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La lucha por el poder en el sultanato mameluco

La lucha por el poder en el sultanato mameluco

Por Adam Ali

Los mamelucos tenían una larga tradición de deponer y / o matar a sus propios gobernantes. Solo unos pocos sultanes pudieron hacer frente a los desafíos planteados por las revueltas, las guerras civiles y las luchas internas.

El sultanato mameluco (1250-1517) fue uno de los estados más ricos y poderosos del mundo medieval tardío. Estaba gobernado por un sultán y una red de poder de élites militares y administrativas en El Cairo y gobernadores en las provincias que estaban estrechamente vinculados al sultán. El sultanato también tenía un ejército permanente grande y profesional que era bastante raro para este período.

A pesar de la longevidad del sultanato mameluco (267 años) y su relativa estabilidad y prosperidad, sus gobernantes enfrentaron frecuentes desafíos internos. Hubo varios golpes de estado para deponer a los sultanes. Algunos de ellos tuvieron éxito y otros fracasaron. También se produjeron combates entre facciones dentro de las filas del ejército. Además, cuando el pago de los soldados no llegó, se rebelaron y se amotinaron y los civiles a menudo se llevaron la peor parte de su ira. Por último, estallaron rebeliones regionales y tribales, especialmente en las periferias del sultanato, cuando hubo descontento entre las tribus beduinas y turcomanas que viven en estas regiones o si hubo problemas en Egipto.

Es importante señalar que el sultanato mameluco nació a través de un acto de rebelión y regicidio y esto marcó una tendencia que se repitió durante los siguientes dos siglos y medio. La sucesión en el sultanato mameluco era generalmente no hereditaria. El nuevo sultán fue elegido entre los líderes mamelucos por los magnates y el ejército o tomó el poder al deponer a su predecesor. El sultán Qalawun (r. 1279-1290) pudo establecer una especie de dinastía. Sus hijos, nietos y bisnietos gobernaron desde 1290 hasta 1382. Sin embargo, incluso durante el período Qalawunid hubo sultanes que tomaron el poder que no eran descendientes de Qalawun. Estos sultanes, Kitbugha (r. 1294-1297), Lajin (r. 1297-1299) y Baybars II (r. 1309-1310), formaban parte del cuerpo real mameluco de Qalawun. Además, después de 1341, la mayoría de los sultanes Qalawunid eran, en su mayor parte, marionetas controladas por los poderosos emires.

La institución de la esclavitud militar produjo algunos de los mejores soldados de la época medieval. Estaban bien entrenados, eran profesionales, disciplinados y leales. Sin embargo, una de las debilidades inherentes de este sistema era la naturaleza limitada de la lealtad de los esclavos militares. La lealtad y la lealtad a menudo se limitaban al patrón / maestro del mameluco y a sus camaradas, pero no se garantizaba que se transmitieran a los sucesores del patrón. Por lo tanto, cuando un sultán moría, la lealtad de sus mamelucos a su sucesor elegido (generalmente su hijo) no estaba garantizada. En la mayoría de los casos, estos "hijos de los sultanes mamelucos" (que en realidad no eran considerados mamelucos porque nacieron libres y no habían pasado por el proceso de esclavitud, entrenamiento y ascenso en las filas) fueron rápidamente destituidos del trono y uno de los Los emires mamelucos, generalmente el comandante del ejército, se apoderaron del trono.

Es debido al hecho de que no hubo una sucesión sistemática real en el régimen mameluco que hubo tantas luchas de poder y una fuerte oposición a algunos de los gobernantes, especialmente al principio de sus reinados. Varios sultanes fueron depuestos o incluso asesinados por los emires, que anteriormente habían sido sus pares. Esta situación pareció continuar a lo largo de las dos partes principales de la era mameluca en la que dos grupos étnicos dominaron el régimen: el período turco / bahri (1250-1382) y el período circasiano / burji (1382-1517).

