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Una historia de peces de 525 años

Una historia de peces de 525 años

Hay historias sobre el "pez grande" que se escapó. Ahora, investigadores de la Universidad de Lund han revelado que un esturión atlántico de dos metros de largo pudo escapar de una fiesta real, permaneciendo en el barril de un barco hundido durante los últimos 525 años.

En el año 1495, el rey danés Hans zarpó de Copenhague a Kalmar, Suecia, en el buque insignia real Gribshunden. A bordo se encontraban los bienes más prestigiosos que la corte real danesa podía proporcionar, ya que el rey Hans iba a Suecia para reclamar el trono del país. Sin embargo, cuando el barco llegó a la ciudad de Ronneby, que en ese momento era territorio danés, se produjo un incendio a bordo y Gribshunden se hundió. El propio rey no estaba a bordo esa noche, sin embargo, tanto la tripulación como la carga se hundieron con el barco hasta el fondo del mar, donde ha permanecido desde entonces.

Gracias al entorno único del Mar Báltico, con fondos marinos libres de oxígeno, baja salinidad y ausencia de gusanos de barco, el naufragio estaba particularmente bien conservado cuando se descubrió hace aproximadamente cincuenta años, y ha proporcionado a los investigadores una visión única de la vida en abordar un barco real a finales de la Edad Media. Además, los investigadores ahora también saben lo que había en la despensa real: el barril de madera descubierto el año pasado, con restos de pescado en su interior.

“Es un descubrimiento realmente emocionante, ya que normalmente no se encuentra pescado en un barril de esta manera. Para mí, como osteóloga, ha sido muy emocionante trabajar con él ”, dice Stella Macheridis, investigadora del Departamento de Arqueología e Historia Antigua de la Universidad de Lund.

Cuando se descubrieron los restos, fue posible ver que provenían de un esturión bastante temprano debido a las placas óseas especiales, los escudos. Sin embargo, los investigadores no estaban seguros de qué especie era. Hasta hace relativamente poco tiempo, se creía que era el esturión europeo que se encontraba en el Mar Báltico en ese momento. Sin embargo, el análisis de ADN reveló que era la variedad Atlantic con la que King Hans planeaba impresionar a los suecos. Los investigadores también han podido estimar la longitud del esturión (dos metros) y demostrar cómo se cortó.

Para Maria Hansson, bióloga molecular de la Universidad de Lund e investigadora que llevó a cabo el análisis de ADN, el descubrimiento es de gran importancia, en particular para su propia investigación sobre el medio ambiente del Mar Báltico. “Para mí, esto ha sido un vistazo de cómo era el Mar Báltico antes de que interfiriéramos en él. Ahora sabemos que presumiblemente el esturión del Atlántico era parte del ecosistema. Creo que podría haber un gran potencial en el uso de ADN submarino de esta manera para poder recrear cómo se veía anteriormente ”, dice.

Macheridis, Hansson y Brendan Foley son los autores de un artículo reciente sobre este descubrimiento, que se publicó en la Revista de ciencia arqueológica: informes. Ellos resumen sus hallazgos:

Sostenemos que los restos de esturión en barril A42 representan un individuo, cortado en trozos grandes para que quepan en un barril. Sugerimos que el pescado probablemente se almacenó temporalmente en salmuera. Además, no sabemos con certeza si el barril A42 estaba equipado con una cabeza para sellar el esturión. Quizás la tapa estaba flojamente sujeta, lo que haría improbable que el esturión se conservara por un período más largo ... Concluimos que el escenario más probable del origen del esturión en el barril fue una captura casual a bordo del barco Gribshunden durante el viaje, o justo antes de zarpar desde el área de Copenhague. La matanza burda del esturión probablemente fue el resultado del procesamiento por una mano sin experiencia con esta especie, un intento de preservar el pescado hasta su llegada a Kalmar.

Hoy en día, el esturión del Atlántico es actualmente una especie en peligro de extinción y prácticamente extinta. El descubrimiento en Gribshunden es único tanto en el contexto escandinavo como en el europeo: restos tan antiguos y bien conservados de esturión solo se han descubierto unas pocas veces en un sitio arqueológico submarino.

Ahora es posible, de una manera muy específica, vincular el esturión a un entorno real: el descubrimiento confirma el alto estatus que tenía en ese momento. El pez era codiciado por sus huevas, carne y vejiga natatoria; esta última podría usarse para producir una especie de pegamento (cola de pescado) que, entre otras cosas, se usaba para producir pintura dorada.

“El esturión en la despensa del Rey era una herramienta de propaganda, al igual que todo el barco. Todo en ese barco cumplió una función política, que es otro elemento que hace que este descubrimiento sea particularmente interesante. Nos proporciona información importante sobre este momento crucial para la construcción de la nación en Europa, ya que la política, la religión y la economía - de hecho, todo - estaba cambiando ”, agrega Foley, arqueólogo marino de la Universidad de Lund y coordinador del proyecto para las excavaciones.

Gribshunden será objeto de nuevas excavaciones arqueológicas y análisis científicos en los próximos años.

En Revista de ciencia arqueológica: informes. .

Imagen de portada: Biblioteca británica MS Adicional 30024 f. 64 v


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