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Escandinavia medieval: la formación del Reino de Noruega

Escandinavia medieval: la formación del Reino de Noruega

Por Beñat Elortza Larrea

Para el cuarto artículo de la serie, Beñat Elortza Larrea detalla la transformación de Noruega de una ruta de navegación protegida al reino más centralizado de la Escandinavia medieval.

La geografía escandinava es crucial para comprender el establecimiento del reino noruego. Noruega es un país montañoso, ya que altas montañas y profundos fiordos dividen los valles vecinos. Al mismo tiempo, la costa occidental presenta una ruta de navegación resguardada que corre de norte a sur; fue en estas ensenadas protegidas a lo largo del Norðrvegr, el camino del norte, donde surgieron los primeros reyes menores. Estos magnates locales construyeron sus complejos fortificados cerca de pasajes protegidos y exigieron tributo a los barcos que pasaban y que no estaban dispuestos a arriesgarse a navegar en las traicioneras aguas abiertas.

La unificación inicial de Noruega tuvo lugar alrededor del año 900 EC, cuando uno de los pequeños reyes, Harald Fairhair, ganó el dominio sobre sus vecinos a través de la conquista militar. El poder político de Harald probablemente se limitó al oeste y suroeste de Noruega; en el norte, los poderosos jarls de Lade se sometieron a su poder solo de nombre, mientras que las tierras alrededor del Oslofjord - Viken - estaban controladas por los poderosos reyes daneses. No es una coincidencia que los dominios de Harald se extendieran a lo largo del Norðrvegr, ya que los ingresos reales se originaron en gran parte en estos señoríos. El hijo de Harald, Håkon, que creció en Wessex, intentó introducir el cristianismo en Noruega, pero estos esfuerzos no fueron particularmente exitosos, ya que la justificación del poder real de la nueva religión socavó el estatus de la aristocracia regional. Desde la década de 950 en adelante, los cada vez más poderosos reyes daneses comenzaron a interferir en los conflictos noruegos y gobernaron Noruega entre c. 970 y 1035.

El señorío danés sobre Noruega era en su mayor parte una formalidad, ya que el reino estaba gobernado por los poderosos jarls del norte de Lade, cuya sede del poder se encontraba en Trøndelag. Olav Tryggvason (r. 995-1000) y Olav Haraldsson (r. 1015-1028), aprovecharon las tensiones entre los jarls y los reyes daneses para reclamar el trono. Estas breves interregna del dominio danés se caracterizaron por los esfuerzos de los reyes por imponer el cristianismo en las zonas más remotas del reino, donde la nueva religión aún no se había afianzado; los esfuerzos evangelizadores de Olav I y Olav II, sin embargo, son enormemente exagerados por las sagas. Su característica compartida más conspicua fue la resistencia que encontraron, ya que los magnates regionales, los Lade jarls y los reyes daneses unieron sus esfuerzos contra ellos; Olav I fue asesinado en 1000, mientras que Olav II encontró su desaparición en 1030, cuando regresó a Noruega para reclamar el trono.

Después Canuto el GrandeA la muerte de 1035, la aristocracia noruega eligió a Magnus el Bueno, hijo de Olav II; La nominación de Magnus fue posible gracias al uso astuto de la imagen de su padre, quien fue retratado como un mártir y un santo. El breve reinado de Magnus fue agresivamente expansionista, ya que aseguró Dinamarca en 1042 y posiblemente planeó atacar Inglaterra; sin embargo, Sweyn Estridsen y Harald Hardrada se opusieron a él en Dinamarca y Noruega respectivamente, y acordó hacer de Harald su co-gobernante noruego en 1046, poco antes de su muerte. Tan pronto como Harald se convirtió en el único rey, lanzó campañas continuas contra su antiguo aliado Sweyn, pero acordó hacer la paz en la década de 1060, cuando surgió la oportunidad de invadir Inglaterra. En 1066, Harald dirigió una gran flota contra Inglaterra, pero fue derrotado y asesinado en Stamford Bridge el mismo año.

