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Harald Bluetooth y el Ring-Castle en Trelleborg

Harald Bluetooth y el Ring-Castle en Trelleborg

Por Bethany Rogers

Los castillos son sinónimo de la época medieval, pero no todas estas estructuras recuerdan a la Bella Durmiente y a los caballeros con armadura. De hecho, el castillo europeo de la vida real que inspira las imaginaciones más populares de estas fortalezas aristocráticas es Neuschwanstein, en Baviera, encargado por el rey Luis II y destinado a ser un refugio real antes de su muerte. Sus elegantes torreones e incluso almenas en el estilo del Renacimiento románico sirvieron de inspiración para el castillo de Cenicienta en Disneyland en Orlando, Florida. La construcción del castillo comenzó en 1869 y se completó en 1886. Mucho de lo que despierta nuestra imaginación sobre el período medieval proviene de fuentes mucho más tardías.

Al observar en cambio una de las primeras formaciones de castillos en Escandinavia, podemos ver el desarrollo de la cultura militar europea desde sus inicios. Trelleborg, cerca de Slagelse, Dinamarca, se construyó alrededor del año 980 en el apogeo de la era vikinga. La estructura muestra su pedigrí en su diseño, construcción y el ajuar funerario y la evidencia ósea de aquellos que están enterrados dentro de sus murallas de cinco metros de altura. Trelleborg y los otros castillos circulares construidos por Harald Bluetooth (r. 958-986) se destacan en la historia como producto de una era en desarrollo de formación del Estado y la creciente importancia del poder militar.

El poderoso castillo-anillo

El castillo-anillo (o fuerte-anillo, también llamado trelleborgs) en Trelleborg es una estructura impresionante por su tamaño y por la cantidad de edificios. Sus dimensiones muestran que Harald podría disponer de vastos recursos para construir Trelleborg y otros castillos circulares, incluida la mano de obra y la madera para construir tales estructuras. La mayoría de los castillos circulares están formados por un solo círculo de tierra, como los de Aggersborg y Fyrkat en Dinamarca, que se divide en cuatro cuartos. Las puertas se colocaron en cada uno de los puntos cardinales de este círculo, y dentro de cada cuadrante del círculo había al menos cuatro casas comunales construidas con madera y césped. Trelleborg tenía una muralla circular adicional más grande hecha de roble, quince edificios más y un cementerio; el círculo interior solo mide 120 metros de diámetro. El arqueólogo Andres Siegfried Dobat observa similitudes entre las fortalezas danesas de Trelleborg y las fortificaciones circulares en el actual noroeste de Francia y Bélgica, lo que sugiere que los castillos circulares son evidencia de la importación de experiencia extranjera y conocimiento especializado en su diseño y construcción. Hasta la fecha, se han descubierto siete castillos-anillo, principalmente en Dinamarca, pero también en Suecia y Noruega.

Harald Bluetooth: constructor de castillos y conquistador

No todos fueron construidos por Harald Bluetooth (se cree que Trelleborg cerca de Slagelse, el mencionado Aggersborg, y Fyrkat, y Borgeby, en Suecia, son su obra; otros castillos circulares no están fechados de manera concluyente o se atribuyen a otros gobernantes). Las primeras investigaciones sugieren que los que construyó él eran campos de entrenamiento para guerreros que se suponía que iban a reconquistar territorios daneses perdidos en la Inglaterra del siglo XI. Sin embargo, T. Douglas Price, profesor emérito de arqueología europea en la Universidad de Wisconsin-Madison, señala que, “se entienden mejor hoy como centros de poder real, establecidos como un medio para controlar y administrar las provincias del reino danés emergente bajo el rey Harold [sic] Bluetooth en el siglo X d. C. "

Harald afirmó, en la inscripción de una de las famosas piedras rúnicas de gelatina, haber conquistado toda Dinamarca y Noruega, y haber llevado el cristianismo a los daneses. Los fuertes anillos en el norte y el este del país fueron probablemente una de las formas en que mantuvo su gobierno y señaló su realeza a los territorios periféricos con las impresionantes formaciones que se elevaban desde el paisaje, repletas de hombres entrenados y bienes traídos del país. alcances de su dominio.

De los territorios noruegos que ocupó, acumuló hombres y tributos, que Else Roesdahl comenta: “En forma de productos típicos noruegos como pieles, halcones, hierro, vasijas de esteatita y piedras de afilar, todos los cuales eran buscados y podían ser redistribuidos. . A través de una política exitosa, aseguró el país contra el Imperio alemán, con la ayuda de un Danevirke ampliado y alianzas con príncipes eslavos ". La influencia multiétnica sobre el castillo-anillo de Trelleborg también se vería en el ajuar funerario de los enterrados allí.

