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Los vikingos a los ojos de un emperador bizantino

Los vikingos a los ojos de un emperador bizantino

Por Bethany Rogers

De Administrando Imperio es un manual escrito en griego por el emperador bizantino Constantino VII en el siglo X. Es uno de los primeros relatos bizantinos del contacto entre su imperio y los vikingos.

Este trabajo fue creado para ayudar al hijo y heredero de Constantino en la diplomacia exterior y la política interior. El capítulo 9 analiza a los rus, los escandinavos que se habían establecido en la Rusia actual, y explican que eran comerciantes que llegaban por el río cada año para vender sus barcos. Constantino VII fue responsable de muchas obras escritas durante su vida; Warren Treadgold señala que

[él] estaba interesado principalmente en compilar obras de referencia. Era mucho más un mecenas de la escritura que un escritor, porque la mayoría de las obras que se le atribuyen están virtualmente copiadas de fuentes anteriores ... Su Sobre la administración del Imperio es un revoltijo de hechos inconexos.

Otras fuentes de las que De Administrando Imperio se copia incluir Theophanes Continuatus, y el Vida de albahaca, ambos escritos o comisionados por Constantine. La posición del autor como rey, al escribir sobre su imperio y las culturas circundantes, parece haber imbuido la narrativa con una visión general más objetiva que algunas narraciones escritas por viajeros a lo que consideraban lugares extraños e inusuales. O, como señala Treadgold, tal vez estaba más preocupado por preservar una mezcla de lo que esperaba que fueran hechos útiles y estaba menos preocupado por comparar méritos culturales. Como manual diseñado para ayudar al gobernante del imperio, el tono de la escritura es sencillo.

Contiene poco juicio de las culturas externas, visto en otros relatos, como cuando Ibn Fadlan llamó a los rus "la más inmunda de todas las criaturas de Alá" y notó sus hábitos repugnantes de lavarse la cara con agua sucia o tener relaciones sexuales con sus esclavas en público. El autor se centra en nombrar y describir varios pueblos y puntos de referencia con los que presumiblemente su hijo necesitaría estar familiarizado.

James Howard-Johnston señala que Constantino VII dejó en claro a través de su estilo de escritura que “la imagen del bárbaro se desvaneció para revelar una multitud de pueblos individuales, con territorios y constituciones definidos, con historias y culturas distintivas. Ni una sola vez es la palabra barbaroi utilizado de cualquiera de los muchos pueblos vecinos ". Sin embargo, como rey que escribía a un futuro gobernante, Constantino creía que su imperio era superior. Howard-Johnston agrega que “no se hacen afirmaciones abiertas sobre el gobierno universal. Se reconocen los derechos y la independencia de otros estados. ... Pero Bizancio se presenta como el lugar central, un poder superior, alrededor del cual giran otros, y al que muchos de ellos ceden ". Este sesgo no parece afectar la cuenta de los comerciantes de la Rus, ya que es una descripción directa del comercio y la ruta que toman los comerciantes a través del río Dnieper. Tal vez se deba al hecho de que los rus están llegando para comerciar con su gente, con la implicación de que son los subordinados que esperan ganar dinero y bienes de estas actividades, que la superioridad de Bizancio se comprende y no necesita ser explicada. .

El capítulo 9 de esta fuente contiene un relato de los viajes de Rus en monoxyla, barcos sencillos hechos de árboles ahuecados o tallados en piezas de madera de fondo plano, desde Rusia hasta Constantinopla. Llegan, nos dice el texto, cuando llega la primavera y el hielo se derrite, en sus botes por el río Dnieper, un gran río que nace en Rusia y atraviesa las actuales Bielorrusia y Ucrania antes de desembocar en el Mar Negro. Estos extranjeros ingresaban regularmente al territorio de Constantino para comerciar, lo que aumentaba la probabilidad de una cuenta precisa: el contacto frecuente permite más oportunidades de observar prácticas y costumbres. El capítulo describe la geografía alrededor del río Dnieper y el comercio de monoxyla donde los rus cortan y tallan la madera para el barco simple, y luego lo navegan río abajo, donde aquellos que deseen comprar un nuevo barco tomarán materiales recuperables del antiguo y acondicionarán el nuevo barco.

