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La guerra de los cien años revisitada: ángel vengador

La guerra de los cien años revisitada: ángel vengador

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

"Soy enviado por Dios, el Rey del Cielo, para expulsarlos de toda Francia, cuerpo por cuerpo". ~ extracto de una carta de Santa Juana de Arco a Juan, duque de Bedford, alrededor de 1429.

Aunque la causa de Lancaster en Francia sufrió un grave revés con la prematura muerte de Enrique V en 1422, los efectos completos tardaron en revelarse. El hermano menor de Enrique, el duque Juan de Bedford, inmediatamente tomó las riendas del esfuerzo bélico como regente de su sobrino, Enrique VI, en Francia y, aunque tal vez no sea tan dinámico como su hermano fallecido, demostró ser un soldado y administrador capaz. Las fuerzas inglesas, reforzadas por el apoyo de sus nuevos aliados borgoñones que resultaron ser críticos, continuaron avanzando hacia el sur desde París, tomando ciudades y fortalezas hasta la cuenca del Loira y derrotando a las fuerzas de Valois en varias batallas campales.

La suerte del Dauphin Charles y su resistencia Armagnac parecía desalentadora, ya que carecía de líderes, estaba desorganizada y casi en bancarrota. Sin embargo, el poder inglés también comenzaba a mostrar signos de debilidad. El cambio estratégico del rey Enrique que se centró en la anexión del territorio francés estaba cobrando un precio mucho mayor en la mano de obra inglesa que antes. Con mayor frecuencia, las fuerzas inglesas se estancaban y se desviaban a tareas de guarnición, neutralizando las fortalezas tácticas y operativas de movilidad y maniobra superiores en las que una vez se habían destacado.

Incluso la composición de los ejércitos ingleses había cambiado drásticamente desde los primeros años de la guerra. En la fase eduardiana, la proporción entre arqueros y hombres de armas había sido de aproximadamente 3 o 4 a 1. Esta proporción permitió la estructura de soporte de "brazos combinados" ideal para los ejércitos ingleses que operaban en el campo. A mediados del siglo XV, sin embargo, esa proporción aumentó drásticamente a alrededor de 14 a 15 arqueros por cada hombre de armas. La nueva proporción fue una respuesta racional a la disminución de los ingresos, pero tuvo el precio de las ventajas tácticas que alguna vez poseyeron los ingleses.

En 1428, los comandantes ingleses pusieron sus miras en el premio del Valle del Loira, la ciudad vital de Orleans. En ese momento apareció en escena la enigmática (y polémica) figura de Juana de Arco. Joan, la “Doncella de Lorena”, no es solo una de las figuras más reconocidas de la Guerra de los Cien Años, sino posiblemente una de las mujeres más famosas de toda la historia medieval.

Ella sigue siendo una figura misteriosa. La mayor parte de la información personal que tenemos sobre ella proviene de los registros judiciales de su infame juicio por herejía, meticulosamente registrados por el tribunal eclesiástico respaldado por los ingleses en Beauvais. Ha sido retratada de innumerables formas desde su muerte: desde inquietante bruja en el drama de Shakespeare, heroína nacional por los románticos franceses del siglo XIX, hasta ridículamente como protofeminista en el siglo XX. Sin embargo, existe una posibilidad genuina de que Joan no fuera ninguna de esas cosas y, por la razón que sea, solo alguien empujado a una situación extraordinaria en el momento justo.

Inspirada por lo que ella creía que era una misión divina para librar a su país de los ingleses, Juana convenció al Delfín y a la élite militar francesa restante de unirse a ella, estableciendo el alivio de Orleans como su primer objetivo. Después de enfrentarse a los sitiadores ingleses de frente en 1429, Joan y las fuerzas francesas no solo aliviaron el sitio y rescataron Orleans, sino que inmediatamente después infligieron una devastadora derrota al único ejército inglés sustancial en el campo en ese momento en Patay. Sin el apoyo tan necesario, los asentamientos ingleses en el Loira comenzaron a caer rápidamente y, en 1430, todas las ganancias inglesas en el Loira se habían perdido, y el delfín Carlos fue coronado formalmente como el rey Carlos VII en Reims, con Juana en pleno. armadura que lo escoltaba al trono.

Ahora, algunos académicos han hecho afirmaciones impresionantes sobre la supuesta competencia de Joan como líder militar por derecho propio. Si bien esto puede no ser del todo incorrecto, hay varias cosas a considerar al observar qué hizo que la francesa bajo Joan tuviera éxito y qué papel desempeñó en realidad para lograr ese éxito. Como plebeya, no tenía ningún entrenamiento militar formal antes de su presentación en la corte del Delfín en 1428. También fue rodeada de inmediato por un equipo de quizás algunos de los combatientes más experimentados y curtidos en la batalla que los Armañacs habían dejado en ese momento: hombres como Dunois, el Bastardo de Orleans; Jean d'Alencon; y el legendario La Hire. La mayor parte del éxito militar real atribuido a Joan probablemente les pertenezca con mayor precisión, aunque casi todos los guerreros que sirvieron junto a ella mantuvieron una devoción apasionada y casi enamorada por ella durante el resto de sus vidas. También vale la pena señalar que después de la coronación de Carlos VII y de que Juana se lanzara con un ejército propio a Borgoña, no duró ni un año antes de ser capturada en un asalto fallido fuera de Compiègne. En total, la carrera militar de Joan no duró ni siquiera tres años antes de que terminara. En el momento de su controvertido juicio y ejecución en Rouen en 1431, la Guerra de los Cien Años todavía tenía otros 30 años por delante.

Sin embargo, también sería extremadamente incorrecto minimizar el impacto de Joan en el resultado del resurgimiento de las fortunas francesas y el resultado final de la guerra. Claramente tuvo un enorme efecto de movilización psicológica en un país que, cuando llegó a la escena, se tambaleaba al borde de la derrota total. Independientemente de quién era ella y qué la impulsó a hacer lo que hizo, las hazañas de Santa Juana de Arco le dieron a Valois France una oportunidad de luchar para resistir la dominación de Lancaster, algo por lo que sería recordada, romantizada e incluso canonizada (pero no hasta 1920). En la siguiente y última pieza, veremos los últimos años de este titánico conflicto y exploraremos las verdaderas razones de cómo y por qué terminó como lo hizo.

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Otras lecturas:

DeVries, Kelly, Juana de Arco: una líder militar (The History Press, 2011)

Imagen de portada: Juana de Arco en el protocolo del parlamento de París (1429). Dibujo de Clément de Fauquembergue. Archivos nacionales franceses


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