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La guerra de los cien años revisada: el final del principio

La guerra de los cien años revisada: el final del principio

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

"Enrique VI, en bandas infantiles, coronó al Rey
De Francia e Inglaterra, triunfó este rey;
Cuyo estado tantos tenían la dirección,
Que perdieron Francia e hicieron sangrar su Inglaterra ”
~ William Shakespeare, Enrique V, Epílogo

Cuando las brasas del fuego que quemó a Juana de Arco fueron arrojadas al Sena en Rouen en 1431, la Guerra de los Cien Años ya se acercaba a su final. Sin embargo, los hechos de Santa Juana tuvieron un impacto mucho menor en el resultado de ese conflicto de lo que se ha percibido popularmente, como se analiza en el Artículo anterior. Al igual que con muchos eventos en la historia, la conclusión de la Guerra de los Cien Años no puede reducirse fácilmente a una sola causa (o incluso a un solo incidente), sino que fue una serie completa de factores los que provocaron la victoria francesa final. En general, el final de la guerra se produjo debido a las exitosas reformas políticas y militares implementadas de manera efectiva por su astuto monarca, Carlos VII, y una serie de devastadores errores y mala gestión por parte de su homólogo del Canal de la Mancha, Enrique VI, y su gobierno fracturado.

Los problemas políticos de Inglaterra comenzaron como resultado directo de la muerte prematura e inesperada de Enrique V en 1422, quien dejó atrás al infante Enrique VI, que ni siquiera tenía un año entonces, para continuar con su legado. Las riendas del poder las tomaron los dos hermanos menores de Enrique: Juan de Bedford, como regente del rey en Francia, y Humphrey de Gloucester, que gobernó como regente en Inglaterra. Contaban con el apoyo de una variada colección de otros nobles ingleses, aristócratas menores y soldados profesionales que llenaron el vacío dejado por la repentina muerte del difunto rey lo mejor que pudieron.

Sin embargo, comenzaron a surgir grietas a medida que afloraron rivalidades familiares profundamente arraigadas entre varios nobles ingleses (como la que existía entre los duques de York y los Beaufort) en ausencia de un líder unificador fuerte. John de Bedford aún logró mantener un firme control sobre las conquistas de su hermano, incluso después de los importantes reveses resultantes del rally francés. El mismo año en que Juana fue quemada en la hoguera, Enrique VI, de nueve años, fue coronado en París como Rey de Francia, el único rey inglés que lo ha sido. Sin embargo, la sentencia de muerte para la Francia de Lancaster realmente sonó en 1435, cuando el duque Juan murió mientras asistía al Congreso de Arras. Pocos días después, los aliados burgundios cruciales de Inglaterra hicieron las paces con sus hermanos Valois y cambiaron de bando. Privados simultáneamente de uno de sus últimos estadistas competentes y traicionados por sus antiguos aliados, había pocas posibilidades de que las fortunas inglesas siguieran sobreviviendo en Francia. Lenta pero constantemente, las posesiones inglesas comenzaron a caer.

El artífice del éxito político y militar francés no fue otro que el magistralmente astuto Carlos VII. Conocido como "el Sabio" por sus compatriotas y "la Araña" por sus enemigos, el inicialmente tímido y engañoso Charles no parecía el tipo de persona para lograr una victoria final. Sin embargo, poseía una comprensión increíblemente aguda de la realpolitik y un instinto de reforma notablemente progresista.

Su primer objetivo de reforma fue el ejército francés. Al iniciar un programa de modernización estructural y tecnológica, Charles transformó al ejército francés de sus modelos feudales obsoletos y localizados a una fuerza organizada profesionalmente que poseía una cadena de mando unificada que conducía directamente a la Corona. Estos compagnies d'ordonnance combinó todas las ventajas de las tácticas de armas combinadas que los ingleses habían empleado una vez con tan gran efecto con una nueva tecnología, a saber, la artillería de pólvora. Si bien las armas de fuego no eran nada nuevo en la Guerra de los Cien Años (incluso Eduardo III había desplegado un cañón primitivo en Crécy), Carlos VII buscó y empleó a algunos de los mejores armeros e ingenieros de su época. Bajo la dirección del genio Jean Bureau y su hermano Gaspard, este cuerpo de artilleros se convirtió en el primer tren de artillería profesional real de Europa Occidental. Por el contrario, los ingleses seguían confiando de manera conservadora en su habilidad característica para maniobrar en el campo y en la potencia de fuego de sus arqueros, cualidades que fueron rápidamente neutralizadas por el continuo avance del asedio francés y la captura de territorios vitales.

Al otro lado del Canal de la Mancha, la contraparte de Charles no podría haber sido más diferente. Enrique VI ni siquiera alcanzó la mayoría de edad para gobernar por derecho propio hasta 1437, e inmediatamente se hizo evidente que estaba muy lejos de su padre. Docile, piadoso, posiblemente discapacitado mentalmente y fácilmente dominado por quienes lo rodeaban, este nuevo Henry ni siquiera estaba ni remotamente equipado para liderar una nación desesperada en guerra. Su deseo de paz lo llevó a cometer otro error diplomático devastador cuando abandonó Maine a cambio de la mano de la sobrina de Charles, Margaret de Anjou (con quien el joven Henry estaba enamorado). La nobleza y los bienes comunes de Inglaterra se escandalizaron por esta aparente rendición cobarde por parte de su rey. Su disgusto formaría la base de una oleada de disturbios que lo acosarían a él y a su reino durante muchos años después.

Mientras tanto, las armas inglesas seguían siendo superadas en Francia en el mismo juego que habían comenzado. En 1450, el último ejército inglés en Normandía fue aplastado en Formigny. Con eso, el antiguo hogar de los reyes anglo-normandos finalmente fue restaurado a manos francesas para siempre. Tres años más tarde, el último ejército inglés en Francia tuvo un final sangriento cuando fueron abatidos por las piezas de artillería de los hermanos Bureau en la batalla de Castillon.

Si bien a muchos historiadores les gusta terminar oficialmente la Guerra de los Cien Años en este punto, la realidad en eventos como este nunca es tan clara. Los futuros reyes ingleses, sobre todo el yorkista Eduardo IV y un joven Enrique VIII, liderarían expediciones a Francia. Sin embargo, ninguno lograría mucho más que una postura hueca y un mero saqueo. Un vestigio de la Francia inglesa permanecería en el Pas de Calais hasta que cayó a un asalto relámpago del duque de Guisa en 1558. Y con eso, la Francia inglesa fue finalmente consignada al basurero de la historia.

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Otras lecturas:

Nicolle, David. La caída de la Francia inglesa 1449-1453(Editorial Osprey, 2012)

Imagen de portada: La muerte de John Talbot, conde de Shrewsbury en la batalla de Castillon de Vigilles de Charles VII por Martial d’Auvergne (1484)


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