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De todos modos, ¿para qué era bueno un bastardo (real)?

De todos modos, ¿para qué era bueno un bastardo (real)?

Por James Turner

La familia fue de suma importancia en la configuración de la identidad, la afinidad política y los horizontes de los aristócratas del siglo XII. Esto no fue menos cierto para la realeza, ya que los reyes normandos y angevinos de Inglaterra encontraron tanto a sus mayores partidarios como a ardientes enemigos que emergían de las filas de su propia familia a lo largo del siglo XII. Esta serie analiza las vidas y relaciones de una categoría de personas que, debido a las circunstancias de su nacimiento, se sentaron en la periferia de este vasto e interconectado sistema dinástico: los bastardos reales.

Como hemos explorado a lo largo de esta serie, esa familia era de suma importancia para la aristocracia inglesa del siglo XII. Tuvo un efecto dramático y fundamental no solo en el sentido de sí mismo de un noble en ciernes, sino también en la forma y formación de sus aspiraciones políticas. La identidad familiar proporcionó un marco conceptual y social crucial dentro del cual se formuló la identidad de un aristócrata. Además, a quién conocían y con quién estaban relacionados, les permitía participar en la mezcolanza de redes y afinidades aristocráticas.

La posición de la familia de un individuo en relación con estas redes de afinidad no fue menos influyente para los miembros ilegítimos de la familia. Sin embargo, su compromiso con estas identidades formativas se complicó por las ramificaciones cada vez más codificadas de su ilegitimidad y la importancia central que desempeñaba la herencia dentro de la identidad familiar. Dejando de lado el sentimiento por el momento, en términos políticos, la familia representaba un mecanismo de transmisión de la tierra y la propiedad. En muchos sentidos, la Familia representó la suma total de la riqueza y el poder de sus miembros, una cartera de recursos y conexiones intangibles que definieron una esfera de influencia a través de la cual se reforzó y nutrió su identidad. Los miembros legítimos de la familia eran necesarios para la perpetuación de una familia, sirviendo como herederos y curadores de una parte de una herencia compartida, expandiendo y conectando los intereses familiares terratenientes a través del matrimonio, adquisiciones y su participación en otras identidades aristocráticas. Los bastardos, por otro lado, por un giro del destino y la mala suerte, fueron excluidos de muchas de estas funciones. Podían contribuir y de hecho contribuyeron al mantenimiento y crecimiento de los intereses de sus familias a lo largo de este período, pero las formas que adoptaron estas contribuciones y sus posiciones dentro de la identidad familiar fueron fuertemente advertidas.

No obstante, es importante tener en cuenta que, si bien el interés territorial y político familiar compartido era importante para orientar a un individuo dentro de las redes aristocráticas y fomentar un sentido de afinidad familiar, tales identidades no eran necesariamente monolíticas o exclusivas. En cambio, por lo general coexistían con una serie de otras conexiones dinásticas y afinidades de origen regional o político. Tanto la complacencia de las rivalidades y agravios familiares, como la formación de bloques de poder familiares, fueron estrategias legítimas y ampliamente adoptadas por los aristócratas del siglo XII, dictadas por una amplia gama de factores personales y contextuales.

Los reyes anglo-normandos y angevinos de los siglos XI y XII ciertamente no fueron ajenos a este fenómeno, luchando contra una serie cada vez mayor de conflictos intestinos contra sus parientes por la asignación del territorio y la propia realeza. Los hijos de Guillermo el Conquistador lucharon entre sí con vivere y determinación hasta que uno estuvo en su tumba, otro fue encerrado dentro de una torre para nunca más probar la libertad y el último se sentó a salvo en el trono. Tan pronto como murió el vencedor de esta contienda, Enrique I, su hija y su sobrino disputaron la sucesión, lo que resultó en décadas de derramamiento de sangre y la ruptura temporal del reino anglo-normando. El reinado del nieto Enrique II tampoco se libró de conflictos, ya que el rey se vio obligado a capear una procesión de rebeliones iniciadas por sus propios hijos.