Descubrimientos arqueológicos en Trelleborg

El análisis de isótopos de restos de tumbas del cementerio de Trelleborg indica no solo a los daneses locales, sino a personas de Noruega y Suecia, y de toda la región eslava. De hecho, más de la mitad (67%) no eran del área circundante danesa. Saxo, el historiador danés del siglo XIII, comentó en el Libro X de Gesta Danorum, que Harald luchó contra su hijo usurpador y los partidarios de su hijo con un ejército de daneses y eslavos. Esta idea está respaldada por las edades de los soldados guarnecidos en Trelleborg y el hecho de que sus familias y asistentes estaban en el lugar. T. Douglas Price y col. explica:

La composición del cementerio de Trelleborg se parece más a los campamentos y fortalezas militares romanos que se encuentran en Gran Bretaña y en otros lugares. Los cementerios conectados con estos campamentos también muestran el entierro de subadultos y mujeres, pero con una clara preponderancia de hombres ... Esto sugiere que la población de la fortaleza de Trelleborg era un ejército (en su mayoría hombres adultos jóvenes), pero con un tren que incluía a miembros de la familia (lo que resulta en algunos subadultos y mujeres en el cementerio).

Además, el ajuar funerario enterrado con los soldados y sus familiares, sirvientes y esclavos, "contiene un número significativo de artefactos de procedencia extranjera, lo que indica contactos de largo alcance y presumiblemente la presencia de personas de regiones más distantes", incluida una cofre, un cuenco de bronce y un hacha con una hoja con incrustaciones de plata y cobre y cuentas de vidrio, aunque la mayoría fueron enterradas con armas de mala calidad o nada en absoluto.

Finalmente, la evidencia de huesos de animales excavada en Trelleborg examinó específicamente la evidencia de rituales religiosos precristianos en tres pozos en el sitio, lo que se suma a lo que sabemos que sucedió allí. Dos niños, ambos de aproximadamente cuatro años, y varios animales, parecen haber sido depositados en los pozos del sitio en un aparente sacrificio pagano a los dioses.

Un artículo reciente sobre pozos en Trelleborg señala:

Un macho cabrío sacrificado en el pozo 47 matado durante la primavera puede verse como un sacrificio propiciatorio para honrar o apaciguar a Thor y para asegurar la fertilidad. La deposición de una extremidad trasera de un presunto semental joven de gran tamaño y grandes partes de una vaca colocadas junto con los niños también pueden interpretarse como sacrificios propiciatorios, mientras que el perro macho de gran tamaño y alto prestigio puede haber cumplido una doble función como sacrificio. a los dioses y un director de orquesta para los niños. Los animales sacrificados evidenciaron haber sido depositados en carne viva y, por tanto, en lo que respecta a los animales normalmente utilizados para el consumo, constituyeron una pérdida de recursos para la sociedad.

Aparte del sacrificio ritual de animales, la evidencia ósea de Trelleborg también insinúa lo que comían las personas que vivían en el castillo-anillo, aunque hay relativamente pocas muestras disponibles en el sitio. De los 257 fragmentos de huesos de mamíferos y aves encontrados en el sitio, solo 90 pudieron identificarse definitivamente como bovinos, ovinos y caprinos, que abarcan los siglos IX y X. En particular, Gotfredsen comentó que, “los huesos de cerdo y ganado en general exhibieron las frecuencias más altas de marcas de carnicería”, lo que indica que Trelleborg puede haber dado más importancia a la carne que a la producción de lácteos; como un castillo-anillo, esto puede haber sido un indicador del alto estatus social de sus habitantes en la era vikinga, ya que las investigaciones muestran que en todo el Atlántico norte, el ganado vacuno y ovino eran el foco principal de la cría y la economía doméstica, y tenían más importancia que otros tipos de ganado.

La decadencia del Ring-Castle

En conjunto, esta evidencia muestra que, aunque Trelleborg era un lugar animado, no se usó por mucho tiempo. A diferencia de los castillos de Europa continental, algunos de los cuales todavía se usan hoy en día, Trelleborg y otros castillos-anillo construidos bajo el reinado de Harald Bluetooth en el siglo X fueron creados con un propósito específico: demostrar que él era el rey de toda Dinamarca y comandante. de su ejército, incluso si algunos de esos soldados vinieron de muy lejos. Algunos de los hombres de Trelleborg pudieron vivir con sus familias y sirvientes, y el ajuar funerario revela que allí también residían guerreros de alto estatus. Religiosamente, adoraban depositando carne y, en dos ejemplos: niños pequeños, en los pozos del castillo circular, como posibles ofrendas a Thor u otros dioses nórdicos. Económicamente, intercambiaban una variedad de bienes con territorios aliados, y comían una abundante dieta de carne, como convenía a los hombres de un rey que estaba decidido a mostrar su poder y generosidad a través de estas enormes fortalezas en la costa de Dinamarca y Suecia.

Beth Rogers es estudiante de doctorado en la Universidad de Islandia, donde trabaja sobre la importancia cultural de los productos lácteos en la Edad Media. Puedes seguirla en Twitter@BLRComidaHistoria

Anne Birgitte Gotfredsen, Charlotte Primeau, Karin Margarita Frei y Lars Jørgensen, "Un sitio ritual con pozos de sacrificio de la época vikinga en Trelleborg, Dinamarca", Revista Danesa de Arqueología 3:2 (2014)

T. Douglas Price, Karin Margarita Frei, Andres Siegfried Dobat, Niels Lynnerup y Pia Bennike, “¿Quién estaba en el ejército de Harold Bluetooth? Investigación de isótopos de estroncio del cementerio de la fortaleza de la época vikinga en Trelleborg, Dinamarca ”. Antigüedad 85 (2011)

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Trelleborg - Foto de Thue C. Leibrandt / Wikimedia Commons


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