Harald fue sucedido por sus hijos Magnus y Olav, pero el primero murió temprano en su reinado conjunto. Olav fue apodado kyrri - pacífico - en nórdico antiguo, y su reinado estuvo marcado por la política exterior pacífica y la consolidación interna. Como era de esperar, las sagas nos dicen muy poco sobre el reinado de Olav III, ya que se llevaron a cabo pocas acciones marciales. Sin embargo, supervisó el establecimiento de obispados permanentes en Noruega, lo que allanó el camino para una administración escrita; también otorgó privilegios a la ciudad de Bergen, y es probable que la corte real se europeizara cada vez más durante este período. Tras la muerte de Olav en 1093, su hijo Magnus Barefoot (m. 1103) se hizo famoso por sus continuas expediciones contra Irlanda; sus conquistas militares - y amorosas - en el extranjero marcaron su reinado, que terminó abruptamente cuando fue emboscado por los irlandeses. Magnus fue sucedido por tres de sus hijos, quienes se las arreglaron notablemente para mantener un acuerdo duradero de reparto del poder. El hermano reinante más largo, Sigurd Jorsalfare - Jerusalem-farer - también dirigió las fuerzas noruegas para ayudar a los reinos cruzados.

Después de la muerte de Sigurd en 1130, la estabilidad de las décadas anteriores se vio trastocada por la llegada de un nuevo reclamante de las Islas Británicas. Harald Gille, un cacique irlandés-nórdico, afirmó ser el hijo de Magnus Barefoot y firmó un acuerdo de poder compartido con Magnus IV, el hijo de Sigurd. Este acuerdo era frágil y la guerra estalló en 1134; este conflicto fue brutal - Magnus IV fue cegado y castrado luego de su captura en 1135 -, pero la muerte de ambos demandantes en 1139 no resolvió nada, ya que los hijos de Harald pronto comenzaron a pelear entre sí. Estas hostilidades continuarían esporádicamente hasta 1162, cuando un grupo de aristócratas liderados por Erling Skakke derrotó a cualquier oposición restante y colocó al hijo pequeño de Erling, Magnus Erlingsson, en el trono. El reinado de Magnus, aunque en gran parte dominado por su padre, supervisó la introducción de reformas importantes, como una ley de sucesión para garantizar que solo los hijos legítimos pudieran heredar el trono.

El reinado estable de Magnus fue interrumpido por la formación de una nueva facción, los Birkebeiner, en 1174. En 1177, su líder era Sverre Sigurdsson, un ex sacerdote que reclamaba linaje real. Aunque los Birkebeiner eran pequeños y débiles al principio, las astutas tácticas de guerrilla y la comprensión de la propaganda de Sverre fueron extremadamente exitosas, y en 1184, Sverre logró derrotar a sus oponentes y establecerse como el único rey. Durante los últimos años del siglo XII, los Birkebeiner fueron abordados por varias facciones nuevas, sobre todo los Bagler, que recibieron un fuerte apoyo de la Iglesia. Sverre murió en 1202, el primer rey noruego en morir por causas naturales desde 1130, pero la guerra entre su Birkebeiner y Bagler continuó.

Los éxitos militares y propagandísticos del reinado de Sverre fortalecieron el poder de Birkebeiner; Los primeros años del siglo XIII, sin embargo, fueron bastante inestables, ya que los sucesores de Sverre murieron temprano en sus reinados. Sin embargo, el conflicto entre Birkebeiner y Bagler terminó en 1208 con el Acuerdo de Kvitsøy, por el cual ambas partes acordaron dividir Noruega entre ellos, siempre que el reclamante Bagler, Philippus, renunciara a su título. Sorprendentemente, uno de los principales proponentes del tratado fue el obispo Nikolas, un destacado partidario de Bagler y pariente de Filipo; las largas décadas de guerra continua, después de todo, habían creado un fuerte sentimiento de cansancio por la guerra, particularmente entre el campesinado y el clero. El acuerdo quedó sin efecto en 1217, cuando ambos líderes de facciones murieron sin herederos. Birkebeiner propuso a Håkon Håkonsson, nieto de Sverre, como candidato a la realeza, y Bagler aceptó la propuesta, posiblemente debido a la corta edad de Håkon y las perspectivas de acuerdos de reparto del poder. Las revueltas de menor escala continuaron teniendo lugar en el este de Noruega, y en 1239 Skule Bårdsson, un prominente aristócrata Birkebeiner, se rebeló contra Håkon y se proclamó rey; Tras la desaparición de Skule en 1240, el período de luchas internas finalmente llegó a su fin.