Estos reyes, cuando no estaban reprimiendo rebeliones, gobernaron sobre hegemonías grandes pero entretejidas unidas por lealtades personales y conexiones familiares. Para operar eficazmente dentro de estas enredadas redes de intereses dinásticos superpuestos y crear un consenso entre sus principales inquilinos, a menudo ambiciosos, altivos y beligerantes, los reyes anglo-normandos y angevinos tuvieron que encontrar una manera de alinear los intereses de sus súbditos más prominentes y poderosos con los los suyos. Esto podría lograrse de dos formas principales; mediante la distribución del mecenazgo y la creación de vínculos dinásticos que, naturalmente, sirvieron para fusionar y combinar los intereses de las familias aristocráticas.

El mecenazgo no fue un problema, debido a las circunstancias de la conquista y la codicia de los primeros reyes anglo-normandos, estaban bien equipados con un arsenal de oficinas y mecanismos financieros a través de los cuales podían recompensar e incentivar la cooperación aristocrática. Sin embargo, la creación de vínculos dinásticos directos fue un poco más complicada. En primer lugar, la estrategia requería una gran cantidad de hermanos o hijos, ninguno de los cuales era necesariamente un hecho. Enrique I, por ejemplo, por razones comprensibles, no estaba en los mejores términos con el hermano que le quedaba y solo tenía dos hijos legítimos. Si bien Enrique II tenía una gran cantidad de posibles herederos, sus dos hermanos legítimos murieron jóvenes, mucho antes de que los hijos del rey tuvieran la edad suficiente para participar en el avance de los intereses familiares.

En segundo lugar, el heredero directo y las hijas del rey a menudo se utilizaban más eficazmente al casarse con miembros de las familias de los príncipes circundantes para asegurar las fronteras y ganar aliados. El hijo de Enrique I, William, estaba comprometido con la hija del conde de Anjou, mientras que su hija Matilda se casó con el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Enrique V.Asimismo, las hijas de Enrique II se casaron con reyes de Castilla y Sicilia o duques de Sajonia. y Borgoña. Finalmente, la integración de miembros legítimos de la familia real dentro de las familias aristocráticas existentes y afinidades tenía el potencial de crear rivales para el rey o su sucesor.

De una manera extraña, las ramificaciones legales y sociales de la ilegitimidad no solo informaron sino que mejoraron su utilidad potencial en el avance de los intereses familiares. La mancha de ilegitimidad, así como sus conexiones maternas, por lo general débiles e incidentales, comprometieron la candidatura de los bastardos reales en la medida en que ellos y sus aliados podían descartarse de manera confiable de los reclamos directos al trono. Los bastardos reales eran casi siempre leales y se adherían a sus familiares legítimos porque su exclusión del acceso a la herencia requería una mayor dependencia del patrocinio de sus familiares legítimos. Esta predisposición hacia la cooperación convirtió a los miembros ilegítimos de la familia real en un recurso extremadamente valioso para sus patrocinadores legítimos, quienes integraron a estos miembros auxiliares de la familia en posiciones prominentes dentro del gobierno real y la estrategia política de manera ad hoc en reacción a sus necesidades y circunstancias inmediatas. La naturaleza condicional de la aceptación de los bastardos reales dentro de la afinidad real y la subsecuente dependencia general del patrocinio de los miembros legítimos de su familia para el avance, fue lo que hizo de los bastardos reales un recurso dinástico tan útil y diverso para los reyes anglo-normandos y angevinos.

