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Cristóbal Colón en las películas

Cristóbal Colón en las películas

Por Murray Dahm

Cuando buscamos películas sobre Cristóbal Colón, descubrimos algo sorprendente: en realidad, hay muy pocas películas de este tipo, la mayoría se produjo en una ráfaga en 1992, el 500 aniversario de su primer viaje y "descubrimiento" de América.

El explorador que conocemos como Cristóbal Colón (Crisoforo Colombo en italiano y Cristóbal Colón en español) fue un aventurero genovés que realizó cuatro viajes hacia y desde el 'Nuevo Mundo' y España entre 1492 y 1503 en nombre de los reyes de España, Reina Isabel I de Castilla y el rey Fernando II de Aragón. Se desconoce la fecha y el lugar exactos del nacimiento de Colón, pero nació aproximadamente en 1451; puede que haya estado en el mar desde los diez años. Algunos historiadores modernos han querido hacerlo de España o Portugal, pero esto parece muy poco probable.

La gran cuestión náutica de la época de Colón fue encontrar una ruta a las islas de las especias de las Indias Orientales, India y Oriente, evitando así la costosa ruta terrestre sobre Asia. Colón mantendría hasta su muerte que había encontrado la costa más oriental del continente asiático navegando hacia el oeste, cruzando el Atlántico, el "Océano Mar" (a pesar de las muchas pruebas que demuestran que estaba equivocado). La ruta a las islas de las especias fue la Guerra Fría y la Carrera Espacial de su época, todo en uno.

Las propuestas de Colón finalmente dieron frutos con los monarcas españoles en enero de 1492. Se le proporcionó fondos suficientes para montar una pequeña expedición de tres barcos. Si tiene éxito, Colón sería nombrado Almirante del Mar Océano y sería nombrado Virrey y Gobernador de todas las nuevas tierras que reclamaría para España. Colón emprendió su primer viaje en agosto de 1492 en 3 barcos, el Pinta, Nina y Santa María, haciendo escala en las Islas Canarias antes de continuar hacia América en un viaje de seis semanas (llegando a las Bahamas el 12 de octubre de 1492). . Colón hizo cuatro viajes al Nuevo Mundo antes de morir en 1506 a la edad de 54 años y demostró ser un gobernante impopular y severo de sus nuevos dominios. Estos y muchos otros aspectos de su vida han sido ignorados o pasados ​​por alto en las películas de sus aventuras.

Todavía se debate exactamente a qué isla de las Bahamas llegó Colón, pero los nativos taínos fueron amistosos y Colón exploró más, llegando a Hispaniola (hoy Haití / República Dominicana) y el noreste de Cuba. Pronto los europeos entrarían en contacto con las cuatro principales civilizaciones del centro y sur de América: los incas, los mayas, los aztecas y los muisca. Lo que siguió ha dado forma a nuestro mundo para bien o para mal, pero hay todo lo que podrías desear en una película: aventuras, romance, drama, tragedia, heroísmo, villanía.

Un aspecto del viaje de Colón que se ha centrado en las películas fue la expansión del catolicismo romano a los nuevos territorios y la conversión (forzosa) de sus poblaciones. Es difícil subestimar el impacto en la historia mundial que tuvieron los descubrimientos de Colón y sus secuelas. Sus cuatro viajes revelaron el Caribe al Imperio español y abrieron las Américas a la exploración y explotación de las potencias europeas que comenzaron de inmediato y continuaron durante siglos. América ya tenía complejas civilizaciones propias, pero sus tecnologías en general no eran rival para el acero, la pólvora y las enfermedades de los conquistadores españoles y otros europeos que llegaron en busca de riqueza, poder, territorio para conquistar y tierra para asentarse.

Las primeras películas

Por lo tanto, es algo sorprendente saber que las hazañas de Colón se han filmado con relativa poca frecuencia (ha habido nueve películas, si somos generosos), y ninguno de esos intentos ha sido del todo satisfactorio. Al mismo tiempo, la figura de Colón y su legado hacen numerosas apariciones. Cuatro de las películas sobre él se estrenaron en 1992 para conmemorar el 500 aniversario de la primera llegada de Colón al 'Nuevo Mundo', por lo que la mayoría de las películas se concentran en el período previo al primer viaje y descubrimiento y menos en los desafíos de Colón después de 1492 o. los otros viajes.