Los hombres de la Rus luego viajan por una serie de rápidos, recogen el barco con las manos y lo llevan por el peor terreno con sus otros bienes comerciales adentro (desafortunadamente, la cuenta no nos dice qué pueden haber intercambiado otros que esclavos, centrándose en la prueba de los propios barcos). Los hombres se dividen, con algunos desembarcando a las orillas del río para aligerar la carga, algunos que se quitan la ropa y se meten al agua a palpar las rocas, y guían a los hombres restantes en la popa de la embarcación, quienes usan largos palos. para navegar a través de las rocas.

A través de tres bombardeos, repiten este proceso y luego transportan su barco por tierra arrastrándolo o cargándolo sobre sus hombros durante unas seis millas, vigilando a sus enemigos mortales, los pechenegos, todo el tiempo. El texto nos dice que con frecuencia se involucran en escaramuzas con los pechenegos que van y vienen de su destino comercial, y que siempre deben estar atentos. Finalmente, los rus se detienen en una isla, St. Gregory, donde echan suertes y hacen ofrendas de lo que tienen, incluido el sacrificio de gallos. Navegando hacia otra isla llamada St. Aitherios, descansan durante varios días y vuelven a equipar sus botes con aparejos, velas, mástiles y timones, y luego continúan a casa o hacia otros puestos comerciales en el río.

El capítulo es consistente con lo que se conoce históricamente sobre este período y corroborado por otras fuentes. Los nombres de los rápidos del Dnieper se dan en eslavo y nórdico, lo que respalda el relato de Ibn Fadlan de que se trataba de un pueblo escandinavo. P.H. Sawyer señala: "[Los nombres están] en los idiomas tanto de los eslavos como de los rus ', y varias de las últimas formas son ciertamente escandinavas".

La presencia de comerciantes varegos en la isla descrita en el capítulo se verificó aún más después del descubrimiento de la piedra rúnica de Berezan en 1905, inscrita con runas que decían: "[Gráni] hizo este sarcófago para Karl, su socio". La palabra "socio" en la inscripción, félagi, se utiliza a menudo para socios comerciales o compañeros de armas, por lo que cabría que estos hombres fueran comerciantes o propietarios de barcos juntos, y uno perdió la vida a lo largo de la ruta.

La fuente árabe Murij adh-dhahah de Al-Mas'udi, escrito alrededor del año 950, también confirma a los rusos en esta área, llamándolos "amos del Mar Negro", y señalando que cuando comercian, "los rusos llevaron sus barcos a este mar (Caspio) , (del Mar Negro) ". Ahora, sabemos que el área del río Dnieper era transitable, y otros relatos confirman la presencia de comerciantes varegos o de cultura nórdica en ella.

La cuenta de De Administrando Imperio muestra que los vikingos navegaron hasta Bizancio al incluir los nombres de varias vías fluviales y lagos a lo largo del camino. El primer paso para demostrar que se produjo el contacto entre dos áreas remotas es demostrar que es posible viajar entre ellas.

Después de establecer que tal viaje era posible y por qué rutas, los académicos dirigieron su atención a por qué se emprendió el viaje: el comercio. Libro de Angus Somerville y R. Andrew McDonald, Los vikingos y su época, explica relatos del comercio entre Bizancio y la Rus 'conservados en varias crónicas medievales posteriores, señalando que los productos comerciales típicos incluían pieles, miel, cera, marfil de morsa, armas de alta calidad y los esclavos que De Administrando Imperio menciones.

En general, esta fuente es un relato útil y relativamente imparcial de las rutas de viaje y las costumbres de los comerciantes rusos en el río Dnieper en el siglo X, lo cual es particularmente valioso porque no parece juzgar la cultura de los hombres que describe, sino que pintando un retrato de una lucrativa expedición comercial anual para el hijo del autor, que sería el futuro rey.

Beth Rogers es estudiante de doctorado en la Universidad de Islandia, donde trabaja sobre la importancia cultural de los productos lácteos en la Edad Media. Puedes seguirla en Twitter@BLRComidaHistoria

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de portada: Nicholas Roerich "Invitados del extranjero". De la serie “Los inicios de Rusia. Los eslavos ". 1901


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