Regicidios y revueltas

Al-Muẓaffar Qutuz (r. 1259-1260 d. C.) fue asesinado en 1260 d. C., poco después de su victoria contra los mongoles en la batalla de ‘Ayn Jalut. Un grupo de emires aprovechó la oportunidad para matar al sultán cuando fue separado de su ejército y su séquito durante una cacería en el viaje de regreso a El Cairo después de la batalla. El futuro sultán, Baybars, jugó un papel destacado en esta trama. Se citaron varias razones para el regicidio. Entre ellos se encontraba el deseo de venganza de Bahriyya Mamluk contra el sultán, un antiguo enemigo, que había asesinado a su antiguo comandante y los había obligado a exiliarse. El avance de los mongoles hacia Siria los había obligado a entablar una alianza incómoda. Además, algunos de los principales emires no recibieron los cargos de gobernador ni las recompensas que les había prometido Qutuz antes de la Batalla de 'Ayn Jalut.

De los primeros trece sultanes del período Bahri, solo Baybars (r. 1260-1277) y Qalawun pudieron consolidar su poder sin ser depuestos o asesinados. Baybars tuvo que lidiar con dos revueltas serias en Siria a principios de su reinado. La primera rebelión en 1260 fue lanzada por Sanjar al-Ḥalabi, que era virrey de Qutuz en Damasco. Sanjar se proclamó gobernante independiente de Damasco y sus seguidores le juraron lealtad. Baybars intentó conquistarlo y devolverlo al redil con obsequios y túnicas de honor, pero Sanjar rechazó estas ofertas. Baybars envió una expedición punitiva desde Egipto. Sus fuerzas pusieron fin a la revuelta y capturaron al emir rebelde junto con varios de sus partidarios. Lo interesante es que las fuentes afirman que los rebeldes no fueron castigados ni amonestados. Sanjar al-Ḥalabi fue encarcelado durante un corto período de tiempo antes de ser liberado y recuperado. Incluso fue puesto al mando de una fuerza que fue enviada a Siria para sofocar otra revuelta no mucho después de estos eventos.

Aqush al-Burli, otro emir, se rebeló en el centro y norte de Siria ese mismo año. Quemó y saqueó en toda la región entre Hama y Alepo. Las fuerzas superiores de Baybars lo obligaron a abandonar esta región. Aqush luego marchó hacia el Éufrates y ocupó la fortaleza fronteriza de al-Bira desde la que atacó Siria e Irak. Los ejércitos de Baybars no pudieron forzar a los rebeldes a una batalla decisiva. El sultán luego recurrió a ofrecer a Aqush y sus hombres regalos y la promesa de amnistía si se rendían. El líder rebelde finalmente se convenció, y el sultán cumplió su palabra y lo convirtió en uno de sus confidentes más cercanos mientras perdonaba a los que se habían unido a él.

Qalawun enfrentó una revuelta similar durante las primeras partes de su reinado. El virrey de Damasco, Sunqur al-Ashqar, lo desafió y se proclamó gobernante independiente de la Gran Siria en una medida que recuerda a la revuelta de Sanjar al-Halabi contra Baybars. Qalawun actuó rápida y decisivamente y el ejército mameluco, dirigido nada menos que por el rebelde anterior, Sanjar al-Ḥalabi, derrotó a las fuerzas de Sunqur al-Ashqar en Gaza y luego nuevamente en las afueras de Damasco, lo que provocó la dispersión del ejército rebelde. La mayoría de los emires rebeldes fueron indultados y devueltos a Damasco. Sunqur al-Ashqar y algunos de sus asociados cercanos huyeron a Sahyun, que ocupaba y desde donde escribió a los mongoles instándolos a invadir Siria. Qalawun solo pudo reconciliarse con él antes del choque decisivo con los mongoles en 1281 en la batalla de Hims (Homs).

Poco después de poner fin a la revuelta de Sunqur al-Ashqar, Qalawun tuvo que lidiar con otro complot en su contra, que se tramó mucho más cerca de casa. Un grupo de emires planeó asesinar al sultán mientras se preparaba para la incursión de los mongoles en Siria en 1281 y negociaba tratados con los Estados cruzados para su neutralidad en el próximo enfrentamiento. Además de planificar el asesinato del sultán, los conspiradores también enviaron un mensaje a los francos en un intento de frustrar las conversaciones con Qalawun. El sultán se enteró de estos planes por su eficiente red de espías y también por nada menos que los propios Frank, que probablemente querían ponerse de su lado. Los conspiradores fueron detenidos y ejecutados. Esta dura medida por parte de Qalawun, en comparación con su indulgencia hacia los rebeldes que se habían unido a Sunqur al-Ashqar, puede haber sido el resultado de la terrible situación en la que se encontraba el sultán entre la invasión mongola, los Estados cruzados y los traidores. dentro de su propio ejército.