Los miembros ilegítimos individuales de la familia real fueron investidos con poder y autoridad sustanciales por los miembros legítimos de su familia para que pudieran proteger y promover mejor sus intereses dinásticos compartidos. Como resultado de esta estrategia, varios bastardos reales llegaron a ocupar posiciones prominentes entre las redes aristocráticas y las afinidades regionales en las que se integraron, mientras que también se comprometieron ampliamente en el servicio real, actuando como conductos del poder real al operar como representantes del rey en capacidades tanto militares como administrativas. Los reyes anglo-normandos y angevinos pudieron utilizar a sus parientes ilegítimos de esta manera mediante el uso de la autoridad real y las prerrogativas a través de las cuales pudieron desplegar y capitalizar a sus miembros ilegítimos de la familia de una manera no disponible para otras familias aristocráticas. Al funcionar como puntos de conexión entre la familia real y afinidades aristocráticas prominentes, además de actuar como diputados reales que apoyan una empresa familiar compartida, los miembros varones ilegítimos de la familia real del siglo XII, de muchas maneras, ocuparon un papel de apoyo que en diferentes circunstancias dinásticas podría han sido ocupados por hijos legítimos más jóvenes. De hecho, aunque evidentemente no funcionan como posibles herederos de la misma manera que lo harían los hijos legítimos, su inclusión condicional y con salvedad dentro de la identidad familiar en realidad aumentó la utilidad de los bastardos reales para sus patrocinadores legítimos, ya que permitía a los reyes promover o ignorar a los miembros ilegítimos de su familia. como les convenía.

La falta de herederos legítimos de Enrique I y la necesidad percibida de cumplir este papel de apoyo es casi con certeza la razón por la que el rey proporcionó a sus dos hijos ilegítimos mayores, Robert y Richard, una educación extensa y compromisos lucrativos con las herederas, mientras pasaba por alto a muchos de sus hermanos menores. Privado de un heredero varón legítimo y sumido en una crisis dinástica y diplomática tras la muerte de su heredero, William Aetheling, Enrique I se dirigió a su hijo ilegítimo mayor. Robert, elevándolo al condado de Gloucester creado específicamente. Robert se estableció como uno de los principales magnates del reino anglo-normando y se le otorgó el poder y la autoridad necesarios para apoyar a su padre y proteger los intereses dinásticos y políticos de su familia, un proceso que incluyó y fue facilitado por su integración en el aparato en desarrollo. del gobierno real y el círculo más íntimo de consejeros reales. El patrocinio real, basado en su asociación personal y familiar con el rey, fortaleció aún más esta relación recíproca y el compromiso de Robert con la identidad familiar real.

La promoción de Enrique I de su hijo mayor ilegítimo en un momento de crisis política dotó al bastardo real de mayores medios y motivación para alinearse con su familia legítima en la protección de sus intereses dinásticos compartidos. Curiosamente, considerando el favoritismo que hizo que Robert se convirtiera en la mano derecha del rey, mientras que Enrique se contentaba con dejar que muchos de sus otros hijos languidecieran en la oscuridad.

Mientras tanto, a las hijas reales ilegítimas se les permitió participar dentro de la identidad de la familia real y estaban activas dentro de la corte real. Como resultado del número severamente limitado de hijos legítimos del rey y sus necesidades políticas, sus hijas ilegítimas desempeñaron el mismo papel dinástico que su hija legítima. Las circunstancias políticas del rey y la hegemonía anglo-normanda hicieron que varias de sus hijas ilegítimas formaran matrimonios de gran prestigio a pesar de su estatus ilegítimo, como resultado de la ventaja o necesidad de formar una conexión dinástica con la familia real.

El rey Esteban hizo un uso limitado de su hijo ilegítimo mayor, Gervasio, al nombrarlo abad de Westminster; los detalles sobre las identidades y actividades de otros posibles hijos ilegítimos son escasos. Sin embargo, la principal rival de Stephen, la emperatriz Matilda, se benefició de una fuerte asociación y afinidad política con varios de sus medio hermanos ilegítimos, sobre todo Robert de Gloucester y Reginald de Cornualles, que constituían gran parte del núcleo comprometido de la base de poder del partido angevino en Inglaterra. Matilda finalmente no tuvo éxito en asegurar su propia coronación o desplazar a Stephen. Sin embargo, es de suma importancia comprender las circunstancias de los miembros ilegítimos de la familia real del siglo XII y su participación en el gobierno real, para apreciar que experimentaron y ejercieron el mayor nivel de autoridad política y autonomía cuando sus familiares y aliados legítimos estaban más débil y más asediado.