Así como los propios viajes de Colón fueron parte de una lucha por el poder europea más amplia entre España y Portugal, sin mencionar Inglaterra, Francia y los holandeses, los primeros intentos de llevar a Colón al cine reflejaron algo así como una lucha de poder fílmica. Los primeros intentos fueron películas mudas, una versión francesa de 1904 y una producción alemana de 1923.

En 1946, como parte del plan de la British Rank Organisation para irrumpir en el mercado estadounidense, Sydney Box anunció que haría una película en tecnicolor de la novela de 1941 de Rafael Sabatin, Columbus, para encabezar la proyección de películas británicas en Estados Unidos. Hubo otras películas de Columbus anunciadas en ese momento para competir, pero estas nunca llegaron a buen término. La caja Cristobal colon Originalmente estaba programado para tener a Stewart Granger en el papel principal, luego a James Mason antes de que Frederic March se decidiera a fines de 1947. Se construyeron réplicas de Santa María y la Niña para la película y la filmación fue enormemente costosa, especialmente cuando se rompió la Santa María. sus amarres, quemados y tuvieron que ser reconstruidos.

La película de 1949 comienza con el mito de la tierra plana y en una voz en off habla de los pocos "teóricos chiflados" que creían que era una esfera. Esta es una de las mentiras de la historia de Colón, ya que, en 1492, el conocimiento de que la tierra es una esfera estaba mucho más extendido de lo que la mayoría de la gente cree. La película tiene parte de su historia correctamente, los hermanos de Colón están desaparecidos, sin embargo, y hay una subtrama romántica, así como conspiradores dispuestos contra Colón. Esto último no es incorrecto, aunque la forma en que se describe sí lo es. Según la película, las motivaciones de Colón fueron (en orden) la conversión, el oro y las especias para la gloria de España. Desafortunadamente, la película fue un fracaso y no recuperó su costo. Sin embargo, Box tenía la intención de mostrar un retrato realista de Colón, un fracaso parcial que no llegó a su destino propuesto de Asia.

Cuando el rango Cristobal colon salió a la luz en 1949, los españoles se sintieron muy ofendidos por la descripción de "su" Colón como un personaje menos que exitoso, y lo que vieron como una figura menos que heroica. Inmediatamente hicieron planes para hacer Alba de América (Amanecer de américa) que se estrenó en 1951. La película fue dirigida por Juan de Orduña y protagonizada por Antonio Vilar. En él, Colón es un poderoso aventurero cuyos logros traen mayor gloria a España y a la Iglesia Católica. La película contó con un presupuesto enorme (que nunca se recuperó) y también coincidió con el 500 aniversario de la unificación de España, la unión de Castilla y Aragón (tomado del año de nacimiento de la reina Isabel de Castilla en 1451 - nació Fernando en 1452, y se casaron en 1469). Que tal película se haya hecho en España durante el régimen fascista de Francisco Franco (1936-1975) es algo sorprendente. Durante la época se hicieron muy pocas películas que pudieran dar gloria a la derrocada monarquía española, aunque la España fascista se asoció con otros cineastas y España se usó a menudo como lugar para producciones extranjeras con toda la complejidad que eso implicaba (como el Cid en 1961). Quizás el orgullo nacional se hizo cargo en este caso.

Colón sigue siendo una figura divisoria. Algunos lo ven como un ególatra vanidoso, defectuoso y codicioso que mantuvo una creencia equivocada en la idea de que había llegado a Asia, "descubriendo" América por error y a través de un pensamiento totalmente defectuoso. Otros no pueden aceptar ese punto de vista y lo ven como un visionario, un genio explorador, constructor de imperios y devoto propagador de la fe católica.

1951 también vio la caricatura de Bugs Bunny "Liebre vamos’Con Bugs como mascota en el primer viaje de Columbus. Columbus apareció por primera vez en dibujos animados en un corto de Oswald the Lucky Rabbit "Chris Columbus Jr.. "(1934). Esto fue seguido por una caricatura de Looney Tunes en 1939 con Porky Pig como Columbus (Kristopher Kolumbus, Jr.). También apareció en un episodio de 1991 de la película animada. Las excelentes aventuras de Bill y Ted "Adiós Colón y América" ​​y ha habido varios cameos o referencias a Colón, de episodios de Sea inteligente y Los Sopranos a Assassin's Creed (2016).