Los hijos de Baybars y Qalawun

Tanto Baybars como Qalawun nombraron a sus hijos como sus sucesores. Pero no tuvieron tanto éxito como sus padres en consolidar sus posiciones frente a la oposición interna. Los hijos de Baybars, al-Sa‘id Berke Khan (r. 1277-1279 EC) y al-‘Adil Sulamish (r. 1279) fueron depuestos en rápida sucesión pocos años después de la muerte de su padre. Cuando Berke Khan se convirtió en sultán, tuvo que lidiar con dos poderosas facciones mamelucas: los Baḥriyya (los camaradas de Baybars) y los Zahiriyya (el regimiento mameluco personal de Baybars). Socavó a los emires y a los diversos grupos del ejército al intentar elevar a sus propios mamelucos y simpatizantes a posiciones de poder. Los poderosos magnates se unieron y resistieron abiertamente al sultán, cuyas políticas habían enajenado a gran parte del ejército. Berke Khan y algunos de sus mamelucos fueron finalmente sitiados en la Ciudadela de El Cairo y se vio obligado a abdicar y fue exiliado a Karak. Al-'Adil Sulamish fue elevado al trono temporalmente. Los pocos meses que gobernó sirvieron como un período de transición en el que Qalawun, el comandante del ejército y amigo cercano de Baybars, consolidó su apoyo y se apoderó del trono.

Al-Ashraf Khalil era hijo y sucesor de Qalawun. Al igual que Berke Khan, tuvo que enfrentarse a fuertes oponentes mamelucos tras su ascenso. Rápidamente ordenó que arrestaran y mataran al poderoso virrey de su padre, Ṭurunṭay, acusado de traición. Al-Ashraf quería debilitar a sus oponentes y asegurar aún más su posición e hizo arrestar y estrangular a varios emires en su presencia. Temiendo por sus posiciones y vidas, un grupo de emires se unió y conspiró para asesinar al sultán. En un escenario que recuerda inquietantemente el asesinato de Quṭuz, los conspiradores se acercaron a al-Ashraf mientras estaba cazando después de que se separó de su séquito. Rodearon al desventurado sultán y lo hicieron pedazos.

Al-Ashraf fue sucedido por su hermano menor al-Nasir Muhammad (r. 1293-1294, 1299-1309, 1310-1341). Fue depuesto en dos ocasiones y enviado al exilio. Durante este tiempo, el sultanato fue gobernado por tres emires mamelucos: Kitbugha, Lajin y Baybars II. Kitbugha, un mameluco mongol, alienó al ejército al favorecer a los mongoles para los altos cargos. Fue depuesto y reemplazado por Lajin en 1297. Lajin tampoco duró mucho, intentó reformar el sistema financiero mediante el cual se pagaba al ejército y crear una nueva fuerza leal a él. Cuando descubrió un complot para destronarlo, se encerró en la ciudadela y fue asesinado por sus propios sirvientes. Baybars II también fue depuesto dentro de un año de su reinado cuando al-Nasir Muhammad marchó de regreso a Egipto desde su exilio para retomar su trono con un gran ejército.

El ascenso de Barquq

El mayor conflicto interno en el sultanato mameluco se produjo a finales del siglo XIV. Su resultado fue el ascenso a la prominencia de los circasianos y el declive de los turcos como el elemento principal del ejército y la élite gobernante. Las raíces de este conflicto se remontan a mediados de la década de 1300 durante el reinado de al-Nasir Hasan (1347-1351 y 1355-1361). Uno de los mamelucos de este sultán, Yalbugha al-Umari, saltó a la fama muy rápidamente. Eliminó toda oposición a él e incluso hizo que su maestro fuera depuesto y torturado hasta la muerte. Yalbugha también creó un gran ejército personal de 4.000 mamelucos, la mayoría de los cuales eran circasianos.

