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Cuidado de libros en la China medieval

Cuidado de libros en la China medieval

Por Elizabeth Smithrosser

A principios de los años 800, un poeta joven, pero increíblemente talentoso, compuso un verso melancólico.

El viento a través del árbol de la sombrilla
sobresalta el corazón del joven erudito que trabaja duro.
Más allá de su lámpara menguante,
los grillos tejedores gritan sus ropas de invierno.
¿Quién se encargará de que el bambú joven
está encuadernado como un libro
Y no se deja al pez plateado moteado
Para masticar agujeros y polvo
Como los pensamientos serpenteantes de esta noche
desenredar mis entrañas?
Un escalofrío por la lluvia:
Dulces almas compasivas de escritores pasados
consuela a este hombre de letras.
Mientras que junto a las tumbas de otoño,
Los poemas de Bao
Son cantados por fantasmas.
En mil años, esa sangre hirviendo
Se convertirá en jade en la tierra.

桐 風 驚心 壯士 苦 , 衰 燈 絡 緯 啼 寒 素。
誰 看 青 簡 一 編 書 , 不 遣 花 蟲 粉 空 蠹。
思 牽 今夜 腸 應 直 , 雨 冷 香魂 弔 書 客。
秋 墳 鬼 唱 鮑家 詩 , 恨 血 千年 土 中 碧。

Li He 李賀 (790–816)

Aquí Li se lamenta por el destino no solo del trabajo y el legado de su propia vida, sino por uno que él cree que todos los escritores comparten: la inevitabilidad de que su trabajo sea olvidado por las generaciones futuras.

Los “poemas de Bao” se refieren a un poeta que había vivido más de medio siglo antes: Bao Zhao 鮑照 (414–466). Para la época de Li He, la poesía de Bao se desvanecía rápidamente de la memoria, y en la imagen que evoca, solo los muertos pueden recordarla. Y aunque los fantasmas pueden recitar poemas, desafortunadamente carecen de la forma física para reproducirlos como un manuscrito o libro, para atar el bambú joven, como dice Li.

Pero hacer el libro físico es solo el comienzo de la historia. Alguien también tiene que leerlo. A los gusanos de biblioteca y los peces plateados se les concede el tiempo para excavar "agujeros y polvo" sólo cuando no se les molesta, en un libro cerrado que languidece en la parte trasera de una biblioteca. Poéticamente, entonces, la única manera infalible de asegurar la supervivencia de un libro, junto con el texto que contenía, era que estaba abierto y cerrado perpetuamente: en otras palabras, para asegurar que se leyera con frecuencia.

Al final resultó que, los temores de Li He de que su trabajo desapareciera en el vacío han demostrado ser injustificados. En una corta vida de 26 años, produjo varios poemas que han permanecido como elementos básicos del canon literario y los planes de estudio de las escuelas chinas hasta el día de hoy.

Más profético fue su observación sobre Bao Zhao. Si bien gran parte de la poesía de Bao ha sobrevivido, una gran parte desapareció. De hecho, gran parte se perdió durante la dinastía Tang, el mismo período de tiempo desde el que escribe Li He. Lo que queda no es tan conocido, y muchos lectores lo encuentran solo como una nota al pie del famoso poema de Li.

La supervivencia de la poesía, así como el enorme corpus histórico y literario que nos enseña mucho de lo que sabemos sobre la historia china, se debe en parte a las prácticas generalizadas de memorización y recitación. Pero este aspecto funcionó en tándem con otro, una historia del cuidado y protección de la palabra física escrita: sobre el cuidado de los libros.

El registro físico parece triunfar sobre la transmisión oral en opinión de Li. "¿Quién se encargará de que el bambú joven esté atado como un libro y no se deje al pez plateado moteado para que lo muerda en los agujeros y el polvo?"

