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Sex in the Not-City: mal comportamiento en el pueblo medieval inglés

Sex in the Not-City: mal comportamiento en el pueblo medieval inglés

Por Esther Liberman Cuenca

En julio de 1339, Alice, una campesina inglesa del pequeño pueblo de Somercotes, apareció en el tribunal de la iglesia local para abordar algunos rumores recientes e inquietantes. ¿Tuvo relaciones sexuales fuera del matrimonio con Robert, identificado como el "hijo de John Daddi"? Más en serio, ¿puso en peligro la vida de su pequeña hija no bautizada?

Alice confesó haber tenido relaciones sexuales con Robert, pero negó con vehemencia el otro cargo. De ser cierto, siempre habría sido conocida como la madre que intentó el infanticidio. Es probable que todos supieran que Alice y Robert Daddi eran una pareja o, al menos, amigos con beneficios. Los jueces que presidían los tribunales de la iglesia estaban autorizados a asignarle una penitencia en lugar de un castigo. Se suponía que la penitencia era una curita espiritual, una especie de sopa de pollo para el alma medieval. Su propósito no era castigar, sino restaurar a una persona a una salud espiritual con las mejillas rosadas. A Alice se le dio la opción de recibir tres azotes durante la próxima procesión de la iglesia o pagar una multa a la corte, lo que la salvaría de la humillación de un incómodo servicio dominical. Como era de esperar, eligió la segunda opción. Cuando Alice juró su inocencia con respecto al rumor sobre su hija pequeña, se le ordenó llamar a dos "compurgadores" para que levantaran la mano en su nombre y juraran solemnemente que la acusación difamatoria contra ella era falsa, no porque supieran personalmente de todo. los detalles escandalosos, sino porque el carácter de Alice era irreprochable. Tenía buena fama: una buena reputación.

El caso de Alice de Somercotes plantea muchas preguntas, algunas de las cuales pueden desafiar nuestras concepciones modernas sobre la privacidad y los roles que las autoridades religiosas deberían desempeñar en la vida cotidiana: ¿Qué tipo de función tenían estos tribunales de la iglesia local en la vida medieval cotidiana? ¿Por qué la gente participaría voluntariamente como compurgadores o convocantes en estos tribunales? Y, lo que es más importante, ¿por qué se pensó que la vigilancia de las relaciones sexuales en estas comunidades era necesaria en primer lugar?

Sexo en la vida pública

Los tribunales de la iglesia local eran lugares en los que las quejas sobre transgresiones sexuales, como adulterio, fornicación e incesto, llegaban a la atención de las autoridades de la iglesia. Nuestra noción moderna de derechos a la privacidad simplemente no existía. Los rumores sobre relaciones sexuales ilícitas no solo eran interesantes y escandalosos para los vecinos más entrometidos, sino que las acusaciones de conducta sexual inapropiada podían amenazar la reputación de una persona en las comunidades de sus aldeas unidas. La reputación lo era todo, la moneda social más importante: determinaba quién era digno de su negocio, caridad o matrimonio. Precisamente porque su reputación estaba en juego, la gente común estaba íntimamente involucrada en este proceso legal. Podrían presentar personalmente denuncias ante los tribunales o instar a los convocantes designados por el tribunal a que investiguen los rumores fuertes y persistentes. Todos los casos que llegaron a estos tribunales de la iglesia, incluso disputas sobre matrimonios y testamentos, fueron casos en los que se puso en duda la buena reputación de una persona. La ansiedad por la mala conducta sexual era el foco de la mayoría de estos agravios y las mujeres, especialmente, tenían mucho más de qué preocuparse que los hombres por los chismes. Su reputación, en particular, colgaba delicadamente de un hilo cuando se trataba de las percepciones públicas sobre su vida sexual.

Penitencia, centavos y promesas

La penitencia pública permitía al pecador volver a entrar en la comunidad de sus hermanos cristianos. La persona arrepentida ya no era, al menos en teoría, un peligro para la "salud" espiritual de los demás. La penitencia no solo tenía como objetivo reformar al pecador, sino también servir como una reprensión pública del pecado. Una vez que la persona confesó, el tribunal, actuando como médico espiritual, prescribió el remedio, que se determinó de acuerdo con la gravedad del pecado. La naturaleza de la penitencia se dejó enteramente a discreción del juez. Sacerdote por derecho propio, el juez estaba capacitado para evaluar la penitencia necesaria. Entonces, el pecador hizo una promesa solemne de no volver a cometer ese pecado, una promesa que con frecuencia se rompe.

Los tribunales de la iglesia local podrían dar a los pecadores arrepentidos la opción de sustituir penitencia pecuniaria por pública. Muchas personas, como Alice de Somercotes, optaron por esta opción. Pero a veces los tribunales no permitían a los pecadores la opción de renunciar a las sanciones corporales, especialmente en casos de promesas incumplidas. En 1336, por ejemplo, todos los pecadores a quienes el tribunal local de Lincoln prescribió azotes habían confesado adulterio o fornicación. El monto de la penitencia probablemente tuvo en cuenta lo que el individuo podía pagar razonablemente, pero los reincidentes fueron multados hasta el doble o incluso el cuádruple de la cantidad impuesta a los pecadores por primera vez.