Yalbugha fue el verdadero poder detrás del trono durante los reinados de al-Mansur Muhammad (1361-1363) y al-Ashraf Shaban (1363-1377) hasta su caída en 1366. Yalbugha creó una flota de venganza para invadir Chipre después de la cruzada de Pedro I contra Alejandría, que en realidad no fue más que un ataque pirata a la ciudad portuaria más importante del sultanato. Los cruzados atacaron rápidamente, saquearon la ciudad, mataron a miles de personas y zarparon con todo el botín y los esclavos que pudieron llevar. La "flota de venganza" nunca vio ninguna acción contra Chipre. Poco después de la finalización de su construcción, estalló una revuelta contra Yalbugha. Muchos de sus mamelucos lo odiaban por su severidad, crueldad y su trato severo. El sultán se unió a los rebeldes y se produjo una importante batalla naval en el Nilo, ya que ambos bandos se apoderaron de la mayor cantidad de barcos nuevos que pudieron. Yalbugha fue derrotado y capturado, posteriormente fue asesinado por una turba de sus propios mamelucos que lo cortaron en pedazos en un ataque de rabia contra su antiguo amo.

El primero de los sultanes circasianos emergería de entre los mamelucos de Yalbugha. Al-Zahir Barquq (r. 1382-1389 y 1390-1399) durante los últimos años caóticos del período turco del sultanato mameluco. Barquq supo subir de rango y consolidar su posición y eliminar a sus potenciales rivales. En 1382 depuso al-Salih Mansur, el último sultán turco de origen Kipchak y marcó el comienzo del período circasiano. Sin embargo, las cosas tampoco iban a ir bien para Barquq. Los primeros años de su reinado fueron peligrosos debido a varios complots en su contra y una gran revuelta que adquirió un elemento racial. Barquq incluso fue depuesto temporalmente en 1389 y obligado a huir por los rebeldes turcos.

En 1383 el califa, al-Mutawakkil (Baybars había llevado a los supervivientes de la casa abasí a Egipto para legitimar su toma del poder después de la caída de Bagdad ante los mongoles en 1258 y creó un "califato en la sombra") y varios emires conspiraron para mata a Barquq y levanta al califa en su lugar como nuevo gobernante. Su plan era emboscar al sultán cuando descendiera al hipódromo para jugar al polo con sus compañeros. Los conspiradores acordaron utilizar una milicia de 800 guerreros turcomanos y kurdos al servicio de uno de los emires para atacar al séquito y a los guardias del sultán mientras lo acompañaban desde la ciudadela mientras desmontaban.

Barquq se enteró de la trama. Hizo arrestar a los conspiradores. El califa apenas escapó con vida y fue encarcelado en la ciudadela. Los cabecillas de los emires rebeldes fueron crucificados y luego divididos en dos. En 1386 Barquq pudo descubrir otro complot. Esta vez, un grupo de mamelucos reales planeó asesinarlo. Los conspiradores fueron arrestados y golpeados con látigos, luego de lo cual los diez líderes del intento de golpe fueron crucificados y luego cortados por la mitad.

La mayor revuelta contra Barquq tuvo lugar en 1388 en Siria. Comenzó con un emir, Mintash, al que se unieron miembros de las tribus turcomanas, mamelucos turcos e incluso Yalbugha al-Nasiri, el comandante del ejército enviado para sofocar la rebelión. Después de una serie de derrotas a manos de los rebeldes, Barquq se vio obligado a huir después de haber sido abandonado por la mayoría de sus partidarios. Los rebeldes tomaron El Cairo y capturaron a Barquq, quien fue enviado al exilio a Kerak encadenado. Sin embargo, el sultán depuesto todavía tenía partidarios que lo rescataron de la prisión, y marcharon hacia El Cairo cuando las divisiones entre los líderes rebeldes se convirtieron en un conflicto abierto. Debido al caos, una importante fuga de la prisión en El Cairo vio a cientos de mamelucos encarcelados de Barquq en libertad, aseguraron la ciudad y expulsaron a los rebeldes. Barquq regresó triunfante a El Cairo. Pero los rebeldes todavía estaban en libertad en Siria y no fue hasta 1393 que Mintash fue finalmente capturado y ejecutado, poniendo fin a lo que probablemente fue uno de los conflictos internos más peligrosos en el sultanato mameluco.

