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Robin Hood - El hombre, el mito y la historia - Parte 1: De cuentos y leyendas

Robin Hood - El hombre, el mito y la historia - Parte 1: De cuentos y leyendas

Por Andrew Latham y Rand Lee Brown II

"No puedo asimilar a mi Paternoster como lo mejor que canta,
Pero entiendo rimas de Robyn Hoode y Randolf Earl of Chestre ". - William Langland, Piers Plowman

Quizás no haya otro personaje literario de la Europa medieval tan fácilmente y ampliamente reconocido en todo el mundo que el famoso forajido de los bosques de Robin Hood. Las historias de sus aventuras, y las de su banda de "Hombres Alegres", se han adaptado a casi todas las formas de medios artísticos desde el siglo XIV hasta la actualidad. En cada época específica, los cuentos del "Hombre encapuchado" conservan los elementos centrales del mito medieval.

Pero en cada época también se adaptan a los gustos de esa época. Esto ha dado lugar a un género tremendamente variado: solo en los tiempos modernos, tenemos todo tipo de adaptaciones, desde el héroe de capa y espada de Errol Flynn de la Edad de Oro del cine, hasta el querido y apuesto zorro antropomórfico de Walt Disney, hasta los intentos más valientes (y de hecho desiguales). en un forajido más "histórico" como el visto en la visión de Ridley Scott. Sin embargo, el personaje central, el de un forajido del bosque, magistralmente adepto con un arco largo, que aterroriza a las clases altas en defensa del plebeyo inglés medieval, permanece prácticamente sin cambios desde que aparecieron las primeras baladas de Robin Hood.

Esta serie buscará ahondar en la historia detrás de las leyendas e investigar las preguntas críticas que plantean: ¿quién fue el verdadero Robin Hood? ¿Existió siquiera? ¿Y qué nos pueden decir estas historias que conocemos tan bien hoy sobre la sociedad del mundo real que las engendró? Sin embargo, antes de que podamos explorar realmente al hombre dentro del mito, primero debemos mirar a los mitos mismos.

Los orígenes precisos de los mitos de Robin Hood son tan esquivos como a menudo se retrata al propio hombre. El corpus total de las diversas baladas originales asociadas con él abarca el período comprendido entre los siglos XIII y XVI. La gran mayoría, sin embargo, parece tener su origen en los siglos XIV-XV, probablemente reflejando cuando eran más populares y un detalle que será clave en nuestras discusiones posteriores.

Si bien el trabajo más antiguo que tenemos exclusivamente sobre el forajido proviene de la breve balada de 1450 "Robin Hood y el monje", se hacen referencias por nombre en obras de mucho antes (la más antigua es la cita de Langland's Piers Plowman al comienzo de esta pieza), lo que indica que las historias habían sido un fenómeno cultural establecido en la Inglaterra medieval durante bastante tiempo.

La sociedad medieval inglesa, como la mayor parte de la cristiandad en ese momento, puso mucho énfasis en la tradición de los cuentos orales transmitidos de generación en generación y cada uno con sus propios sabores e inspiraciones locales únicos. Eventualmente, muchas de estas diversas corrientes literarias convergerían durante largos períodos de tiempo en una narrativa más unificada que aún mostraba algunos componentes de los diversos materiales de origen. Vemos este fenómeno en las historias de Robin Hood, ya que aparecen muchos Robins diferentes que el anterior explora.

