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Lecturas medievales: Muertes perfectamente evitables, por Deirdre Sullivan

Lecturas medievales: Muertes perfectamente evitables, por Deirdre Sullivan

Por Gillian Polack

Hay muchas formas de utilizar la historia como un suave proveedor de tono y sentimiento en la ficción. Los libros para adultos jóvenes, en particular, usan la historia de esta manera cuando no quieren ahogar una historia en una gran cantidad de datos. Deirdre Sullivan ofrece un excelente ejemplo de esta técnica de convertir la Edad Media en una fantasía para jóvenes adultos en la novela de 2019. Muertes perfectamente evitables.

Dada la cantidad de novelas de fantasía para jóvenes adultos que se inspiran en la Edad Media, es importante explicar por qué elegí esta. En primer lugar, Sullivan escribe sobre un lugar que tiene una Edad Media colonialista muy conflictiva, ya que ella misma es de Galway y ambienta la novela en Irlanda. Cualquier castillo en una novela insinúa asuntos militares, pero los castillos en Irlanda en las novelas cuando se vinculan a raíces medievales no se vinculan con la Edad Media local sino con la Edad Media importada. Esto se encuentra en el trasfondo de la historia. El castillo (uno moderno) es importado, la familia es importada; el espectro del colonialismo nunca se desvanece, aunque se aborda.

Desde el principio, los indicios de lo medieval en Muertes perfectamente evitables presentan un trasfondo que exige respuestas: ¿los niños que se mudan al castillo porque su madre se casa con su dueño tienen, a través de su padrastro, algún derecho en la ciudad a su tradición más antigua? Esto se convierte, de hecho, en una fuente crítica de conflicto en la historia. Es una novela sobre chicas adolescentes que están en peligro y tiene muchas corrientes fluyendo bajo la superficie.

En otro lugar hablo de cómo la Edad Media puede ser historial de fondos de pantalla. En esta novela es algo bastante diferente. La historia y la cultura popular están estrechamente unidas. Es casi imposible trazar una línea entre ellos y decir "Esto es de la Edad Media, pero esta otra cosa no". Para navegar la novela con éxito, el lector debe aceptar que la Edad Media y lo que pudo haber sucedido en esa ciudad en ese momento, en el presente, se ha vuelto inextricablemente relacionado con la cultura popular y con el comportamiento.

Esta es la razón por la que la Edad Media utilizada por Sullivan rara vez se explica y casi nunca se explica. Hacer cualquiera de las dos cosas sería deshacer el tapiz cuidadosamente cosido que mantiene unida la novela.

La historia realmente trata sobre dos niñas que aprenden a envejecer en un ambiente extraño. Uno, en particular, descubre algunas cosas extraordinarias sobre sí misma y lo que había considerado problemático en sí misma. Ella no desentraña las cosas, pieza por pieza. No ve la Edad Media a su alrededor ni ningún otro período de la historia. Para navegar por aguas muy peligrosas, tiene que aprender a vivir con todo el pasado y reaccionar de forma precisa e instintiva. Los indicios de la Edad Media indican un pasado completo, toda una historia que hay que abordar.

Este es un uso de la historia en la ficción muy diferente al de las novelas que he examinado en esta serie. La historia está ahí. Se explica verbalmente de vez en cuando, solo para que la importancia de la historia nunca se pueda olvidar por completo. La historia de cada familia es fundamental para la trama y los arcos de los personajes, por ejemplo, al igual que la naturaleza del castillo en el que viven los gemelos. Estos son pequeños puntos destacados en el tapiz.

La Edad Media no es un telón de fondo. Tampoco presenta hilos dominantes en la narrativa. Es parte de lo que mantiene unida la historia y le da una dinámica particular.

El castillo en sí lo deja particularmente claro. La familia a la que se trajeron los gemelos vivía en un castillo que había sido construido por su abuelo, en un país donde los castillos tenían una historia distinta y preocupante. Él "construyó un castillo a partir de un castillo". Préstamo de un edificio y luego de otro. La familia es la familia rica del pueblo y un poco más que simplemente rica, y tienen un castillo… pero no pertenecen.

Así es como la historia de Irlanda se entrelaza cuidadosamente en la tela. También demuestra cómo funciona la costura en el tapiz. Los elementos pequeños se combinan para crear una imagen compleja y la mejor manera de comprender la imagen completa es dar un paso atrás e ignorar los elementos pequeños.

Si no miras toda la tela, la Edad Media parpadea y desaparece. No están directamente en esta novela en absoluto desde un punto de vista superficial. Sin embargo, cuando se mira con atención, son parte del tejido, con muchas opiniones sobre la historia y su papel en la vida de los adolescentes dominantes tanto en la urdimbre como en la trama. No es la Edad Media y, sin embargo, lo es.

No se estudia lo que estos adultos jóvenes heredan de diferentes partes de nuestro pasado. La forma en que descubren un camino a través de él (si lo hay) significa que aparecen pequeños destellos de luz, perspicacia y comprensión en muchos sentidos. Es una forma diferente de ver la Edad Media, pero eficaz.

Gillian Polack es una escritora y académica australiana que se centra en cómo los escritores de ficción histórica, fantasía y ciencia ficción ven y usan la historia, especialmente el período medieval. Entre sus libros estáLa Edad Media desbloqueada. Obtenga más información sobre el trabajo de Gillian ensu sitio webo síguela en Twitter@GillianPolack


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