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Los viajes medievales de Alejandro Magno

Los viajes medievales de Alejandro Magno

Por Minjie Su

Si fueras el rey de reyes, ¿dónde elegirías tu destino de viaje? ¿Cómo llegarías ahí? Seguramente, sería algo extraordinario acorde con su estado divino. Si alguna vez se queda sin ideas, mire el vasto cuerpo de materiales de Alejandro de Gran reunidos desde la Antigüedad tardía hasta la Edad Media. Hablando de viajes pomposos, no hay duda de que Alejandro Magno supera a todo; después de todo, ¿cómo se puede esperar menos del conquistador del mundo?

Incluso para alguien tan formidable como Alejandro Magno (356–323 a. C.), solo puede llegar tan lejos como lo permita su equipo de viaje. Pero, afortunadamente, Alejandro Magno tiene suficiente imaginación y recursos para llegar a donde quiera. A su vez, todo lo que tiene y hace solo apunta a su destino de convertirse en el conquistador del mundo.

Un hombre y su caballo

Tanto en la literatura medieval como en la realidad, el caballo está arraigado en la identidad de un caballero, porque ¿qué es un caballero sino un hombre con un caballo? Los héroes legendarios siempre se combinan con caballos mágicos o de otro mundo para resaltar su extraordinaria naturaleza. Por ejemplo, Sigurðr el asesino de dragones en Saga Völsunga Se le da a Grani, un descendiente del propio corcel de ocho patas de Odin, Sleipnir, mientras que Sir Gawain tiene el Gringolet de montura dorada, el corcel enorme y fuerte tan ansioso por la batalla como el valiente caballero mismo.

Pero, de nuevo, Alexander los supera a todos. Disfruta de un vínculo especial con su caballo Bucéfalo, que es esencialmente una imagen especular de su amo. Nacido el mismo día, el caballo es más un monstruo que un caballo, así como el Príncipe de Macedonia es un león entre los hombres.

En la versión de Pseudo-Callithenes, se dice que Bucéfalo es "más hermoso y más rápido que Pegaso", pero hay un pequeño problema: Bucéfalo es un devorador de hombres y nadie puede domesticarlo. Por esa razón, a Bucéfalo lo ponen tras las rejas, dándose un festín con los criminales, hasta que un día Alejandro lo encuentra. Bucéfalo se inclina ante él, "como si ofreciera una oración a su propio gobernante". La sumisión del caballo significa no solo la futura grandeza de Alejandro, sino también que ahora está listo para embarcarse en el viaje para cumplir ese destino.

Habiendo luchado juntos las batallas contra Nicolás, Darío y Poro, Bucéfalo muere en la batalla final. La muerte del caballo es un punto de inflexión para Alejandro; ahora se dirige hacia su propio final, aunque su viaje y su gloria se extienden un poco más con la ayuda de otro caballo milagroso. Es particularmente digno de mención que, en Alexandre de Paris Roman d'Alexandre, Alexander cambia su caballo de guerra por un truco para completar su disfraz de hombre pobre, de modo que pueda espiar a la fuerza enemiga. Por un lado, es ciertamente cómico ver a Alexander en un caballo así y tener problemas para controlarlo, pero, por otro lado, considerando que Alexander va a morir pronto de una muerte ignominiosa, esta escena probablemente pretenda presagiar la humillación que yace adelante.

Con Bucéfalo, Alejandro se adentra en muchas partes del mundo que no han sido pisoteadas. Pero hay lugares a los que incluso un caballo sobrenatural no llega. Para llegar a esos lugares, Alexander tendrá que buscar en otra parte.

El viaje celestial de Alejandro

Uno de los viajes famosos que realiza Alejandro Magno es su (intento) viaje al cielo. Como Bucéfalo no tiene alas, Alejandro tiene que recurrir a algunos grifos que viven cerca. Los pájaros están atados a un carro con un trozo de carne escupido en la punta de una lanza como cebo (en la iglesia de San Pedro y San Pablo en Remagen, Alemania, se le representa cargando dos cachorros). Mientras los infortunados grifos piensan que están volando constantemente hacia la carne (o los cachorros), cargan a Alexander para que pueda ver por sí mismo si ese lugar, 'donde el cielo toca la tierra', es realmente el fin del mundo. . Hace mucho frío en el aire, describe en una carta a su madre Olimpia; y cuando se acerca a los cielos, se encuentra con una figura y, prestando atención a su advertencia, regresa a la tierra y aterriza en algún lugar a siete días de viaje desde su campamento. Pero el viaje no está del todo en vano, ya que Alejandro logra vislumbrar el mundo entero a continuación.

Esta escena, conocida como "El viaje celestial de Alejandro Magno", es favorecida por los artesanos medievales, ya que se puede encontrar en las fachadas y misericordias de muchas iglesias en Europa. Aunque existe una opinión generalizada de que la escena es altamente simbólica, las opiniones difieren en cuanto a lo que significa exactamente y por qué, entre tantos episodios de los materiales de Alexander, este ha sido elegido como decoración de una iglesia popular. Aunque no debe descartarse una interpretación positiva, muchos ven esta escena desde una perspectiva desfavorable, ya que Alejandro, aunque es un ejemplo de caballerosidad y una figura popular del romance, no es visto con cariño por el mundo clerical medieval. Es probable que la escena se utilice para transmitir un mensaje moralista contra el orgullo. Se encuentran interpretaciones similares en algunos relatos alemanes, como el de Jans der Enikel Weltchronik - donde Alejandro es disuadido por una voz, diciendo que nadie puede ascender al cielo si no es con buenas obras en la vida.

Bajo el mar

Además de viajar hacia el cielo, Alexander también viaja una vez al fondo del océano. Para explorar el mundo de abajo, ordena que se construya una colimpha, un dispositivo con forma de barril hecho de vidrio. Luego lo bajan al lecho marino en el "submarino" con cadenas (sin importar el oxígeno). Según el alemán Anulado (‘Canción de Anno', Compuesta alrededor del siglo XI), el conquistador trae consigo un perro, un gato y una gallina al océano. Cuando queda atrapado ahí abajo por las cadenas sueltas, mata a la gallina y deja escapar su sangre, sabiendo que el mar no tolerará la contaminación. El truco funciona; Alejandro es escupido y, por lo tanto, salvado.

En otras versiones alemanas, es Roxana, la reina de Alejandro, quien baja y suelta las cadenas en un intento de asesinarlo. Una ilustración en Weltchronik muestra a Alexander varado y perplejo mirando hacia el bote, donde Roxana se sienta con su amante, mientras rasca la barbilla al gato.

Al final, ¿qué nos dicen estas fuentes de la época medieval y la antigüedad tardía sobre cómo viaja un rey? Por un lado, ya sea en un caballo mítico hasta los cielos o en un barril de vidrio hasta las profundidades del océano, nada es imposible. En segundo lugar, los viajes de Alejandro Magno, aunque ciertamente no son factibles para el viajero promedio, son excelentes para la imagen de uno en el más allá, definitivamente algo a lo que aspirar y apto para el conquistador del mundo.

Este artículo se publicó por primera vez enLa revista medieval - una revista digital mensual que cuenta la historia de la Edad Media.Aprenda a suscribirse visitando su sitio web.

Imagen de Portada: Miniatura del siglo XV de Alejandro, en una jaula, llevado en alto por grifos. Biblioteca Británica MS Royal 20 B XX f. 76v


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