Una de las cosas más notables de las películas de Cristóbal Colón (de hecho, todas las películas ambientadas en la época medieval y en la América moderna temprana) es que, en su mayor parte, el aspecto de la película no está en duda. Casi todas estas películas muestran disfraces, armas, armaduras (y barcos en el caso de las películas de Columbus) y se ven muy bien. De hecho, el equipo del conquistador español parece relativamente sólido en casi todas estas películas.

Aunque las películas de Colón pueden considerarse civiles, los pertrechos militares nunca están lejos y había un aspecto militar en los viajes de Colón. Por lo general, hay soldados en el fondo, pero a veces ocupan un lugar central. La armadura de placas, los cascos y espadas morion típicos españoles, y otros equipos como arcabuces, están todos hechos de manera convincente. Del mismo modo, la representación de los nativos taínos, su apariencia y armas, está bien representada. La guerra que hubo fue a una escala relativamente pequeña, por lo que no hay necesidad de grandes batallas tácticas; pequeñas escaramuzas estaban a la orden del día y estas cosas las películas hacen bien. El juego de espadas no es necesariamente exacto fechtbucher de los tiempos, pero no es peor que muchas otras películas. Al mismo tiempo, es la política, la cultura y la ideología las que con mayor frecuencia reciben críticas y las películas de Colón parecen incapaces de representar las complejidades de su vida, descubrimientos y controversias de manera efectiva. Las películas también simplifican temas o perpetúan ciertos mitos (como el debate sobre la tierra plana o las dificultades financieras de Colón).

Las películas de 1992

En 1992 se estrenaron varias películas para celebrar el 500 aniversario del primer viaje de Cristóbal Colón y el "Descubrimiento de América". El idioma inglés de Ridley Scott, producción franco-español, 1492: conquista del paraíso, protagonizada por Gerard Depardieu como Cristóbal Colón. La producción británica-estadounidense-española de John Glen de Cristóbal Colón: el descubrimiento tenía a Georges Corraface como explorador. Curiosamente, ambas películas terminaron con franceses (Depardieu y Corraface) interpretando al explorador italiano en el servicio español. Digo peculiar porque ambas películas contaron con repartos internacionales destacados (Marlon Brando, Tom Selleck, Sigourney Weaver, una partitura de Vangelis). El inglés de Depardieu era pobre, por lo que el diálogo de Columbus en la película de Scott es breve y forzado. Timothy Dalton estaba destinado a interpretar a Columbus en la película de Glen (Glen había sido el director de las dos películas de James Bond de Dalton), pero cuando se nombró a Glen, Dalton renunció.

Las dos películas fueron la celebración competitiva del aniversario de Paramount (Scott) y Warner Bros. (Glen), estrenadas (casi) al mismo tiempo, y la confusión entre las dos ha persistido. La película de Scott ha sido criticada por perpetuar los mitos y los conceptos erróneos (heroicos) sobre Colón (como el debate sobre la tierra plana) y no mostrarlo como realmente era (le robó el crédito por ser el primero en ver la tierra de uno de sus hombres, robándole así la pensión prometida en España). La naturaleza forzosa de la conversión y el gobierno también se pasa por alto (hablando en la película de Scott sobre "respeto y persuasión") mientras que, en realidad, la actitud de Colón fue mucho más condescendiente y desdeñosa. Colón vio de inmediato que las poblaciones nativas podían ser fácilmente explotadas (y conquistadas). La película muestra algo de brutalidad hacia los nativos, pero Colón es inocente de ella (en lugar del instigador como lo fue en realidad). En la película de Scott, el villano se hace pasar por Adrián de Moxica (interpretado por Michael Wincott). de Moxica instigó atrocidades (y se rebeló contra Colón), pero no acompañó a Colón hasta el tercer viaje en 1498. Por lo tanto, la eventual resistencia y rebelión contra el dominio español se debe, en la película, a que los hombres ignoraron las directivas de Colón en lugar de que por ellos. La represalia de Colón fue rápida y brutal, y mató y esclavizó a grandes franjas de la población local.