Un "verdadero" sultán mameluco

El hijo de Barquq, al-Nasir Faraj, fue depuesto, encarcelado y asesinado en su celda en 1412. Intentó hacer valer su autoridad purgando a los mamelucos de su padre con mano dura. Las fuentes informan que mató a más de 2.000 circasianos durante su reinado. También intentó promover un gran número de ron (griegos o turcos de Anatolia) a altos cargos porque su madre era de Ron y sentía que podía confiar en ellos más que en los circasianos de su padre.

En el período circasiano comenzó a surgir un patrón en el que un sultán mameluco "real" (es decir, uno que había pasado por el proceso de esclavitud, entrenamiento, ascenso en las filas, etc.) convirtió a su hijo en su heredero. Este sucesor solía ser destituido rápidamente por el ejército y otro mameluco "real" subía al trono y generalmente gobernaba durante un largo período. Luego, el ciclo se repitió y los sucesores no mamelucos solían ser depuestos en un año o menos.

Problemas en el Cairo

Todos los ejemplos mencionados anteriormente se refieren a las luchas de poder en los escalones superiores del régimen mameluco. Las fuentes también están plagadas de relatos de los mamelucos de base que se amotinaron y causaron disturbios, especialmente cuando no se les pagaba. Las fuentes están repletas de informes de los mamelucos de varios sultanes que arrasan El Cairo o cometen depredaciones contra la población de ciudades sirias como Alepo y Damasco. Mientras luchaban contra Mintash y su ejército rebelde durante una campaña en 1388, las fuerzas de Barquq entraron en Damasco y los soldados se ocuparon de saquear, secuestrar mujeres y niños y extorsionar a la población local hasta que los rebeldes los expulsaron.

En 1399, año de la adhesión de al-Nasir Faraj, surgió un conflicto entre dos facciones mamelucas, una de las cuales quería deponer al sultán recién entronizado. Se produjo una gran batalla entre las dos partes en las calles de El Cairo y alrededor de la ciudadela en la que ganaron los partidarios del sultán. A raíz de la batalla, los mamelucos del bando victorioso comenzaron a irrumpir y saquear las casas de los emires rebeldes. La situación se salió de control cuando los mamelucos se unieron al saqueo de bandidos, matones y criminales locales. Grandes partes de la ciudad fueron saqueadas y barrios enteros se incendiaron. En la confusión también hubo varias fugas de la prisión y los criminales confinados en ella fueron liberados, y ellos a su vez contribuyeron al caos.

En 1434 los mamelucos se amotinaron en El Cairo porque habían rogado por su paga, que se retrasó, sin éxito. Se dirigieron a las casas de los poderosos emires y funcionarios del gobierno y los saquearon y luego los disturbios se generalizaron y los mamelucos atacaron y saquearon varias tiendas y mercados. En 1437, los soldados mamelucos volvieron a cometer atrocidades. En esta ocasión aprovecharon la confusión y conmoción provocada por la procesión de peregrinaje anual que pasaba por El Cairo para cometer delitos como hurto, secuestro y asalto. En 1441, el Nilo no se inundó, lo que provocó escasez de alimentos y altos precios. Solo los muy ricos podían permitirse comprar comida. Los mamelucos de base descendieron a los muelles del Nilo y se apoderaron de los bienes y mercancías de los comerciantes.

Durante el reinado de al-Ashraf Inal (r. 1453-1461), los mamelucos incluso atacaron y confiscaron los caballos a los juristas y jueces (qadis) y los eruditos religiosos, que se vieron reducidos a montar burros y mulas. Durante el reinado de Inal, las fuentes registran que los mamelucos cometieron depredaciones casi todos los años. Robaron a los comerciantes, saquearon las casas de los ricos y se metieron en sangrientas luchas callejeras entre facciones. La incapacidad de la élite gobernante para garantizar el orden en la capital durante este período también provocó un aumento del bandidaje en el campo.