El dinero recaudado podría destinarse al embellecimiento de la iglesia parroquial o reservarse para pagar a los escribas de la corte y a los convocados. Un hombre llamado John Markeby incluso ofreció seis peniques al altar de la iglesia como parte de su penitencia. Un jurista del siglo XV sugirió prudentemente que las cuotas penitenciales debían donarse a la caridad. Aun así, uno podría verse obligado a hacer una pregunta obvia: ¿los funcionarios de la iglesia se estaban simplemente llenando los bolsillos con monedas de las ganancias interminables obtenidas de las uniones sexuales prohibidas?

En lugar de considerar estas multas con fines de lucro, tal vez deberíamos ver el cobro de multas de una manera más positiva, como parte del esfuerzo de toda la comunidad para asumir la responsabilidad de la iglesia y el bienestar espiritual de su congregación. De hecho, fue un gran esfuerzo que requirió que los funcionarios de la iglesia y la aldea participaran por igual.

El impulso de purgar

La “compurgación” era un método importante mediante el cual las personas restauraban su reputación dañada y purgaban cualquier mancha de su buen nombre. La ley de la Iglesia delineó un conjunto particular de requisitos que las personas debían cumplir para completar la compurgación con éxito. Para ser elegible en primer lugar, tenía que haber una existencia innegable de un rumor espantoso sobre la persona en cuestión. El individuo difamado también tuvo que traer compurgadores cuya propia reputación estaba por encima de toda sospecha. Los compurgadores también debían estar familiarizados con la persona por la que prestarían juramento. Finalmente, el juramento tenía que estar redactado de tal manera que no dejara ninguna duda sobre el buen carácter de la persona difamada.

La compurgación ayudó al público y a los acusados ​​a llegar a una conclusión pacífica sobre el rumor en cuestión. Cuando Alice Goshauk apareció en el tribunal local para negar que cometió adulterio con John de Colhorn, un vicario, se purgó con éxito. Alice, sin embargo, ya había comparecido en la corte anteriormente ese término por cometer adulterio con otro hombre, John Swalowe. John y Alice confesaron sus pecados, abjuraron de sus errores y fueron multados. Si Alice hubiera querido abusar de los requisitos aparentemente laxos de la compulsión, podría haber recurrido a los mismos compurgadores que ayudaron a limpiar su nombre en el caso con el vicario. Sin embargo, no lo hizo. El caso de John y Alice muestra cómo la compurgación se veía como un método útil para determinar la última palabra de un rumor, verdadero o no. La compurgación permitió a las personas restaurar su reputación de manera rápida e involucrar a los vecinos como participantes en su exoneración.

La gravedad del presunto delito y la infamia pasada de la persona pueden haber contribuido a la decisión del tribunal sobre el número de compurgadores a los que debía llamar una persona difamada. En muchos casos, las razones por las que algunos debían traer más compurgadores que otros siguen siendo un misterio. Por ejemplo, Margot Gyloth supuestamente les proporcionó a Richard Savage y Petronilla Mafi una habitación para su aventura adúltera. Margot negó el cargo y se purgó con éxito "a seis manos". Llamó a cinco compurgadores para que juraran en su nombre y la "sexta mano" era la suya, jurando su buen nombre. No se proporcionó más explicación sobre el número de compurgadores.

Un caso que involucró a un capellán llamado William, quien acusó a un sirviente (también llamado William) de difamación, terminó cuando ¡William el Sirviente se purgó a sí mismo con dieciocho manos! ¿Fue el número relativamente grande de compurgadores un reflejo de la diferencia de estatus entre los dos Williams, o una indicación tácita de la reputación menos que estelar de William the Servant? Cuando se rumoreaba que una mujer llamada Margot había abierto su casa a la prostitución y las "obscenidades", ella negó la acusación y el rector permitió, ¿tal vez preguntó específicamente? Que llamara a doce compurgadoras. En este caso, ¿el juramento de un gran número de mujeres fue más confiable que el de los hombres, ya que estos últimos eran más propensos que los primeros a frecuentar burdeles?

El sexo en el pueblo era un asunto completamente diferente al sexo en una gran ciudad. Después de todo, el sistema de vigilancia sexual podría haber sido menos efectivo en lugares urbanos donde la gente podía vivir su vida en relativo anonimato. Un extranjero llamado a un tribunal de la iglesia en Londres solo tenía que purgarse por su propia mano. Afirmó que no conocía lo suficiente a sus vecinos como para pedirles que respondieran por su buen comportamiento.

El poder de las palabras habladas

Las palabras pueden destruir la reputación de forma más rápida y dramática que las palabras que se utilizan para construirla. La penitencia y la compulsión eran ungüentos que calmaban las heridas causadas por los chismes. Los miembros de estas comunidades participaban personalmente en la vigilancia de los demás actuando como compurgadores, testigos de la penitencia pública y convocantes judiciales. Al someterse a penitencia o reproche, una persona podía resolver, de una vez por todas, los rumores sobre su reputación. En última instancia, el tribunal de la iglesia proporcionó un espacio público en el que se podían resolver las alteraciones del orden moral. Los remedios del tribunal sirvieron no solo para restaurar la comunión espiritual del pecador con Dios, sino también para su relación con la comunidad en general.

Esther Liberman Cuenca es profesora de historia en la Universidad de Houston-Victoria, donde imparte cursos de historia medieval y moderna. Escribe sobre derecho, género y cultura popular inglesa.

Imagen de portada: The Luttrell Psalter - British Library MS Adicional 42130 fol. 5r


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