Implícito en su poema hay un llamado al lector, sentado en algún momento no especificado en el futuro, en su nombre y en el de todos los escritores: hacer libros y cuidarlos. Dos sencillas peticiones de un joven poeta, con la esperanza de que las generaciones futuras equiparán su obra para una transmisión exitosa a través de la cuerda floja milenaria colgada por encima del olvido.

Entonces, ¿qué sigue? ¿Cómo cuidaba la gente de sus bibliotecas en la China medieval?

Cuidando libros

En China, los libros estaban hechos de materiales naturales como papel o bambú, y normalmente se almacenaban en edificios de madera. Esto los hizo vulnerables al fuego. A lo largo de la historia china, se han perdido grandes colecciones y enormes bibliotecas, debido a incendios tanto accidentales como deliberados. Del mismo modo, los desastres naturales y la guerra han destruido muchos libros a lo largo de los años. En tiempos de migración masiva debido a conflictos o invasiones, una colección de libros era simplemente demasiado voluminosa para llevarla consigo y tenía que ser abandonada.

Otras causas de daños y pérdidas de libros fueron más evitables. Uno de ellos era el temido pez plateado de Li He, que hemos encontrado anteriormente, y otros tipos de ratones de biblioteca.

Además, el hecho de que los libros estén hechos de materiales absorbentes naturales, combinado con el hecho de que gran parte de China puede volverse muy cálida y húmeda, significaba que los libros eran susceptibles al moho. Si se deja que siga su curso, el moho podría hacer que un libro ya no sea legible.

Una forma de evitarlo era secar las páginas en los meses de verano, como era la práctica en los templos y monasterios budistas. El “Festival Sutra Sunning” o “Festival Sutra de dar vuelta de página” es un ritual que todavía se observa en algunas instituciones. El sexto día del sexto mes del calendario lunar, los textos sagrados se sacan a la luz y sus páginas se pasan lentamente, dando a cada uno un tiempo para secarse al sol.

En el mundo laico, los libros no eran los únicos artículos afectados por el moho. De acuerdo con la costumbre local, la ropa y otras pertenencias se ventilaban al aire libre el séptimo día del séptimo mes, y las familias que tenían libros los sacaban al aire de manera similar.

Para los hogares con bibliotecas y colecciones de pintura, esta práctica de verano ofreció la oportunidad de visitar, leer y admirar la colección de un amigo, o compartir y mostrar la propia. La práctica se convirtió rápidamente en una especie de fiesta al aire libre, generalmente con comida y otras formas de entretenimiento. Estos llegaron a ser conocidos como "Book Sunning Get-togethers" 曝 書 會.

El término tomó un giro metafórico, para referirse simplemente a sacar los libros.

Tomando el sol de los libros con Song Minqiu

Tales reuniones fueron recordadas con cariño en los escritos de sus asistentes. Durante el período de la Canción del Norte (960-1127), seguramente hubo pocas invitaciones más codiciadas que una para una reunión para tomar el sol del libro en la casa de Song Minqiu 宋敏 求 (1019-1079).

La biblioteca privada de la familia Song era una de las más famosas del reino. Los inicios de la biblioteca se remontan a la herencia Song 綬 del padre de Minqiu, Song Shou, de una gran colección de libros de su abuelo materno, debido a que no tenía hijos propios. Claramente, la prioridad era asegurarse de que las generaciones futuras estuvieran presentes para atender el mantenimiento de la biblioteca.

Song Shou era un entusiasta amante de los libros cuando era niño, y lo siguió siendo en la edad adulta. Como comentó un compañero de trabajo en el gobierno:

“Cuando va al baño, siempre va con un libro bajo el brazo. El sonido de él recitando las palabras resuena claramente, para ser escuchado cerca o lejos. Ese es su compromiso con el aprendizaje ”.

La biblioteca triplicó su tamaño bajo la vigilancia de Shou. Esto fue posible en parte gracias a su acceso a los archivos y bibliotecas imperiales. Al memorizar el contenido del material en el trabajo, más tarde podría hacer una copia para su biblioteca. Esto incluso podría ser lo que está haciendo en el episodio anterior.