La principal motivación de este tipo de comportamiento por parte de los mamelucos fueron los frecuentes retrasos en sus salarios. También es interesante notar que la mayor parte de este comportamiento ocurrió durante momentos en los que el sultanato mameluco no estaba en guerra con enemigos externos. Estas guerras a menudo llenaban las arcas con riqueza extra y mantenían ocupado al ejército. Hay ejemplos similares de soldados y mercenarios profesionales en la Europa medieval y moderna que recurrieron al bandolerismo en tiempos de paz cuando no estaban remunerados o sin trabajo. Ellos, como los mamelucos mencionados anteriormente, también cometieron a menudo actos de depredación contra la población civil. Esto demuestra que en la era premoderna tener un ejército permanente profesional tenía sus ventajas en tiempos de guerra, pero también podía ser peligroso si los soldados no recibían el pago a tiempo y no se mantenían ocupados, especialmente en tiempos de paz.

Problemas en las afueras

Las revueltas tribales en las periferias del sultanato también eran algo común, especialmente cuando había caos y desorden en la capital. Los turcomanos del norte de Siria y los beduinos del Alto Egipto presentaron los mayores desafíos a los sultanes mamelucos a este respecto. Las tribus árabes del Alto Egipto se rebelaron durante los períodos turco y circasiano. Los mamelucos reprimieron las revueltas con mucha dureza. Los rebeldes cautivos fueron empalados en estacas y desollados, asados ​​y enterrados vivos. Sus cabezas cortadas fueron colgadas en las puertas de El Cairo, sus cuerpos y pieles fueron exhibidos en los dominios de sus tribus, y sus mujeres y niños fueron vendidos como esclavos. Se tomaron rehenes de entre las tribus del Alto Egipto para asegurar su buen comportamiento, y luego de ciertas revueltas algunos sultanes también ordenaron que las armas de los beduinos fueran confiscadas y que cualquiera de ellos que se encontrara portando espadas o lanzas debía ser confiscado. castigado.

La situación de las tribus árabes de Siria difiere significativamente. Estas tribus fueron fundamentales para mantener el orden, patrullar las carreteras y carreteras, y como auxiliares contra los mongoles y más tarde los timuríes y los otomanos. Incluso cuando las tribus de Siria se rebelaron, los sultanes mamelucos fueron más indulgentes con ellos y trataron de ganárselos en lugar de castigarlos.

Los turcomanos se convirtieron en una gran amenaza para el sultanato mameluco en el norte de Siria durante el período circasiano. Las tribus turcomanas recurrieron a tácticas de guerrilla al enfrentarse al ejército mameluco durante los siglos XIV y XV. Huían a las montañas cada vez que se enviaba una gran expedición al norte de Siria desde El Cairo. Las guerras contra el principado vasallo turcomano de Dhu al-Qadrid ejemplifican mejor este conflicto.

La historia de Shah Suwar

Shah Suwar era el príncipe del principado turcomano de Dhu al-Qadrid, que era un estado vasallo del sultanato mameluco. El conflicto comenzó cuando Shah Suwar derrocó a su hermano con ayuda otomana y proclamó su independencia de los mamelucos en Elbistan (Anatolia oriental) en 1465, en los últimos años del reinado de Khushqadam (r. 1461-1467). Este sultán no hizo nada en las primeras etapas de la revuelta y no envió una expedición contra ella hasta 1467. La fuerza mameluca fue derrotada por el ejército de Shah Suwar principalmente porque el virrey de Damasco se rebeló contra el sultán y no apoyó al ejército mameluco. en sus esfuerzos contra los rebeldes.

La lucha más intensa entre los mamelucos y el Shah Suwar tuvo lugar durante el reinado de al-Ashraf Qaytbay (r.1468-1496). Este sultán pudo asegurar su posición en el trono y luego centró gran parte de su energía en lidiar con el príncipe rebelde. La primera expedición de Qaytbay (en general la segunda enviada contra Shah Suwar) en 1468 tuvo casi éxito en derrotar a los rebeldes. En una serie de enfrentamientos, los mamelucos casi salieron victoriosos en tres ocasiones, pero Shah Suwar pudo liberar a sus fuerzas del peligro y pudo darle la vuelta a sus enemigos mediante el uso de tácticas de guerrilla y el terreno montañoso. Derrotó a la fuerza expedicionaria mameluca y capturó a su comandante. Al recibir la noticia de la derrota, Qaytbay envió inmediatamente una fuerza de 500 hombres al norte de Siria en una manifestación que demostraba que no estaba afectado por el revés, aunque en realidad envió ondas de choque a través de El Cairo.