A diferencia de su abuelo, Enrique II, no solo tuvo comparativamente menos hijos ilegítimos, sino que se vio obligado a lidiar con las aspiraciones y tensiones de sus hijos legítimos, que intentó resolver integrándolos como miembros menores dentro de una empresa dinástica compartida. Este enfoque fue necesario en muchos sentidos por la naturaleza hegemónica de los extensos y diversos dominios de Enrique II, que abarcaban una serie de identidades culturales y políticas distintas. Sin embargo, relativamente temprano en su reinado, y antes de que sus hijos se volvieran políticamente activos, el rey crió a su medio hermano ilegítimo, Hamelin, al condado de Surrey, a través del matrimonio con la heredera viuda del condado, Isabel de Warenne. El empoderamiento y participación de Hamelin dentro de la identidad política de la familia real se produjo en un momento de inestabilidad política para el rey. Hamelin estaba sustituyendo efectivamente a un pariente legítimo fallecido, asumiendo el papel previsto para William dentro de la estrategia dinástica real, apoyando a su medio hermano legítimo y alineando las afinidades aristocráticas de su condado con los intereses reales. Aunque ciertamente se beneficiaba de su inclusión en la estrategia política real y continuaba apoyando a su medio hermano real desde su posición dentro de la aristocracia, Hamelin no era un miembro comprometido del círculo íntimo del rey y su participación en el gobierno real era mínima.

Enrique II recibió más tarde un apoyo considerable de su hijo ilegítimo mayor, Geoffrey, un participante reconocido y prominente dentro de la corte real y beneficiario de una considerable afinidad personal con su padre. Inicialmente designado por su padre para una carrera en la Iglesia, este plan se volvió insostenible como resultado de las complicaciones derivadas del estatus ilegítimo de Geoffrey y su renuencia a participar en el papel. En cambio, Geoffrey fue promovido directamente dentro del aparato del gobierno real, obteniendo el puesto de canciller mientras emergía en una capacidad menos formal como uno de los diputados y apoderados militares más prominentes de su padre.

Tales relaciones a menudo persistieron a lo largo de múltiples reinados o se redefinieron y renovaron a medida que cambiaba el contexto familiar y político. Geoffrey era posiblemente el hijo favorito de su padre y, sin duda, el más leal de sus hijos, pero a pesar de haber sido elevado al Arzobispado de York, pronto se peleó con sus legítimos medio hermanos reales. Hamelin, por otro lado, como miembro de alto rango de la familia real angevina y la figura altamente conectada de poderosas afinidades aristocráticas en el norte de Inglaterra, estaba mucho más comprometido con el servicio real y el gobierno en nombre de Ricardo, particularmente durante los primeros años del reinado cuando el rey era todavía intentando consolidar su autoridad. Después de su regreso a Inglaterra después de una larga ausencia, Richard promovió aún más a su medio hermano ilegítimo, William Longespée, que había sido demasiado joven para participar en la sociedad aristocrática o apoyar de manera significativa a los miembros legítimos de su familia durante el reinado de su padre, al condado de Salisbury. Posteriormente, William se convirtió en una figura central en el gobierno real de su otro medio hermano real, John, principalmente como resultado de su competencia, amistad y afinidad personal, sirviendo como uno de los principales diputados y comandantes militares del rey.

