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Cuentos de la Guerra de los Cien Años: La historia del Bascot de Mauleon

Cuentos de la Guerra de los Cien Años: La historia del Bascot de Mauleon

Por Steven Muhlberger

La Guerra de los Cien Años incluyó muchos conflictos menores. Uno de los más conocidos es el período caótico que siguió a la batalla de Poitiers en 1356, cuando la monarquía francesa perdió el control de gran parte del sur de Francia, dejando oportunidades para los guerreros ingleses, alemanes y otros guerreros disueltos. No tenían perspectivas en casa y buscaban hacer fortuna tomando castillos y fortalezas y capturando prisioneros ricos. Fortuna es la palabra adecuada. Guerreros sin distinción particular se convirtieron en capitanes y controlaron grandes territorios y puntos fuertes estratégicos; mientras que otros fueron asesinados o empobrecidos.

Gracias a la breve biografía del Bascot de Mauleon registrada por el cronista Jean Froissart, sabemos que “gente de todos los países” siguió luchando siguiendo a Poitiers. El Bascot dijo sobre la variedad de su carrera:

He guardado las fronteras y he apoyado al rey de Inglaterra; porque mi propiedad está en Bordelois; y a veces he sido tan miserablemente pobre que no tenía un caballo que montar, otras veces lo suficientemente rico, al igual que la buena suerte me sobrevino.

También se jactó del tamaño y las capacidades de algunos de los ejércitos ("Compañías Libres") a los que pertenecía:

Nuestro número en Borgoña, sobre el río Loira, era de más de doce mil, en este número, había tres o cuatro mil hombres buenos en armas, tan capaces y comprensivos en la guerra como cualquiera que se pudiera encontrar, ya sea para planear un compromiso, para Aprovecha el momento adecuado para luchar, o para sorprender y escalar ciudades y castillos, y estar bien acostumbrado a la guerra.

El Bascot (Bascot parece haber sido un título oscuro) fue uno de los afortunados aventureros, comenzando con su primera campaña:

La primera vez que llevé armas fue a las órdenes del Captal de Buch en la batalla de Poitiers: por suerte hice ese día tres prisioneros, un caballero y dos escuderos, que me pagaron, uno con el otro, cuatro mil francos.

Las campañas posteriores incluyeron una en la que el vasco y sus camaradas marcharon en la corte papal en Aviñón y sacudieron al Papa por 60.000 francos. "Rescatamos a todo el país", se jactaba, "y solo podían librarse de nosotros pagando bien".

No es que estas empresas siempre tuvieran éxito. Un destacado caballero inglés, Sir John Aymery, hizo una excursión por el Loira hacia La Charité, pero fue atrapado en una emboscada y hecho prisionero. Cuando fue liberado, el enojado Aymery organizó una expedición para capturar la ciudad de Sancerre. El Bascot y sus compañeros participaron en esta incursión. Sin embargo, escribe que

nuestra trama fue descubierta. Los defensores del pueblo gritaron por todos lados: "¡Nuestra Señora por Sancerre!" Estábamos así completamente rodeados y no sabíamos hacia dónde dirigirnos: el impacto de las lanzas fue grande; porque los que iban a caballo desmontaron instantáneamente a su llegada y nos atacaron ferozmente ... Debo decir que fue una batalla asesina muy reñida; mantuvimos nuestro terreno todo el tiempo que pudimos, de modo que varios murieron y resultaron heridos por ambos lados. Nos condujeron al castillo de Sancerre con gran triunfo: y las compañías libres nunca sufrieron en Francia tantas pérdidas como ese día.

No todas las batallas decisivas fueron grandes y dramáticas. A veces, una estratagema conducía a la victoria. The Bascot explica uno de esos episodios:

Por lo tanto, envié espías para reconocer la ciudad y el castillo de Thurie en los Albigeois, cuyo castillo desde entonces me ha valido cien mil francos. Te diré por qué medios lo conquisté.

En Thurie, hay un hermoso manantial de agua, donde todas las mañanas las mujeres del pueblo vienen a llenar sus cubos u otros recipientes; que habiendo hecho, los llevan de vuelta sobre sus cabezas. Sobre esto, formé mi plan; y, llevando conmigo a cincuenta hombres del castillo de Cuillet, cabalgamos todo el día por brezales y bosques, y hacia la medianoche coloqué una emboscada cerca de Thurie. Yo mismo, con otros seis, disfrazados de mujeres, con baldes en la mano, entramos en el prado muy cerca del pueblo y nos escondimos en un montón de heno; porque se trataba del día de San Juan, y los prados estaban cortados y convirtiéndolos en heno.

Cuando llegó la hora habitual de abrir las puertas, y las mujeres se acercaban a la fuente, cada uno de nosotros tomó su balde y, habiéndolo llenado, se lo puso en la cabeza y nos dirigimos al pueblo con el rostro cubierto de pañuelos para que nadie podría habernos conocido. Las mujeres que se reunieron con nosotros dijeron: "Santa María, ¡qué temprano debes haberte levantado esta mañana!" Respondimos con voces fingidas y pasamos a la puerta, donde no encontramos más guardia que un zapatero que remendaba zapatos.

Nuestros compañeros pronto se unieron a nosotros, cuando entramos en el pueblo y no encontramos a nadie dispuesto a defenderlo. Así obtuve la ciudad y el castillo de Thurie, que me ha reportado mayores ganancias y más ingresos anuales que este castillo y todas sus dependencias. En este momento, no sé cómo actuar: porque estoy en un tratado con el conde de Armagnac y el delfín de Auvernia, a quienes el rey de Francia les ha encomendado expresamente la compra de todas las ciudades y castillos a los capitanes de la compañías libres, y de todos aquellos que han hecho la guerra bajo el nombre del rey de Inglaterra. Varios han vendido sus fuertes y se han ido; y dudo si vender o no el mío.

Véase también "Hacia una rehabilitación de la credibilidad de Froissart: el Bascot de Mauléon no ficticio", de Guilhem Pépin, en La experiencia del soldado en el siglo XIV. editado por Adrian R. Bell, Anne Curry, Adam Chapman Andy King David Simpkin (2017)

Steven Muhlberger, antes de su reciente retiro de la Universidad de Nipissing, estudió y enseñó la Antigüedad tardía, la historia de la democracia, la historia islámica y la caballería. Sus trabajos académicos más recientes incluyen la "Serie Deeds of Arms" publicada por Freelance Academy Press.


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