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Alfred el Grande no creó la Royal Navy, encuentra un estudio

Alfred el Grande no creó la Royal Navy, encuentra un estudio

Ha habido una creencia común de que el rey Alfredo el Grande estableció la Royal Navy durante su reinado. Sin embargo, esto no es cierto: sus predecesores estaban creando flotas navales al menos 20 años antes de que él llegara al trono.

Los historiadores a menudo han admirado a Alfred, rey de Wessex y luego rey de los anglosajones por sus victorias contra los vikingos y el ascenso de Inglaterra a finales del siglo IX; después de todo, recibió el sobrenombre de "El Grande". Su elogio incluye atribuirle la creación de una Royal Navy para luchar contra los asaltantes vikingos.

Sin embargo, la investigación de Matthew Firth y Erin Sebo de la Universidad de Flinders revela que la creación de esta fuerza naval a la que pertenece en realidad tuvo lugar a mediados del siglo IX, y que la primera victoria naval inglesa registrada ocurrió 20 años antes de que Alfred fuera coronado Rey de Wessex en 871. Su artículo, "Kingship and Maritime Power in 10th-Century England", ha sido publicado en el Revista Internacional de Arqueología Náutica.

“La retórica nacionalista que creció alrededor de la Royal Navy y su papel central en la identidad del Imperio Británico desde al menos el siglo XVIII ha dado lugar a algunos 'hechos' cuestionables sobre sus orígenes”, dice Firth. "La idea de que Alfred fundó la marina está muy extendida, y la afirmación ha sido reproducida sin crítica por autoridades tan respetables como el Museo Nacional de la Royal Navy, la Encyclopædia Britannica y la página web de historia de la BBC".

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- Matt Firth (@_MattFirth_) 23 de julio de 2020

Firth y Sebo se embarcaron en estudios para identificar la importancia del poder naval para los primeros reyes medievales y comenzaron a encontrar pruebas para cuestionar el estatus de Alfred el Grande como fundador de la Royal Navy. Usando una combinación de textos históricos del siglo X y la creciente evidencia arqueológica del diseño de barcos medievales, la nueva investigación muestra que Alfred no fue el primer monarca inglés en coordinar una flota para defender el país contra el ataque vikingo.

los Crónica anglosajona informa un enfrentamiento en 851 que involucró a un ealdorman Elchere y el rey Æthelstan de Kent (839-c.853), quien supuestamente derrotó a una fuerza vikinga cerca de Sandwich, el primer caso registrado de una victoria para una flota inglesa. Implica que existió una tradición de acción naval defensiva desde al menos el reinado del padre de Alfred, Ethelwulf de Wessex (839-858). El primer enfrentamiento naval registrado del reinado de Alfred es un ataque a una flota de siete barcos en 875; el segundo fue una escaramuza con una flotilla de solo cuatro barcos en 882.

También hay evidencia de que la leyenda otorgada a Alfred el Grande como visionario naval ha elevado enormemente sus capacidades y éxitos en el mar. “Los diseños de los barcos de Alfred, como se describen en los registros, no fueron prácticos y fracasaron como fuerza marítima en su primera batalla naval contra marineros vikingos más experimentados”, agrega Firth.

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- Erin Sebo (@erin_sebo) 22 de julio de 2020

El poder marítimo era importante para una buena realeza, pero hay poca evidencia de continuidad entre las flotas ad hoc del siglo X y el surgimiento de una Royal Navy. “Las sugerencias de las vastas flotas de patrullas mantenidas por sus sucesores son logística y tecnológicamente imposibles”, dice Firth.

La nueva investigación también arroja nueva luz sobre los famosos barcos funerarios de la Inglaterra medieval y Escandinavia, un tema arqueológico de actualidad debido a los nuevos descubrimientos en Islandia y Noruega en los últimos 18 meses. Las similitudes en la configuración del entierro y en el diseño de barcos en estas regiones demuestran un contacto cultural continuo, lo que resulta en innovaciones tecnológicas comparables en el diseño de barcos de guerra entre Inglaterra y Escandinavia, y actitudes culturales comunes sobre la importancia y el prestigio del poder marítimo.

El artículo "Realeza y poder marítimo en la Inglaterra del siglo X" se publica en la Revista Internacional de Arqueología Náutica. .

Imagen de Portada: Alfredo el Grande representado en la Biblioteca Británica MS Royal MS 14 B VI


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