Otra expedición partió de El Cairo en 1469. Shah Suwar fue derrotado, su hermano Mughulbay, fue capturado y decapitado, y su ejército fue puesto en fuga. Los mamelucos victoriosos persiguieron a los rebeldes derrotados que los condujeron a un desfiladero, donde Shah Suwar pudo reunir sus fuerzas y tender una trampa para los mamelucos que se acercaban. Uno de los oficiales mamelucos, oliendo una trampa, partió con una parte del ejército y regresó a Alepo, mientras que los mamelucos restantes cargaron contra el desfiladero donde fueron sacrificados.

La tercera y última expedición de Qaytbay contra Shah Suwar partió de El Cairo en 1471. El comandante de las fuerzas mamelucas Yashbak, marchó hacia el norte, a Alepo, a paso lento para preservar la energía y la moral de su ejército. Yashbak separó una columna voladora de la fuerza principal. Este contingente más pequeño fue acusado de asaltar, acosar y expulsar a Shah Suwar y sus fuerzas. Por otro lado, Yashbak reservó su fuerza principal para realizar asedios y librar batallas campales. Esta estrategia produjo excelentes resultados y los rebeldes fueron constantemente rechazados, perdiendo terreno ante los mamelucos que avanzaban.

Shah Suwar se vio obligado a librar una batalla campal a finales de 1471. Los dos ejércitos se enfrentaron al otro lado del río Jayḥun en Anatolia. Los rebeldes intentaron atraer a los mamelucos para que hicieran un difícil cruce de río y los llevaran a una trampa. Les lanzaron insultos y se burlaron de ellos. Pero Yashbak mantuvo una disciplina férrea en su ejército y sus hombres no cayeron en la trampa. Cuando las dos fuerzas finalmente chocaron, el ejército de Shah Suwar fue derrotado. Shah Suwar y sus fuerzas restantes huyeron a la fortaleza de Zamantu en Anatolia. Yashbak sitió la fortaleza pero no pudo tomarla durante varios meses. El punto muerto terminó cuando Shah Suwar fue sacado de su fortaleza con promesas de salvoconducto solo para ser capturado.

Shah Suwar, sus hermanos y sus emires fueron llevados a El Cairo encadenados y presentados ante Qaitbay, quien reprendió al príncipe rebelde por su desobediencia y el derramamiento de sangre y destrucción causados ​​por su revuelta. Luego se formó una procesión para llevar a los rebeldes condenados a Bab Zuwayla (una de las puertas de El Cairo medieval). Shah Suwar iba a la cabeza con un sencillo vestido blanco. Sus hermanos y los demás prisioneros entre sus seguidores fueron desnudos, clavados en tablas de madera y sentados en camellos al revés. Cuando llegaron a Bab Zuwayla, Shah Suwar y sus hermanos estaban colgados de ganchos y cadenas. Permanecieron en este estado hasta que murieron. Los otros prisioneros rebeldes fueron llevados a Birkat al-Kilab (el Lago de los Perros) y donde fueron alojados.

El sultanato mameluco enfrentó una parte justa de luchas y conflictos internos. Golpes de Estado, regicidios, motines y revueltas tribales plagaron este régimen medieval. Sin embargo, el sistema de gobierno relativamente centralizado establecido por los mamelucos, el poder de los sultanes y la eficacia y fuerza del ejército les permitió perseverar y salir victoriosos y sobrevivir como una entidad unificada hasta la conquista otomana del sultanato en 1516- 1517, que se analizará en el próximo artículo.

Adam Ali es profesor en la Universidad de Toronto.

Imagen de portada: Una representación del siglo XIV de un jinete mameluco - Manual sobre las artes de la equitación (Nihayat al-su’l wa al-umniya fi ta‘allum ‘amal al-furusiyya)


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