pudo iniciar su propia producción.

A lo largo de la historia, la seda ha sido un bien caro y codiciado. Su producción involucró una larga cadena de trabajadores, que a veces se extendía por continentes. En la parte inferior estaban los agricultores. Desde China hasta España, un ejército de agricultores medievales atendió sus moras blancas y alimentó con sus hojas a la oruga gusano de seda hambrienta. Los capullos se enrollaron en entornos rurales, antes de que la seda se enviara a los centros urbanos para hilar, tejer y otros adornos.

La historia de los viajes del gusano de seda no termina con la época medieval. Las moras y los huevos de gusanos de seda se importaron con éxito a las tierras recién colonizadas de América, primero a México en el siglo XVI y luego a Nueva Inglaterra en el siglo XVII. Aunque los agricultores recibieron varios incentivos para comenzar la producción, la industria siguió siendo de tamaño modesto. Aún hoy, China es el principal proveedor de seda cruda a nivel mundial.

Lucie Laumonier es profesora asistente afiliada en la Universidad de Concordia. o síguela en Instagram enEl medievalista francés.

Robin Netherton y Gale R. Owen-Crocker (eds), Ropa y textiles medievales, vol. 10 (The Boydell Press, 2014)

Luca Molà, La industria de la seda de la Venecia renacentista (Prensa de la Universidad Johns Hopkins, 2000)

Anna Muthesius, Estudios en tejido de seda bizantino, islámico y del Cercano Oriente (Pindar Press, 2008)

Imagen de Portada: Seda tejida en telar, de la sericultura de Liang Kai, creada en el siglo XIII.


Ver el vídeo: película Gusanos de Seda (Octubre 2021).