Varios bastardos reales ocuparon posiciones de autoridad y prominencia a lo largo del siglo XII, participando a un alto nivel dentro de la sociedad aristocrática y funcionando como diputados reales. A partir de sus capacidades superpuestas e interconectadas, apoyaron a sus familiares legítimos en una empresa dinástica de beneficio mutuo. Esta inclusión dentro de la identidad de la familia real fue altamente condicional y durante este período existió una gran variación en la medida en que a los miembros ilegítimos de la familia real se les permitía participar y, posteriormente, beneficiarse de la inclusión en la empresa familiar. Entonces, como categorización, la bastardo real era descriptiva más que prescriptiva, ya que denotaba la estrecha conexión familiar de un individuo con el rey y su estatus ilegítimo, pero no implicaba una función o papel establecido dentro de la casa real o redes aristocráticas más amplias.

A medida que avanzaba el siglo XII, el sesgo cultural y legal contra los individuos ilegítimos se formalizó cada vez más en toda la sociedad secular, pero esta tendencia cultural más amplia no impidió que los reyes ingleses durante este tiempo maniobraran a sus miembros ilegítimos de la familia en posiciones ventajosas o los integraran en afinidades aristocráticas existentes. En lugar de compensar las desventajas y el estigma de su ilegitimidad, el valor potencial de los miembros ilegítimos de la familia para sus patrocinadores legítimos, que se derivaba de su estrecha alineación familiar y afinidad personal, en realidad se vio reforzado por ello. Hasta cierto punto, la posición y el papel de los miembros ilegítimos de la familia real del siglo XII dentro de las redes aristocráticas y la sociedad cortesana fue fluida, basada en los caprichos del patrocinio real que se desplegó en reacción a las diversas circunstancias políticas y dinásticas de su familia legítima.

Sin embargo, esto no quiere decir que aquellos miembros ilegítimos de la familia real a quienes se les permitió participar dentro de la identidad de la familia real y se integraron en redes aristocráticas para el beneficio de sus familiares legítimos simplemente funcionaron como servidores reales o apéndices de una estrategia dinástica más amplia. Los bastardos reales del siglo XII, en particular aquellos que habían sido empoderados por sus parientes para contribuir a una empresa dinástica compartida, podían y de hecho persiguieron sus propios intereses y construyeron sus propias bases de poder, ya sea alineados con sus parientes o separados de ellos. En algunas situaciones, ciertos miembros ilegítimos de la familia real incluso abandonaron sus afinidades reales personales y políticas para asegurar mejor su propia posición dentro de la sociedad aristocrática. La amplia cooperación entre los bastardos reales empoderados y sus patrocinadores legítimos a lo largo del siglo XII es simplemente el resultado de la naturaleza mutuamente beneficiosa de una estrecha alineación política entre los miembros de la familia. Esta relación, por supuesto, estaba inherentemente equilibrada a favor de los reyes anglo-normandos y angevinos, pero en última instancia también lo eran todas sus relaciones políticas, incluidas las compartidas con sus principales partidarios dentro de la aristocracia y otros miembros legítimos de la familia real.

Los sabios han dicho que cualquier sociedad o sistema puede ser juzgado por el trato que da a sus participantes más vulnerables. Para la Inglaterra del siglo XII que ciertamente no eran los bastardos reales, como hemos visto, muchos llegaron a contarse entre los escalones superiores de la aristocracia, mientras que el resto se quedó con ganas de más oportunidades que seguridad. Sin embargo, al tomarnos el tiempo para reorientarnos a la perspectiva del bastardo real, medio escondido en la sombra del trono, podemos vislumbrar no solo la forma y función de la maquinaria de la realeza medieval, sino solo brevemente a los hombres que la operaron. .

Este es el décimo y último de una serie de artículos conocidos como La suerte de un bastardo: los hijos reales ilegítimos de la Inglaterra del siglo XII, por James Turner.

James Turner ha completado recientemente sus estudios de doctorado en la Universidad de Durham, antes de lo cual asistió a la Universidad de Glasgow. Profundamente temeroso de los números y desconfiado de contar, sus principales intereses de investigación giran en torno a la cultura y la identidad aristocráticas medievales.

Imagen de portada: Biblioteca británica MS Royal 14 B V Membrane 6


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