El reinado de Håkon Håkonsson supervisó cambios significativos en Noruega; Håkon fue el primer rey noruego en recibir una educación formal en las escuelas de la catedral, y la alfabetización y el conocimiento legal del joven rey dejarían una fuerte impresión en su enfoque del gobierno. Una de las mayores prioridades de Håkon era asegurar la sucesión futura; hijo ilegítimo, la volátil situación de Håkon se puso de relieve cuando su madre tuvo que someterse a un juicio por ordalía para demostrar su parentesco real. A través de astutas negociaciones, Håkon obtuvo el permiso del papado para ser coronado y también introdujo formalmente la sucesión primogenital, y Noruega se convirtió así en el primer reino escandinavo en asegurar la sucesión del hijo legítimo mayor. También ordenó la construcción de una gran residencia de piedra en Noruega, que funcionaría como la primera cancillería real permanente. A lo largo de su reinado, Håkon solo participó en guerras limitadas en el extranjero, principalmente contra Dinamarca; Sin embargo, tras las hostilidades escocesas contra las Hébridas controladas por los noruegos, Håkon reunió una gran flota y navegó hacia el oeste para proteger sus dominios. Después de un fallido enfrentamiento contra los escoceses, Håkon Håkonsson se retiró a sus cuarteles de invernada en Orkney; enfermó durante el viaje y murió en Kirkwall en 1263.

Håkon fue sucedido por su hijo Magnus Lagabøte - el Legislador -, que había sido su co-gobernante menor desde 1257. Magnus rara vez participaba en guerras externas, y una de sus principales prioridades era la venta de las Hébridas a Escocia; también aseguró la incorporación de Islandia al reino noruego. Internamente, sin embargo, Magnus continuó con las reformas de gran alcance de su padre. Promulgó una ley unificada, el Landslov, en 1274, y una ley municipal en 1276; estas leyes centralizadas, hasta ahora inexistentes en Escandinavia, fortalecieron enormemente el poder real, ya que ciertos crímenes se consideraban ofensas contra la sociedad en su conjunto y, por lo tanto, contra la Corona. Magnus también firmó un concordato con la Iglesia, reconociendo así ciertos privilegios eclesiásticos.

Tras su muerte en 1280, Magnus fue sucedido por sus hijos Eirik II (r. 1280-1299) y Håkon V (1299-1319). Sus reinados marcaron un regreso a las políticas expansionistas en Escandinavia, inducidas sin duda por la inestabilidad en Dinamarca y Suecia, así como por el fuerte poder real que se había desarrollado en Noruega durante las décadas precedentes. Después de una guerra fallida contra la Liga Hanseática, Eirik ofreció su apoyo a los aristócratas daneses que habían sido acusados ​​del asesinato de Erik V. Los daneses proscritos y sus aliados saquearon Dinamarca extensamente, y las fuerzas noruegas ocuparon el norte de Halland. Håkon V, por otro lado, intervino en la Guerra de los Hermanos Suecos, con el objetivo de asegurar los recientes avances noruegos en el área, pero también apoyando activamente a los duques suecos, Erik y Valdemar, que se opusieron a su hermano Birger.

El apoyo de Håkon Magnusson a los duques tendría una consecuencia inesperada; con el objetivo de fortalecer los lazos con sus aliados, Håkon había casado a su hija con Erik Magnusson, el mayor de los dos duques. Cuando Håkon murió sin un heredero varón en 1319, su nieto Magnus Eriksson heredó el trono noruego. Magnus, sin embargo, fue elegido rey de Suecia poco después, tras la muerte de su padre y el destierro de su tío Birger. Por primera vez desde la década de 1040, una sola persona reinó en dos reinos escandinavos. El panorama político estaba a punto de cambiar mucho.

Beñat Elortza Larrea es doctor por la Universidad de Aberdeen y actualmente está terminando una beca postdoctoral Bernadotte en la Universidad de Gotemburgo. Sus intereses de investigación incluyen la formación del estado en la Escandinavia medieval, la historia militar desde una perspectiva social y las sociedades marítimas en la Edad Media. .

Imagen de portada: Fotografía de Håkon Håkonsson, rey de Noruega, y Skule Bårdsson, de Flateyjarbók, que data de la década de 1380.


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