Comenzando con los poemas casi "proto-Robin Hood" de "El rey y el ermitaño" y "El rey y el pastor" en los que el personaje al estilo Robin (aunque nunca nombrado como tal) aparece como un personaje inteligente pero sin pretensiones quien, sin saberlo, se encuentra por casualidad con el Rey y le habla de graves injusticias en su reino. La balada cantada de 1450 "Robin Hood y el monje" es una historia breve e incompleta que presenta al Robin con el que estamos mucho más familiarizados, así como a otros personajes como Little John y "Moche the Miller's Son". Su trama principal es breve y violenta, en la que un Robin, curiosamente piadoso, es traicionado por un monje avaro y finalmente es rescatado por Little John y su banda mediante un astuto engaño (incluso al propio rey anónimo) y el asesinato directo de cualquier responsable del crimen. traición.

los Lyttell Geste de Robyn Hode - posiblemente escrito originalmente a fines del siglo XV, generalmente se cita como el origen del mito de Robin tal como lo conocemos, pero incluso las hazañas de los forajidos que se describen aquí difieren notablemente de la narrativa popular moderna. Dividido en cuatro baladas distintas, algunas características del reconocible Robin: su inclinación por operar en Royal Forests, su habilidad con el disfraz, sus juegos del gato y el ratón con su némesis Sheriff y su talento maestro con los concursos de tiro con arco, pueden fácilmente ser visto en el Lyttell Geste. Sin embargo, el contexto histórico de la historia queda como un completo misterio, el Rey se identifica simplemente como un "Edward", y personajes bien conocidos como Maid Marian y Friar Tuck están completamente ausentes, mientras que otros personajes menos conocidos, como el pobre caballero Richard atte. Lee, aparece en gran medida.

Luego está la cuestión de si las historias de Robin Hood se extrajeron de cuentos populares incluso anteriores de forajidos ingleses similares convertidos en héroes populares con raíces mucho más firmes en la historia medieval inglesa regional. Volviendo al siglo XI, existe el Gesta Herewardi - una balada que celebra las hazañas de Hereward the Wake, el noble anglosajón que lideró una resistencia enérgica, pero finalmente condenada, contra Guillermo el Conquistador durante su infame Harrying del Norte. Hereward en su Gesta muestra muchos rasgos similares al forajido Robin, ya que usa el desierto del norte de Inglaterra para su ventaja contra sus oponentes normandos, reúne a su alrededor una banda ferozmente leal de compañeros forajidos que luchan contra la opresión de los invasores, y a menudo usa disfraz (a menudo como monje) y el engaño para ir un paso por delante de sus enemigos.

Más tarde, en el siglo XIII, surgen dos importantes leyendas predecesoras anglo-normandas, las cuales presentan personajes principales que vivieron durante los años turbulentos del período de la Carta Magna y presentan al famoso rey Juan I como su villano. El tema de la Fulk Fitzwarin es un noble anglo-normando que se enfada con el lujurioso rey John después de insultar su orgullo y se adentra en el bosque con sus sirvientes como un forajido en desacuerdo con el rey y el sheriff, y el interés amoroso del héroe incluso se llama Marian, el primero que se encuentra . Una vez más, los temas de los forajidos que resisten descaradamente a un tirano mediante el bandidaje selectivo son abrumadores. En el cuento de Eustace el monje, la historia sigue una versión muy dramatizada de la carrera del famoso monje del siglo XIII convertido en pirata del Canal y la espada de venta del título. Se podría argumentar de manera persuasiva que el mito de Robin Hood, tal como lo conocemos, está muy en deuda con estas historias anteriores. Pero concluir definitivamente que estos fueron sus orígenes sería un puente demasiado lejos.

El capitán Rand Lee Brown II es un oficial comisionado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos actualmente asignado a la Reserva de las Fuerzas Marinas. Con una Maestría en Historia Militar de la Universidad de Norwich con un enfoque en la guerra medieval, el Capitán Brown ha escrito sobre historia militar para una variedad de foros, incluyendo Marine Corps Gazette y Our Site.

Lecturas adicionales:

Bellamy, John. Robin Hood: una investigación histórica (Prensa de la Universidad de Indiana, 1985)

Bradbury, Jim. El arquero medieval (The Boydell Press, 1985)

Imagen de portada: una edición impresa del siglo XVI del Lyttell Geste de Robyn Hode


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