Más porciones de Cristóbal Colón de 1992 incluidas Continuar Colón, la 31 y última de la omnipresente comedia británica Seguir adelante Película (s. También se estrenó para conmemorar el aniversario real en octubre, pero los críticos lo odiaron (más tarde fue votada como la peor película británica jamás realizada). Dicho eso Continuar Colón tomó más dinero en la taquilla en el Reino Unido que cualquiera 1492: conquista del paraíso o Cristóbal Colón: el descubrimiento hizo. Las tres películas se consideraron fracasos. Ninguna película tiene mucha historia correcta. La película de Glen introdujo un romance ficticio entre Colón y la reina Isabel (tenían casi exactamente la misma edad) y se centró en llegar a América (financiando la expedición y el viaje por mar) pasando solo media hora de las dos horas de la película en América. La película de dos horas y media de Scott, por el contrario, pasó mucho más tiempo en las Américas (llegando a América por primera vez en el minuto cincuenta). La película de Scott da una historia truncada y en macetas (hay dos viajes, no cuatro) que tergiversa gran parte de lo que sucedió, pero continúa hasta la muerte de Colón.

Otra película de Cristóbal Colón de 1992 fue la película animada de fantasía alemana El viaje mágico (Die Abenteuer von Pico & Columbus). Fue la película de animación alemana más cara producida hasta ese momento, pero fue atacada salvajemente por los críticos y se hicieron dos intentos para doblarla al inglés. Ninguno ayudó. 1992 también vio una serie animada japonesa de Nippon Animation.

Después de 1992, parece que se ha prestado poca atención a Colón en la pantalla, tal vez debido a los miserables resultados de las películas de ese año, en las que los productores tenían tantas esperanzas. Una excepción es Incluso la lluvia (Tambien la Iluvia) una película española de 2010 dirigida por Icíar Bollaín que habla de un director mexicano que viaja a Bolivia para hacer una película sobre Colón pero se ve atrapado en la crisis del agua boliviana de la vida real de 2000. Las escenas del material de Colón son interesantes (y relativamente precisa, y funciona como una especie de contraposición a la tergiversación en la película de Scott). Sin embargo, el Colón (Karra Elejalde interpretando a 'Antón' que es elegido como Colón) parece demasiado viejo. El actor tenía 50 años, Columbus 41 (Depardieu 43, Corraface 39).

De todos los intentos de llevar a Cristóbal Colón a la pantalla, quizás el más exitoso fue la miniserie de televisión de 1985 protagonizada por Gabriel Byrne. Una vez más, todo se ve bien y los trajes, ubicaciones, barcos, armas y armaduras son precisos. Esta producción italo-estadounidense duró seis horas y, por lo tanto, pudo prestar más atención a las complejidades de la historia de Colón. La "reducción a lo esencial" de las películas fue demasiado simplista. Posiblemente porque tuvo más tiempo para explorar los temas, de todas las ofertas de Cristóbal Colón, esta miniserie es en realidad la que ofrece más satisfacción. Como veremos, cuando un material similar puede recibir un tratamiento más completo durante varias horas seguidas, a menudo los resultados son más satisfactorios y permiten explorar cuestiones más complejas de forma más completa. No siempre, sin embargo, y varias series de televisión medievales (Los Borgia, incluso Vikingos) puede desperdiciar tales oportunidades y volver a tramas no históricas que atrapan a los espectadores pero descartan la historia (y por lo tanto se vuelven más ficción histórica de lo que comenzaron).

Para un aspecto tan importante de la historia, los intentos fílmicos de mostrar a Cristóbal Colón son decepcionantes. No hay duda de que se realizarán intentos en el futuro, aunque el próximo aniversario importante de Colón que celebrar no llegará hasta 2041/2 con el 600 aniversario de su nacimiento y el 550 aniversario de su desembarco. Pero no dejes que esto te desanime, siempre hay Bugs Bunny y Porky Pig.

Murray Dahm es el columnista de películas de Nuestro sitio. Puede encontrar más de su investigación enAcademia.edu o síguelo en Twitter@murray_dahm

Imagen de Portada: Hare we go (© Warner Bros. Pictures)


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