Cuando Song Minqiu había heredado la biblioteca, contenía más de treinta mil volúmenes. La colección fue famosa entre los sabios de la tierra. Varias de las superestrellas literarias de la dinastía hicieron una visita a lo largo de los años, y algunas citaron lo que vieron allí como inspiración para sus propias obras. Además, gran parte de las antologías, historias, comentarios y tratados recopilados en ese momento incluían una visita de investigación a la biblioteca de Minqiu.

Una anécdota en el Historia de la Canción relata una visita de uno de esos historiadores:

Song Minqiu era magistrado de Bozhou (actual provincia de Anhui) y había muchos libros en su casa. En sus viajes, Liu Shu tomó un desvío para poder venir y verlos. Minqiu preparaba buena comida para Shu todos los días, para cumplir con la etiqueta adecuada para un anfitrión. Shu dijo: “No vine aquí para esto. ¡Es una gran distracción de la tarea en cuestión! " Los rechazó todos y se encerró solo en la biblioteca. Día y noche, sus labios se movían mientras sus manos pasaban las páginas. Allí permaneció diez días, hasta que terminó de leer todos los libros y siguió su camino. Dejó sus córneas con cicatrices.

No todos los visitantes fueron tan intensos. Su Song 蘇頌 (1020-1101) fue un erudito que es famoso por sus contribuciones a la ciencia y la tecnología. En 1078, fue invitado a la residencia de Minqiu, no solo para abrir los libros, sino también las pinturas, que eran igualmente susceptibles a los insectos y el moho.

“En este día, vi pinturas con el grupo de caballeros”, escribió, y compuso un poema para conmemorar la experiencia:

“Tomando el sol de los libros y pinturas de la biblioteca con Song Minqiu, en el año 1078”.

En las bibliotecas sagradas
una reunión refinada,
Y los pergaminos secretos se despliegan.
Nuestros ojos atraviesan hadas pasadas y hacia adelante
a paisajes cubiertos de hierba
Y ciervos y caballos
de estilo y concepción más extraordinarios.
Colores, que una vez secos,
revelan pabellones escalonados.

La fiesta y el vino refrescados y rellenados
En esta resplandeciente reunión en el bosque
Los que están sentados conversan sobre el genio
encerrado en esta gran mansión.
Que afortunado soy
Que después de una larga temporada
al servicio de mis registros y cuentas,
Puedo dejar a un lado el pincel y la tinta,
Permiso concedido para acompañarte
Aquí en tu bosque de palabras.

《和 宋 次 道 戊午 歲 館 中 曝 書畫》

鴻都清 集 秘 圖 開 , 遍 閱 真 仙 暨 草 萊。
氣韵 最 奇 知 鹿 馬 , 丹青 一定 見 樓臺。
宴 觴 更 盛華林 會 , 坐 客 咸 推 大厦 才。
久 事 簿 書 拋 翰墨 , 文 林何幸 許 參 陪。

La animada reunión de la biblioteca esbozada por el poema de Su Song presenta un contraste sorprendente cuando se coloca junto al lamento solitario y fantasmal de Li He, con el que comenzó este artículo. Ahora, casi trescientos años después, parecería que había motivos para el optimismo en lo que respecta al legado de los escritores.

Y aunque había varios desafíos más por venir, a juzgar por la impresionante cantidad de material que ha sobrevivido, este optimismo no era injustificado.

Encuadernación de libros

El tutorial de YouTube a continuación le muestra cómo encuadernar un libro de manera similar a los libros chinos tradicionales. Sin embargo, la estructura de página plegada de los libros impresos era diferente a la del ejemplo del video.

Elizabeth Smithrosser es estudiante de doctorado en estudios chinos en la Universidad de Oxford. .


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